ved krigens udbrud blev Emily Hobhouse en åbenhjertig kritiker af britisk udenrigspolitik. Det Sydafrikansk krig, også kaldet anden boerkrig, af 1899-1902 brød ud, efter at Storbritannien afviste Transvaal ultimatum som krævede, at alle tvister mellem de to Stater – Storbritannien og de to Boerrepublikker: Transvaal og Orange Free State – afgøres ved voldgift. Ultimatumet krævede også, at britiske tropper skulle stoppe med at opbygge deres styrker i regionen og trække sig tilbage fra grænserne.

søster til Leanord Hobhouse, en social filosof, Emily rejste i 1895 til USA for at udføre velfærdsarbejde blandt Corniske minearbejdere og deres familier, der migrerede til Amerika og var faldet på hårde tider. Et år efter at have vendt tilbage til England i 1898 blev Hobhouse inviteret til at blive sekretær for kvindeafdelingen i det Sydafrikanske forligsudvalg og modtog derefter oplysninger om, hvordan kvinder og børn led som et resultat af britiske militære operationer.

Hobhouse ankom i december 1900 med det formål at distribuere forsyninger og rejste derefter til en række lejre over hele regionen efter at have lært om deres eksistens. Mens hun var der, var hun vidne til den sande omfang af skader og ødelæggelse, som hun følte kun kunne afhjælpes gennem vedvarende kampagne og rapportering af spørgsmålet for at lægge pres på hjemregeringen.

i den følgende korrespondance udgivet af Manchester Guardian beskriver Hobhouse krigens virkning på familier, der bor i interneringslejre:

boernes hjemkomst: uddrag af deres korrespondance. Manchester Guardian, 31 okt, 1902

Homecoming of the Boers: uddrag fra deres korrespondance

hun skrev et antal breve til The Guardian under sine rejser – dokumenterer behandlingen og forholdene – og bragte de lejre og militære taktikker, der blev brugt mod Boeren, frem i lyset, som var årsagen til de dystre forhold og elendighed. Mange af disse artikler omfattede vidnesbyrd fra boere og de lidelser, de stod overfor.

i et brev skrev en Boermand om vanskeligheder, som hans familie stod overfor, og deres frygt for at forlade lejren:

boernes hjemkomst: flere uddrag fra deres breve. Manchester Guardian, 3 november 1902

boernes hjemkomst: flere uddrag fra deres breve

i en anden afslørede Hobhouse manglen på forsyninger, som Boerne modtog:

boernes hjemkomst: triste fortællinger fortalt af sig selv. Manchester Guardian, 26 Jan, 1903 Fotografi: Mena Sultan / The Guardian

boernes hjemkomst: triste fortællinger fortalt af sig selv

Hobhouse vendte til sidst tilbage til Storbritannien, motiveret til at rejse problemer med regeringen – hun gav Parlamentet et nyt perspektiv på krigen og lejrene og gjorde spørgsmålet til en national skandale. Dette tvang efterfølgende Parlamentet til officielt at undersøge sagen på trods af den kritik og fjendtlighed, hun modtog.

hun rejste tilbage til Sydafrika i 1903 for at oprette hjemmeindustrier, der ville give rehabilitering for Boerfamilier, der var ramt af krigen. Hobhouse tilbragte de næste fem år der med at forme uddannelse af kvinder og piger, og sendte appeller til den britiske offentlighed om midler til at uddanne folk og udvide det arbejde, hun allerede havde etableret:

godt arbejde i Sydafrika. Manchester Guardian, 11.December 1906 foto: Mena Sultan/The Guardian

et godt værk i Sydafrika

Hobhouse døde i London i 1926, og hendes aske blev spredt ved Det Nationale Kvindemonument i Bloemfontein.

yderligere læsning

sorte ofre i en hvid mands krig

arkiv: en fortælling om Boerkrigen

CP Scott og Boerkrigen

Nationalarkivet: Den Sydafrikanske krig

Manchester Guardian-indekset: et uventet fund

  • Del på Facebook
  • Del på kvidre
  • Del via e-mail
  • Del på LinkedIn
  • Del på Pinterest
  • Del på Facebook
  • Del på Messenger

Kategorier: Articles

0 Kommentarer

Skriv et svar

Profilbillede pladsholder

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.