da Henry VIII steg op på tronen i April 1509, var hans undersåtter hurtige til at drage gunstige sammenligninger mellem den nye konges ungdommelige overflod og hans dårlige gamle far. Et nutidigt vers glædede sig over, at Kongeriget “nu ryddet er fra kontorist… af Harry vores konge blomsten af naturens arbejde.”

reklame

filosofen og statsmanden Francis Bacon beskrev Henry VII som” en mørk prins og uendeligt mistænksom”, og på tidspunktet for hans død blev han bredt betragtet som en gribende og elendig gammel eneboer. I skarp kontrast blev hans 17-årige søn og arving hyldet som en “Adonis” og “den smukkeste potentat, jeg nogensinde har set på”. På 6ft 2ins høj og med en atletisk fysik finpudset i turneringen arena, Henry VIII var den levende legemliggørelse af hans formidable Yorkist bedstefar, Edvard IV, og syntes at have lidt af sin fars Lancastriske blod løbe gennem hans årer.

på 6ft 2ins høj og med en atletisk fysik finpudset i turneringen arena, Henry VIII var den levende legemliggørelse af hans formidable Yorkist bedstefar, Edvard IV

far og søn havde oplevet et turbulent forhold, især i årene op til Henry viis død. Den ældste Henry havde ikke lagt så meget vægt på sin unge navnebror efter hans fødsel i 1491, indtil hans ældre søn, Arthurs død, 11 år senere. Prins Henry var derefter blevet kastet ind i rampelyset som den eneste overlevende søn og arving til Tudor-dynastiet. Fra den Dag frem kontrollerede hans far alle aspekter af hans opdragelse og, paranoid over sin søns sikkerhed, indførte et regime, som den unge prins snart fandt kvælende. Da Prins Henry voksede til modenhed og hungrede efter magt, havde han en række højt profilerede sammenstød med sin far. En af de mest bemærkelsesværdige kom i 1508, da kongen ifølge den spanske ambassadør skændte så voldsomt med sin søn, at det virkede “som om han forsøgte at dræbe ham”.

at bryde med fortiden

det er måske ikke overraskende, at da han endelig kom i sin arv, var Henry VIII hurtig til at distancere sig fra sin forgænger. En af hans første handlinger var at beordre anholdelsen af Henry VII ‘ s foragtede rådgivere, Richard Empson og Edmund Dudley. Selvom han holdt op med at åbent kritisere sin fars politik, dette blev stærkt antydet i de meddelelser, der blev udstedt, efter at mændene var ført til London-tårnet. Henry VII blev anerkendt for at være” en mest forsigtig og politisk prins”, men hans love var blevet henrettet”gennem griskhed og begærlighed og for det beskidte ønske om gevinst… til tab af mange en ærlig mands varer, skulle nu kompenseres med tabet af deres hoveder”.

  • hvem var Henry viis hadede håndlangere?

Henry VIIIs svar på kongedømmets enorme ansvar kunne ikke have været mere anderledes end hans fars. Henry VII havde brugt utallige timer på at slide over kontobøger, korrespondance og andre detaljer i regeringen. Hans Søn havde været vidne til første hånd, hvordan tynget hans far var blevet med den endeløse forretning og bekymringer hans rige, og at han ikke havde været mere elsket af sit folk for det. “Der var mange, der snarere frygtede end elskede,” observerede Polydore Vergil. “Hans eneste interesse var at sikre hans sikkerhed ved at føre tilsyn med alle detaljer i regeringen; gennem hvilken optagethed han til sidst så slidte sit sind og krop, at Hans energier gradvist faldt, han faldt i en tilstand af svaghed og fra det, ikke længe efter, kom til hans død.”Lidt underligt, at den nye konge besluttede at overlade forvaltningen af sådanne anliggender til andre.

i stedet levede Henry VIII “i kontinuerlig festival”, som hans kone, Catherine of Aragon, udtrykte det. Blandt de mange sange, som han kunne lide at øve med sine ledsagere i privy chamber, var en af hans egne kompositioner, ‘tidsfordriv med godt selskab’. Teksterne indkapsler den unge konges filosofi: den sidste linje lyder som en udfordring for Henrys afdøde far, der altid havde begrænset sin søns mere egensindige tendenser. Hvis noget fanger det sorte og det hvide, yin og yang, af de to mænds kongedømmestil, så ser disse fire korte ord ud til at være det.

“For min pastance, jagt, synge og danse, er mit hjerte indstillet, al god sport for min komfort Hvem skal jeg lade?”

men der er et problem i det fint finpudsede billede af far og søn, der skæres af en helt anden klud. Og det er det – for al hans bluff og bluster-Henry VIII delte en hel del mere til fælles med sin forgænger, end han eller hans samtidige nogensinde indrømmede. Først senere kommentatorer, der skrev med bagklogskabens visdom, bemærkede, at der på trods af deres kontrasterende karakterer var nogle bemærkelsesværdige ligheder mellem de to Henrys.

til at begynde med Kunne Francis Bacons beskrivelse af faderen lige så let have anvendt Sønnen: “Han var af et højt sind og elskede sin egen vilje og sin egen måde: som en, der ærede sig selv og ville regere faktisk.”Både Bacon og andre kommentatorer henledte opmærksomheden på den ekstraordinære hukommelse, som den yngre Henry havde arvet fra sin far. Og mens de var fysisk meget forskellige, begge mænd blev bemærket som ude af stand til at se folk lige i øjet.

Henry VII var måske blevet gribende og mistænksom i sine senere år, men i store dele af hans regeringstid havde han været lige så åben og genial en monark som sin søn og holdt en domstol, der var lige så pragtfuld. Polydore Vergil beskrev ham som ” elskværdig og venlig, og så attraktiv for besøgende, som han var let at få adgang til. Hans gæstfrihed var pragtfuldt generøs: han kunne godt lide at have udenlandske besøgende og tildelte dem frit favoriserer… han vidste godt, hvordan han kunne bevare sin kongelige værdighed og alt, hvad der tilhørte hans Kongedømme, til enhver tid og steder.”Dette ville blive gentaget af hans søn Henry, der som konge var meget bedre kendt for sin pragt og generøsitet end hans tilsyneladende kedelige, grådige gamle far. Den yngre Henry blev også kendt for sin “selvkontrol”, der strider mod mange af stereotyperne for denne overgivne ekstra arving og skylder meget til hans fars eksempel.

  • hvem var Henry VIIIs seks koner? Din guide til Tudor king ‘ s dronning consorts

selvom han har ry for en seriøs og nøgtern monark, vidste Henry VII bestemt, hvordan man havde det sjovt. Hans hemmelige kammerkonti inkluderer betalinger til jesters, minstrels, pipers og sangere. Ligesom sin søn kunne Henry VII lide at gamble, og på trods af sit ry som en elendighed tænkte han intet på at føre betydelige beløb på kortspil. Han sørgede altid for at klæde sig i storslået stil og overdådige enorme summer på sin garderobe, ivrig efter at projicere et billede af majestæt, der kunne skjule hans tvivlsomme krav på tronen.

for al sin stødkraft og overflod delte den yngre Henry sin fars intense fromhed. Han bar med sig en” bede roll ” eller bærbar hjælp til bøn, som en talisman, idet han troede, at det ville afværge det onde. Den yngre Henry kan også have arvet sit imponerende intellekt fra sin far. Priestly scholar Vergil skrev om Henry VII som værende “ikke blottet for stipendium” og besat af “en mest ihærdige hukommelse”.

  • Hvordan brugte Henry VII sine penge?

Champion atlet

begge mænd blev rost for deres tapperhed og atletik. Fysisk fit fra sine år med kampagne holdt Henry VII regelmæssige jousts og kunne godt lide at spille tennis. Han var så ivrig efter at forbedre sit spil, at han selv ansat to professionelle spillere som trænere. Disse samme trænere lærte sandsynligvis sin søn fra en tidlig alder. Som konge ville Henry VIII spille tennis de fleste eftermiddage og havde overdådige baner bygget på paladser som Hampton Court. Den Venetianske ambassadør var så imponeret over hans dygtighed, at han bemærkede: “det er den smukkeste ting i verden at se ham spille.”

Henry VII og hans søn så sig selv som militære ledere, ikke kun politiske. I forsøget på at etablere og beskytte sit nye dynasti mod rivaliserende sagsøgere førte den ældste Henry med succes sine styrker i kamp for at nedlægge oprør ved en række lejligheder. Hans søn tørstede også efter militær herlighed og plyndrede de kongelige kasser på en række lammende dyre, men ikke altid effektive kampagner. Mens Henry VIII er blevet betragtet som den mere krigslignende af de to konger, i modsætning til sin far, da han stod over for pilgrimsfærd af nåde (et oprør i det nordlige England mod hans brud med den romersk-katolske kirke) i 1536, kørte han ikke ud for at kommandere sine styrker. I stedet lukkede han sig væk og udsendte instruktioner til enhver “herre og mand med indflydelse… om at være klar med sin magt”.

  • din guide til Guldkludens felt

viden om, at han ikke helt havde levet op til sin fars eksempel i denne og andre vigtige henseender, var noget, som Henry VIII var smerteligt opmærksom på. En detaljeret revurdering af hans forhold til sin forgænger – både under og efter Henry viis levetid – forråder den dybtliggende usikkerhed såvel som frygt for forældrenes misbilligelse, der plagede ham gennem hele sit liv. Faderen havde fyldt statskassen, dæmpet sine overmægtige undersåtter og far fire sunde børn; Sønnen havde udtømt de kongelige kasser takket være hans ekstravagante livsstil og forgæves militære kampagner, provokeret uenighed og oprør, og havde gennemgået tre koner og næsten 30 års ægteskab, før han endelig blev en legitim søn.

men Henry VIII var også i stand til at overbevise eftertiden om, at han var den mægtigere konge. Dette skyldtes ikke mindst hans berømte hofmaler, Hans Holbein, hvis ikoniske portrætter har cementeret Henry i vores sind som legemliggørelsen af kongelig pragt. En kommission var særlig indflydelsesrig. I 1537 instruerede Henry VIII Holbein om at begynde et stort vægmaleri til at dekorere væggen i hans hemmelige kammer ved Hvidhall palads. Det færdige kunstværk viste Henry med sin tredje kone, Jane Seymour, og hans forældre i baggrunden. Henry VIII dominerede scenen og stirrede lige frem, som om han vendte ned mod en modstander med den ene hånd på hans hofter og ben. I skarp kontrast blev hans far vist i en meget mere tøvende stilling, lænet sig på en søjle og så ret sløv ud. For at hamre hjem punktet bestilte Henry følgende indskrift:

“mellem dem var der stor konkurrence og rivalisering og kan godt diskutere, om far eller søn skulle tage håndfladen. Begge sejrede. Faderen sejrede over sine fjender, slukkede borgerkrigens brande og bragte sit folk varig fred. Sønnen blev født til en større skæbne. Han var det, der forviste fra Altrene ufortjente mænd og erstattede dem med mænd af værdi. Formastelige Paver blev tvunget til at give efter for ham, og da Henry VIII bar Scepteret, blev den sande religion etableret, og i hans regeringstid modtog Guds lære deres retmæssige ærbødighed.”

det var en trodsig gestus af en mand, der privat Harme og frygtede sin afdøde far.

selvom han aldrig ville have indrømmet det, da Henry VIII nærmede sig slutningen af sin regeringstid, blev lighederne mellem søn og far stadig mere tydelige. Overvundet med paranoia om de plot, der sværmede om hans Trone, havde Henry VII i stigende grad trukket sig tilbage til sit hemmelige kammer med blot et par betroede tjenere til selskab. Nu gjorde hans søn det samme. Da han så forræderi overalt og ikke længere stolede på selv loyale ministre som Thomas Cromvell, fik han bygget “hemmelige kamre” i flere af sine paladser, så han kunne leve væk fra Domstolens blænding. “stoler ikke på en eneste mand, “bemærkede den franske ambassadør, og Henrys minister, Sir John Russell, var enig i, at hans herre var”meget givet til mistanke”.

manden, der havde glorieret i at leve sit liv på en så Offentlig scene som muligt, var en virtuel eneboer, da han døde, hvor kun en håndfuld mænd deltog. Han åndede sin sidste klokken to om morgenen den 28.Januar 1547. Om han var bevidst nok i sine sidste øjeblikke til at indse, at det ville have været hans fars 90-års fødselsdag, er umuligt at sige. Men i betragtning af hvor ofte han var blevet plaget af minder om den mand, hvis skygge han aldrig helt havde formået at kaste af, det er sandsynligt, at betydningen af datoen ikke gik tabt for ham.

Tracy Borman er en Tudor historiker og fælles chef kurator for Historiske kongelige paladser.

reklame

denne artikel blev først offentliggjort i December 2018 udgave af BBC historie magasin

Kategorier: Articles

0 Kommentarer

Skriv et svar

Profilbillede pladsholder

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.