Als er im Januar 1547 starb, war König Heinrich VIII.

Sein Ruf war der eines Rohlings, dessen Hände mit dem Blut der von ihm befohlenen Hinrichtungen getränkt waren – darunter zwei seiner sechs Frauen.

Sein verschwenderischer Lebensstil, die epische Korruption des Verkaufs von Kirchenland und seine aggressive Außenpolitik hatten sein Königreich an den Punkt des Bankrotts gebracht. Er ersetzte Goldmünzen durch Kupfermünzen in der Großen Erniedrigung in seinen letzten Jahren, ein blanker Betrug.

Am Tag von Henrys Tod mussten einige von denen, die seinen stummen, verängstigten Griff nach Erzbischof Thomas Cranmers Hand beobachteten, erleichtert gewesen sein, dass ihr korpulenter König seinen letzten Atemzug tat.

Und doch.

Es ist auch möglich, auf seine charismatische Führung, seine gewaltige körperliche und geistige Stärke und seine hartnäckige Verteidigung der nationalen Interessen hinzuweisen. Henry war wohl einer der größten Staatsmänner Englands.

Am Mittsommertag 1509 wurde ein 17-Jähriger zum König von England gekrönt. Er würde sein Reich über fast vier Jahrzehnte auf dem Thron verändern. Wer war Heinrich VIII.? Mann oder Monster, Staatsmann oder Tyrann?Jetzt ansehen

Das Zentrum der europäischen Politik

1513 startete er einen Feldzug gegen Frankreich. Seine Armee nahm Thérouanne und – noch wichtiger – Tournai ein, eine der größten mittelalterlichen Städte Nordeuropas. Wenn Henry es geschafft hätte, daran festzuhalten, hätte er in Frankreich über Calais hinaus Fuß gefasst.

Er tat es nicht, also versuchte er Frieden. Henry und sein oberster Minister Kardinal Wolsey organisierten im September 1518 einen Kongress, einen ehrgeizigen Versuch einer europaweiten Friedensregelung, sie unterzeichneten den ‘universellen und ewigen Frieden’ mit Frankreich.

Um dies zu feiern, fand zwei Jahre später ein üppiges Fest statt – das Field of Cloth of Gold –, das die Diplomatie als eine neue Art von Macht verherrlichte. Dies stellte England fest in den Mittelpunkt der europäischen Politik, anstatt als abgelegene Regeninsel am Rande der bekannten Welt angesehen zu werden.

Das Feld des Tuches aus Gold.

Parlament nicht der Papst

Heinrich brachte einen Eifer in die Regierung. Seine Betonung des Parlaments machte es von einem gelegentlichen Königshof zu einer zentralen Säule der englischen Verfassung.

Heinrich benutzte dann seine Parlamente, um einige der mittelalterlichen Unklarheiten, die er um sich herum sah, auszubügeln. Er hatte den Titel Lord of Ireland geerbt, als er auf den Thron kam – ein Titel, den das Papsttum seinen Vorfahren im 12. im Jahr 1542 verabschiedete Henry ein Gesetz des Parlaments, das sich als König von Irland etablierte.

Seine Souveränität entsprang nun eher dem Parlament als dem Papst.

Wales wurde vom Parlament ausgeschlossen und entweder direkt von der Krone oder von einer großen Anzahl feudaler Lordschaften regiert, ein Überbleibsel der gewaltsamen Eroberung von Wales in früheren Jahrhunderten.

Henry fegte dies mit Parlamentsakten beiseite, die Wales in England eingliederten. Lordschaften wurden beiseite gefegt, das Land in Grafschaften aufgeteilt, königliche Beamte ernannt, und Mitglieder des Parlaments nach Westminster geschickt.

Diese rechtlichen und politischen Reformen haben bis heute Bestand.

König Heinrich VIII. überreichte der Company of Barber Surgeons eine Urkunde.

Medizinische Verbesserungen

Andere Innovationen haben sich als ebenso nachhaltig erwiesen. 1518 wandte sich Heinrich dem medizinischen Beruf zu.

Bis dahin praktizierten Apotheker und Ärzte ohne jegliche Regulierung. Quacksalber und Betrüger boten verzweifelten Mitgliedern der Gemeinschaft, die krank wurden, medizinische Dienste an.

Henry hat das geändert. durch königliches Dekret gründete er das Royal College of Physicians und folgte diesem mit einem Gesetz des Parlaments, das bis heute in Kraft bleibt.

Dieses Gremium erteilte nun Lizenzen an diejenigen, die qualifiziert waren, diejenigen zu praktizieren und zu bestrafen, die es nicht waren. Sie führten auch die ersten Standards für Fehlverhalten ein. Es war ein erster Schritt, um die Medizin vom Aberglauben abzubringen und den Weg zu einer wissenschaftlichen Verfolgung einzuschlagen.

Dan spricht mit Jack Hartnell darüber, wie die Menschen im Mittelalter ihre eigenen (und die anderer Menschen) Körper sahen.Jetzt ansehen

Maritime Entwicklungen

Henrys Unsicherheit brachte andere Vorteile. Aus Angst um die Sicherheit seines Reiches startete er eine erstaunliche Kampagne, um die gesamte Küste Englands zu kartieren – und wo er kartierte, befestigte er.

Es war Heinrich, der England als eine einzige zu schützende Landmasse konzipierte und es in eine verteidigbare Insel verwandelte – durch den Bau von Forts entlang der Südküste (von denen viele von ihm entworfen wurden) und durch die Errichtung einer mächtigen Royal Navy.

Frühere Flotten waren vergänglich und winzig im Vergleich zu der, die Henry angehäuft hatte – jetzt hatte Henry eine stehende Marine mit einer Bürokratie, Werften in Deptford, Woolwich und Portsmouth und Dutzenden von Schiffen.

Er gründete den ‘Rat für Meeresangelegenheiten’, der zur Admiralität werden sollte, und er verwandelte seine Schiffe und die Art und Weise, wie sie kämpften, von unhandlichen Schiffen mit Soldaten, die an Bord eines Feindes gingen und ihn Hand in Hand bekämpften, in schlanke, schnelle Schiffe, die mit schweren Kanonen bewaffnet waren, die ihren Feind in die Unterwerfung sprengten.

Zum ersten Mal hatte das Königreich eine stehende Royal Navy, bestehend aus einer Flotte von Schlachtschiffen.

‘ Die Einschiffung Heinrichs VIII. in Dover um 1540.

Kultur

Henrys Einfluss auf die englische Kultur war ebenso tiefgreifend.

Unter Heinrich, nicht unter Elisabeth, entstanden die großen Kunstformen Sonett und Leervers.

Als er die ersten offiziellen Gesamtwerke von Chaucer herausgab, erfand Henry einen Nationaldichter, ein Repository von England und Englishness – eine literarische Vergangenheit, die neben der neuen Geschichte Englands laufen würde, die für seine Kirche von England geschaffen wurde.

In gewisser Weise war es Henry, der die Idee erfand, was es bedeutet, Englisch zu sein.

Kategorien: Articles

0 Kommentare

Schreibe einen Kommentar

Avatar-Platzhalter

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.