Dieser Blogbeitrag ist Teil einer Reihe zum Black History Month. Bitte besuchen Sie die Bicentennial Celebration – Februar-Seite für eine Einführung in das Thema und andere Blog-Beiträge in der Serie.

Fannie Barrier Williams wurde am 12.Februar 1855 in Brockport, New York geboren. Brockport war eine nicht getrennte Gemeinde außerhalb von Rochester und ihre Eltern hatten ein hohes soziales Ansehen. Brockport soll “nördlich der Sklaverei” sein,und wegen dieser Barriere genoss Williams eine viel privilegiertere Erziehung als die im Süden lebenden.

Brockport hatte noch nie Sklaverei oder Segregation aufgrund der New Yorker Gesetzgebung gesehen, die allmählich zur Emanzipation von Sklaven führte. Diese Emanzipation der New Yorker Sklaven gipfelte in der Gesetzgebung von 1827, die die Sklaverei im Staat beendete. New York wurde auch vom Zweiten Großen Erwachen beeinflusst, das die menschlichen Freiheiten betonte. Diese christliche Erweckung veränderte effektiv die Ansichten über die Sklaverei und trug dazu bei, die abolitionistische Plattform voranzutreiben. Trotz der sozialen Eingliederung in Brockport gab es jedoch immer noch eine politische Ausgrenzung von Schwarzen und Menschen gemischter Rassen.

Barrier Williams zog während des Wiederaufbaus nach Missouri in der Hoffnung, neu befreite Sklaven zu unterrichten. Es gab jedoch mehr rassistische Vorurteile und Segregation, als sie kannte. Schließlich zog sie nach Washington DC, wo sie einer großen Gemeinschaft schwarzer Eliten vorgestellt wurde. Hier lernte sie ihren Ehemann Samuel Laing Williams kennen. Das Paar zog schließlich nach Chicago, wo Laura Williams den Unterricht aufgab, um Clubs zu gründen und ihre Rolle als Aktivistin fortzusetzen.

In Chicago angekommen, lernte Barrier Williams die schwarze Elite-Gemeinschaft kennen und wurde unter den Reformern von Chicago aktiv. Ihre Arbeit drehte sich hauptsächlich um Rechte für farbige Frauen, und sie half bei der Gründung der National Association of Colored Women in 1896. Zuvor spielte sie eine führende Rolle bei der Änderung der Zulassungsvoraussetzungen für den exklusiven Chicago Women’s Club, um Rennen nicht einzubeziehen. Barrier Williams war auch über die Illinois Women’s Association am Arbeitsaktivismus beteiligt.

Obwohl sie in Chicagos elitären schwarzen Kreisen involviert war, arbeitete Barrier Williams über sie hinaus, um Rechte für nicht privilegierte Afroamerikaner, insbesondere schwarze Frauen, zu erlangen. Barrier Williams erhielt bedeutende Anerkennung für den Protest gegen den Mangel an schwarzer Repräsentation auf der Weltausstellung 1893. Dafür wurde sie zur “Sachbearbeiterin für farbige Interessen” in der Abteilung für Werbung und Verkaufsförderung ernannt. Sie wurde auch eingeladen, zwei Reden zu halten, eine vor dem Weltkongress der repräsentativen Frauen und eine weitere vor dem Weltparlament der Religionen.

Barrier Williams kehrte 1926 nach Brockport zurück, wo sie ein viel ruhigeres Leben führte. Sie starb am 4. März 1944 im Alter von 89 Jahren.

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