Gastkünstler Interview mit Felix Hell
1. Wo haben Sie zum ersten Mal eine Orgel gehört? Was war es an der Orgel, das Ihre Aufmerksamkeit erregt hat?
Meine erste Erfahrung mit der Orgel machte ich im Alter von 7 Jahren und ich erinnere mich noch recht lebhaft an den Tag. Nachdem ich ungefähr 6 Monate Klavierunterricht hatte, fragte mich mein Vater, ob ich Interesse hätte, an einem Orgelkonzert teilzunehmen. Offensichtlich hatte er die falsche Frage gestellt, da ich ganz ehrlich “Nein” antwortete. Damals verband ich die Orgel mit Kirchen, endlosen Predigten und Beerdigungen. Es stellte sich heraus, dass ich nicht wirklich die Wahl hatte und mein Vater entschied einfach, dass wir abends zum Konzert gehen sollten. Ich erinnere mich, wie ich in der kalten Kathedrale saß und überzeugt war, dass ich den Höhepunkt der Langeweile erleben würde.
Als der Organist zu spielen begann, sprang ich fast von meinem Sitz. Ich glaube, das Eröffnungsstück war Bachs Toccata und Fuge in D-Moll, und wer liebt dieses Stück nicht? Ich erinnere mich, dass ich für die Dauer der Aufführung gebannt war und in den Klang des Instruments eintauchte. Es war damals die alte Scherpf-Orgel mit fast 100 Registern. Ich spürte physisch, wie die Schallwellen in und durch meinen Körper krachten, und ich konnte nicht genug davon bekommen. Zusätzlich zu seiner Kraft war ich von der Schönheit weicher Registrierungen, insbesondere von Flötenschlägen, angetan. Ich erinnere mich noch an den seidigen Klang der Flötenschläge und wie sie sanft alles in ihrer Reichweite streichelten und in diesem Raum von nicht weniger als zwölf Sekunden Nachhall zärtlich verblassten. Die Erfahrung war hinreißend, lebensverändernd, gelinde gesagt.
Im Anschluss an die Aufführung wurden wir eingeladen, uns die Konsole anzusehen, die von unten nicht sichtbar war, da sich das Instrument auf der hinteren Galerie der Kathedrale befand. Der Anblick des riesigen Kabinetts mit Knöpfen, Schlüsseln, Bläsern, Pedalen und fünf Handbüchern war das i-Tüpfelchen. Ich musste lernen, dieses Ding zu spielen.
2. Wann haben Sie sich entschieden, Ihr Leben dieser Leidenschaft für den “König der Instrumente” zu widmen?
Ich habe mich nie bewusst dafür entschieden, professioneller Organist zu werden. Es fühlt sich fast so an, als hätte mich das Instrument ausgewählt. Nach dem ersten Unterricht kam es allmählich dazu, dass ich immer mehr Zeit am Instrument verbrachte und die Musik ein immer bedeutenderer Teil meines Lebens wurde. Nachdem er in verschiedenen Kirchen Ersatzarbeit geleistet hatte, verbreitete sich das Wort über diesen achtjährigen Jungen und wie er es liebte, nach seinem Postludium am Sonntagmorgen Zugaben zu spielen. Meine Eltern gehörten und sind immer noch zu meinen stärksten Unterstützern, die im Wesentlichen ihr Leben geopfert haben, damit ich Unterricht nehmen, verschiedene Instrumente spielen und schließlich alleine in die USA ziehen konnte, um dort zu studieren Juilliard, im Alter von 13 Jahren.
3. Sie haben bei vielen der weltweit führenden Lehrer studiert. Was sind einige der wichtigsten Dinge, die Sie von diesen Meistern gelernt haben?
Vor allem haben sie meine Liebe zur Musik selbst genährt. Und damit meine ich alle Musik. Manchmal scheint es, als würden wir Organisten uns so sehr mit unseren Instrumenten beschäftigen, dass wir vergessen, Musik anderer Genres zu suchen. Es gibt so viel fantastische Musik, die gehört werden muss, ob Oper, Kammermusik, Symphonie oder Jazz. Meine tiefsten musikalischen Erfahrungen kommen oft von Nicht-Orgelaufführungen.
Nachdem ich den Großteil meines Studiums bei Dr. John Weaver am Curtis Institute und Donald Sutherland am Peabody Institute verbracht habe, haben sie sicherlich einen erheblichen Einfluss darauf gehabt, wer ich heute als Musiker bin. Dr. Weaver ist ein Meister darin, jedes Instrument optimal zu nutzen. Ich erinnere mich, wie er mir sagte, ich solle “um die Konsole herumkriechen”, um tatsächlich eins mit dem Instrument zu werden. Kein Aufwand war zu groß, um die perfekte Registrierung zu finden. Keine Übungseinheit zu lang, um mit dem Instrument zur Hand zu verschmelzen. Donald Sutherland zum Beispiel erinnert mich daran, mich als Musiker immer wieder neu zu erfinden. Er zitiert oft seinen eigenen Lehrer Arthur Poister mit den Worten: “Wenn Sie dieses Stück in zehn Jahren genauso spielen, war ich als Lehrer ein totaler Versager.” Es ist ein Zitat, das ich jedes Mal schätze, wenn ich mich auf ein Konzert vorbereite, besonders wenn ich an einem unbekannten Instrument sitze.
4. Sie müssen eine tiefe Leidenschaft für die Orgelmusik von Johann Sebastian Bach haben, da Sie Bachs immense Werke nicht nur gelernt, sondern dreimal in ihrer Gesamtheit aufgeführt haben.
a. Was hat dich dazu bewogen, diese Aufgabe zu versuchen?
Es war Bach, der mich inspirierte, Klavier zu lernen, und als ich Bach zum ersten Mal hörte, hatte ich keine Ahnung, was es war, aber ich wusste, dass es unglaublich ansprechend war. Solange ich mich erinnern kann, habe ich immer eine Art Bach-Werk studiert, parallel zu anderer Literatur für meinen Unterricht und meine Rezitale. Als ich dieses Projekt begann, hatte ich die meisten seiner größeren Werke aufgeführt. Es waren vor allem die kleineren, weniger populären Werke, die noch erlernt werden mussten.
Als ich 19 war, durchliefen meine Eltern die letzten Phasen einer Scheidung, was für uns alle hart war. Bachs Musik war für mich ein Ort der Flucht, ein Ort der Perfektion, der mir in dieser turbulenten Zeit ein unglaubliches Gefühl des Friedens gab. Immer wenn ich nicht am Instrument war, fühlte ich mich unruhig und war mit familiären Problemen konfrontiert. Aber jedes Mal, wenn ich mich ans Keyboard setzte, fühlte es sich an, als würde Bach mir in die Augen schauen und sagen: “Ich werde dir helfen, das durchzustehen.” Eines Tages kam ich zu meiner Lektion und sagte Donald Sutherland, dass ich die gesamten Werke von Bach lernen müsse. Da er wusste, wie viel Bach mir bedeutete, dachte er nur eine Sekunde nach und sagte: “OK. An die Arbeit.”
b. Was in Bachs Musik hat dir geholfen, diese erstaunliche Leistung zu vollenden?
Nun, es war nichts anderes als die Musik selbst, die mich stützte – einfach jeder Aspekt davon. Die Monate vor den Bach-Marathons verbrachte ich praktisch den ganzen Tag, manchmal sogar die ganze Nacht im Übungsraum und tauchte voll in die Musik ein. Wie jede große Kunst wird es nur besser, je mehr Sie sich aufsaugen lassen. Es ist ein endloser, aber wunderbarer Zyklus. Erst gestern habe ich mir die Partitur von Bachs Brandenburgischem Konzert Nr. 2 angesehen. Vierfach und fünffach invertierbarer Kontrapunkt zu sein, ist etwas, um das man sich einfach nicht kümmern kann. Es ist einfach erstaunlich.
5. Für welche Orgelmusik begeistern Sie sich heute?
Die “klassische” Orgelliteratur, wie Bach, Buxtehude, Reger, Franck, Duruflé, etc. hat mich schon immer am meisten begeistert., und auch ständig nach beispiellosen Standards in diesen Arbeiten strebend. In den letzten Jahren habe ich mich jedoch mehr mit Musik des 20.Jahrhunderts und zeitgenössischer Musik beschäftigt. Zugegeben, ich bin ein Spätzünder in Bezug auf die Wertschätzung des avantgardistischeren Teils der Literatur des 20. Außerdem habe ich große Freude an der Zusammenarbeit mit lebenden Komponisten gefunden, insbesondere mit Eric R. Stewart, ein enorm begabter Komponist aus New York. Neben anderen spannenden Projekten arbeitet er derzeit an einer Sonate für Orgel, auf deren Uraufführung und Tournee ich mich ab Herbst freue.
6. Was sind Ihre Wünsche für das Instrument selbst, und wie planen Sie, den Kreis der Anhänger für die Orgel zu erweitern?
Es ist kein Geheimnis, dass die Orgel in der Welt der klassischen Musik eine Unterkategorie zu sein scheint, und dies liegt zum Teil daran, dass einige Organisten dazu neigen, sich oft unbewusst von anderen Musikern zu isolieren. Wenn Sie sich die durchschnittlichen Konzertreihen ansehen, werden sie Klaviermusik, Kammermusik und eine Vielzahl von Instrumenten bieten. Die Orgel hat jedoch oft eine eigene Rezitalreihe, die speziell für ihre Liebhaber entwickelt wurde. Wenn Sie sich Verwaltungsgesellschaften ansehen, bieten die meisten eine Vielzahl von Musikern an, während Organisten ihre “eigenen” Managements haben, die im Wesentlichen ausschließlich Organisten verwalten.
Ein wichtiger Faktor für die Gleichung ist die Lokalität der Organe selbst. Während einige Konzertsäle Instrumente beherbergen, sind die meisten Orgelabende kirchliche Veranstaltungsorte. Wenn ich mich daran erinnere, wie ich mich vor der Einführung in das Instrument über die Orgel gefühlt habe, kann ich mir nur vorstellen, wie viele Augen nicht nur unter Konzertbesuchern, sondern auch unter professionellen Musikern geöffnet werden müssen. Während die Geschichte der Orgel fest in der Kirche verwurzelt ist, ist es wichtig, dass sich ihr Territorium neben anderen Musikern auf andere Veranstaltungsorte ausdehnt.
Mit der heutigen fortschrittlichen Technologie ist es endlich möglich, die Orgel einem Publikum zugänglich zu machen, das sonst keine Orgelkonzerte suchen würde. Erbauer von digitalen Orgeln haben den Klang ihrer Instrumente in den letzten Jahrzehnten erheblich weiterentwickelt, und wir sind in der Lage, eine durchaus praktikable Alternative in Räumen anzubieten, in denen keine Pfeifenorgeln untergebracht sind. Ich bin mir bewusst, dass einige Puristen digitale Instrumente missbilligen, aber ich bin überzeugt, dass die digitale Orgel eine wichtige Rolle bei der Erweiterung unseres Publikums spielen wird. Ab diesem Herbst werde ich ein exzellentes dreimanualiges Rodgers-Instrument auf Tour nehmen, das in der Lage ist, ein Auditorium mit 2000 Sitzplätzen problemlos mit einem atemberaubenden Klang zu füllen, und klassische Orgelliteratur in Konzertsälen, Universitäten, Gymnasien und anderen orgellosen Orten in den Vereinigten Staaten vorstellen.
7. Wie ich höre, haben Sie vor kurzem Ihre Transkription von Beethovens 5. Symphonie für Orgel solo beendet. Haben Sie Pläne, in Zukunft mehr Musik zu transkribieren?
In der Tat. Das Beethoven-Projekt war zunächst ein einmaliges Experiment, das ein Eigenleben annahm. Erstens wollte ich beweisen, dass die Orgel ein Symphonieorchester imitieren und sogar mit ihm konkurrieren kann, wie es kein anderes Soloinstrument kann. Darüber hinaus wollte ich neue Literatur zur Orgel anbieten, die einerseits von höchster Qualität ist, andererseits aber von potenziellen Konzertbesuchern mit Neigung zu klassischen Musikstätten erkannt wird. “Beethovens 5.” ist ein Markenzeichen Komposition und ein Titel, mit dem viele Menschen vertraut sein werden. Die erste Hälfte der “Beethoven Recitals” war der klassischen Orgelliteratur gewidmet, die zweite Hälfte der 5. Symphonie. Das Experiment erwies sich als erfolgreich, als festgestellt wurde, dass ein erheblicher Teil des Publikums aufgrund der Programmierung von dem Konzert angezogen wurde. Einige von ihnen hatten zuvor nicht daran gedacht, Orgelkonzerte zu besuchen.
Darüber hinaus experimentieren meine Frau Grace, die eine bemerkenswert begabte Konzertpianistin ist, und ich derzeit mit Transkriptionen von Klavierkonzerten, in denen die Orgel die Rolle des Orchesters spielen wird. Wir hoffen, diese Literatur in naher Zukunft unserem Publikum präsentieren zu können.
8. Was ist eine Ihrer größten Freuden, Ihre Leidenschaft für den “König der Instrumente” mit dem Publikum auf der ganzen Welt zu teilen?
Das ist keine leicht zu beantwortende Frage, denn fast jeder Aspekt des Musizierens und des Teilens mit anderen ist so wunderbar lohnend. Weißt du, manchmal frage ich mich: “Welchen Unterschied mache ich in dieser Welt als Künstler?” Thomas Mann, einer meiner Lieblingsautoren, stellt diese Frage in seinen Schriften immer wieder. Kunst selbst ist etwas so furchtbar Unpraktisches. Natürlich ist es jedes Mal ein Nervenkitzel, wenn ich vor einem vollen Haus mit einem jubelnden Publikum stehe. Doch einmal, nach einer Aufführung, erinnerte mich ein Konzertbegleiter daran, worum es bei unserer Arbeit als Künstler geht: “Danke. Du hast mir geholfen, mich heute Abend gehen zu lassen.” Diese Person hat sich nicht darauf bezogen, wie gut ich den Bach artikuliert habe, die Feinheiten meiner Registrierungen für den Liszt oder sogar das virtuose Pedalsolo, das ich stundenlang geübt habe. Nein, ich glaube, dass diese Person die Schönheit der Kunst selbst gespürt hat und die Tatsache, dass unsere Seelen genauso gepflegt werden müssen, wie unser Körper Luft und Wasser braucht. Wenn nur die Seele eines Menschen von tausend berührt wird, sei es nur für einen Moment oder für den Rest seines Lebens, dann ist all die Arbeit und der Schweiß die Mühe wert. Diesen Moment mitzuerleben, ist die größte Freude in meinem Leben.

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