Juni 14, 2018

Künstlerische Darstellung eines potenziell bewohnbaren Exomons, der einen riesigen Planeten in einem fernen Sonnensystem umkreist. Bildnachweis: NASA GSFC: Jay Friedlander und Britt Griswold

Wir haben alle von der Suche nach Leben auf anderen Planeten gehört, aber was ist mit dem Blick auf andere Monde?

In einem am Mittwoch (13. Juni) im Astrophysical Journal veröffentlichten Artikel haben Forscher der University of California, Riverside und der University of Southern Queensland mehr als 100 Riesenplaneten identifiziert, die möglicherweise Monde beherbergen, die Leben unterstützen können. Ihre Arbeit wird das Design zukünftiger Teleskope leiten, die diese potenziellen Monde erkennen und nach verräterischen Lebenszeichen, sogenannten Biosignaturen, in ihren Atmosphären suchen können.

Seit dem Start des Kepler-Teleskops der NASA im Jahr 2009 haben Wissenschaftler Tausende von Planeten außerhalb unseres Sonnensystems identifiziert, die als Exoplaneten bezeichnet werden. Ein Hauptziel der Kepler—Mission ist es, Planeten zu identifizieren, die sich in den bewohnbaren Zonen ihrer Sterne befinden, was bedeutet, dass es weder zu heiß noch zu kalt ist, um flüssiges Wasser — und möglicherweise Leben – zu existieren.

Terrestrische (felsige) Planeten sind die Hauptziele bei der Suche nach Leben, da einige von ihnen der Erde geologisch und atmosphärisch ähnlich sein könnten. Ein weiterer Blickfang sind die vielen Gasriesen, die während der Kepler-Mission identifiziert wurden. Obwohl jupiterähnliche Planeten in der bewohnbaren Zone selbst kein Kandidat für Leben sind, können sie felsige Monde beherbergen, die Exomoone genannt werden und Leben erhalten könnten.

“Derzeit gibt es 175 bekannte Monde, die die acht Planeten in unserem Sonnensystem umkreisen. Während die meisten dieser Monde Saturn und Jupiter umkreisen, die sich außerhalb der bewohnbaren Zone der Sonne befinden, ist dies in anderen Sonnensystemen möglicherweise nicht der Fall “, sagte Stephen Kane, außerordentlicher Professor für Planetenastrophysik und Mitglied des Alternative Earths Astrobiology Center der UCR. “Die Einbeziehung von felsigen Exomoonen in unsere Suche nach Leben im Weltraum wird die Orte, an denen wir suchen können, erheblich erweitern.”

Die Forscher identifizierten 121 Riesenplaneten, die Umlaufbahnen innerhalb der bewohnbaren Zonen ihrer Sterne haben. Bei mehr als dem Dreifachen der Radien der Erde sind diese gasförmigen Planeten seltener als terrestrische Planeten, aber es wird erwartet, dass jeder mehrere große Monde beherbergt.

Wissenschaftler haben spekuliert, dass Exomoone eine günstige Umgebung für Leben bieten könnten, vielleicht sogar besser als die Erde. Das liegt daran, dass sie nicht nur Energie von ihrem Stern erhalten, sondern auch von Strahlung, die von ihrem Planeten reflektiert wird. Bisher wurden keine Exomoons bestätigt.

“Nachdem wir nun eine Datenbank der bekannten Riesenplaneten in der bewohnbaren Zone ihres Sterns erstellt haben, werden Beobachtungen der besten Kandidaten für die Aufnahme potenzieller Exomonen durchgeführt, um die erwarteten Exomoneigenschaften zu verfeinern. Unsere Follow-up-Studien werden dazu beitragen, zukünftige Teleskopdesigns zu informieren, damit wir diese Monde erkennen, ihre Eigenschaften untersuchen und nach Lebenszeichen suchen können “, sagte Michelle Hill, eine Studentin an der University of Southern Queensland, die mit Kane zusammenarbeitet und im Herbst am Graduiertenprogramm der UCR teilnehmen wird.

Weitere Informationen: Michelle L. Hill et al., Exploring Kepler Giant Planets in the Habitable Zone, The Astrophysical Journal (2018). DOI: 10.3847/1538-4357/aac384

Informationen zur Zeitschrift: Astrophysical Journal

Zur Verfügung gestellt von University of California – Riverside

Kategorien: Articles

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