François Quesnay Tableau

François Quesnay (1694 – 1774), ein französischer Chirurg, geboren in Méré in einer Arbeiterfamilie. Quesnay war mit dreizehn Jahren verwaist. Er lernte von einem medizinischen Begleiter im Haushalt lesen und bekam schnell einen unersättlichen Appetit auf mehr Bücher und mehr Lernen. Nach einer kurzen Lehrzeit, einer Schulzeit in Saint-Côme und der Heirat mit der Tochter eines Pariser Lebensmittelhändlers stieg Quesnay in seinem sozialen Status enorm auf und wurde Chirurg in Mantes. Durch seine schnelle Selbsterziehung und Fähigkeiten stieg er allmählich auf und trat schließlich in den Dienst lokaler Aristokraten. Er wurde Arzt am Hofe König Ludwigs XV. und Anführer einer Sekte von Denkern der Aufklärung, die auch als Physiokraten und Économistes bekannt waren.

Quesnays Interesse an der Wirtschaft entstand 1756, er wurde gebeten, mehrere Artikel über die Landwirtschaft zur Encylopèdie von Diderot und d’Alembert beizutragen. Quesnay vertiefte sich in die Werke von Maréchal de Vauban, Pierre de Boisguilbert und Richard Cantillon und mischte all diese Zutaten zusammen. 1758 schrieb Quesnay sein Tableau Économique – bekannt für seine berühmte “Zick-Zack” -Darstellung von Einkommensströmen zwischen Wirtschaftssektoren. Es wurde das Gründungsdokument des physiokratischen Sektors – und der Vorfahre der multisektoralen Input-Output-Systeme von Marx, Sraffa und Leontief und der modernen allgemeinen Gleichgewichtstheorie.

Quesnays Tableau stellte drei Klassen der Gesellschaft dar und zeigte, wie Transaktionen zwischen ihnen flossen. Die drei Klassen waren:

( a) Grundbesitzer,

(b) die Bauern und Landarbeiter, und

(c) andere, genannt ‘sterile Klasse’

Ihm zufolge produzierte nur der Agrarsektor einen Mehrwert, der Rest reproduzierte nur das, was er konsumierte. Er nahm Malthus ‘Angst vor Unterkonsum aufgrund übermäßiger Einsparungen vorweg. Das Nettoeinkommen würde sich verringern, wenn die Flüsse im Tableau durch Verzögerungen bei den Ausgaben unterbrochen würden. Dies war der erste Versuch, ein makroökonomisches Input-Output-Modell der Wirtschaft zu konstruieren. Tatsächlich musste der Fortschritt auf diesem Gebiet auf die Anwendung der Matrixalgebra und der Computerisierung warten. Quesnay schlug eine einzige Steuer vor, ‘l’impôt unique’, auf das Nettoeinkommen aus Land, mit dem Argument, dass die Nation dadurch Steuererhebungskosten sparen würde. Nur die Landwirtschaft hat einen Überschuss erwirtschaftet, und deshalb trägt sie letztendlich sowieso alle Steuern.

Die Physiokraten

Die Physiokraten waren eine Gruppe französischer Aufklärer der 1760er Jahre unter der Leitung des französischen Hofarztes François Quesnay. Das Gründungsdokument der physiokratischen Lehre war Quesnays Tableau Économique (1759). Die Mitglieder der Physiokraten waren Marquis de Mirabeau, Mercier de la Rivière, Dupont de Nemours, La Trosne, der Abbé Baudeau und andere. Zeitgenossen waren sie einfach als Theéconomistes bekannt.

Der Eckpfeiler der physiokratischen Lehre war Quesnays Axiom, dass nur die Landwirtschaft einen Überschuss erbrachte – bekannt als ‘Nettoprodukt’. Die Herstellung, so argumentierten die Physiokraten, nahm so viel Wert wie Input in die Produktion auf, wie sie in der Produktion erzeugte, und schuf folglich kein Nettoprodukt. Im Gegensatz zu den Merkantilisten glaubten die Physiokraten, dass der Reichtum einer Nation nicht in ihren Gold- und Silbervorräten liegt, sondern in der Größe ihres Nettoprodukts.

Die französische Landwirtschaft war zu dieser Zeit in mittelalterlichen Vorschriften gefangen, die unternehmungslustige Bauern fesselten. Die Monopolmacht der Handelsgilden in den Städten erlaubte es den Bauern nicht, ihre Produktion an den Meistbietenden zu verkaufen und ihre Inputs von der billigsten Quelle zu kaufen. Ein noch größeres Hindernis waren die internen Zölle auf den Getreidetransport zwischen Regionen, die den landwirtschaftlichen Handel ernsthaft behinderten. Öffentliche Arbeiten, die für den Agrarsektor unerlässlich sind, wie Straßen und Entwässerung, blieben in einem schrecklichen Zustand. Beschränkungen der Migration landwirtschaftlicher Arbeitskräfte führten dazu, dass ein landesweiter Arbeitsmarkt keine Gestalt annehmen konnte. Landwirte in produktiven Gebieten des Landes waren mit Arbeitskräftemangel und überhöhten Lohnkosten konfrontiert, was sie zwang, ihre Aktivitäten zu reduzieren. In unproduktiven Gebieten dagegen hielten Massen von Arbeitslosen, die sich in Armut wälzten, die Löhne zu niedrig, und so wurden die lokalen Bauern nicht ermutigt, produktivere landwirtschaftliche Techniken anzuwenden.

An diesem Punkt sprangen die Physiokraten in ihre Laissez-Faire-Haltung ein. Sie forderten die Aufhebung der Beschränkungen des Binnenhandels und der Arbeitsmigration, die Abschaffung der Corvée, die Beseitigung staatlich geförderter Monopole und Handelsprivilegien, den Abbau des Gildensystems usw.

In Steuerfragen drängten die Physiokraten bekanntermaßen auf ihre “einheitliche Steuer” auf Grundbesitz – l’impôt unique. Physiokraten zufolge wird jede Steuer, die in der gesamten Wirtschaft erhoben wird, nur von Sektor zu Sektor weitergegeben, bis sie auf das Nettoprodukt fällt. Da Land die einzige Quelle des Reichtums ist, trägt die Last aller Steuern letztendlich den Grundbesitzer. Anstatt also eine komplizierte Sammlung verstreuter Steuern zu erheben (die schwer zu verwalten sind und vorübergehende Verzerrungen verursachen können), ist es am effizientesten, einfach an die Wurzel zu gehen und Landmieten direkt zu besteuern.

Eine allgemeine Laissez-Faire-Politik und die “einheitliche Steuer” waren die schnellsten, am wenigsten verzerrenden und kostengünstigsten Wege, um zum natürlichen Zustand zu gelangen. Die Physiokraten glaubten, dass das Nettoprodukt des natürlichen Zustands das maximale Nettoprodukt ist, das auf lange Sicht nachhaltig ist. Die von den Physiokraten befürworteten politischen Maßnahmen gingen sehr gegen die Interessen des Adels und des Landadels. Aber weil Quesnay der Privatarzt von Madame de Pomapadour war, die Geliebte von König Ludwig XV., Die physiokratische Clique genoss einen guten Schutz am französischen Hof. Die Physiokraten wurden so einflussreich, dass sie auch nach dem Tod von Pomapadour ein wütender Herausgeber verschiedener Zeitschriften und Artikel bleiben, die ihre Ideen fördern.

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