Frank Wadelton

Ich wurde in Hollywood, Kalifornien geboren. Mein Vater arbeitete für die Filmindustrie als Maschinist und ich verbrachte die meisten meiner Wochenenden bei der Arbeit in seiner Werkstatt oder Motorradfahren in der Mojave-Wüste. Mein erstes Fahrrad habe ich von meiner Schwester geschenkt bekommen. Es war ein Schwinn Stingray und sobald es in meinen Händen war, wurde es für “Moto Cross” modifiziert. Ich war nie gut darin, einen Ball zu werfen oder zu fangen und passte nie wirklich zu dieser Menge. Mein Fahrrad war die Freiheitsmaschine, die mich zu den nahe gelegenen Ausläufern und der umliegenden Nachbarschaft brachte. Ein Schweißgerät und ein paar Maschinen zu haben, machte mich damals zu einem guten Freund. Querstangen mussten in Lenker geschweißt werden, und Rahmen mussten repariert werden. Ich hatte meinen ersten Rahmen im Sommer vor der 7. Klasse (1972) aus Materialien gebaut, die von 10 Speed Frames und Einkaufswagen gesammelt wurden. Es war ein “Mono-Shock” -Aufhängungsrahmen, eine Kopie eines Motorradprototyps, den ich in einer Zeitschrift gesehen hatte.

Ich fuhr während der gesamten Junior High weiter, aber bald hatte ein Führerschein mein Fahrrad als meinen wertvollsten Besitz ersetzt. Ich hatte ’79 angefangen, Motocross zu fahren und arbeitete in einem Vertragsgeschäft, in dem Mongoose BMX-Rahmen geschweißt wurden. Ich sah einen 26 “-Radrennfahrer, den sie produzierten, und musste nur einen haben. Ich habe es mit einer Stange und einem Vorbau ausgestattet und damit in den örtlichen Ausläufern trainiert, um Ausdauer für Motocross aufzubauen.

Bis ’83 war ich verheiratet und hatte das Motorrad verkauft, um Windeln zu kaufen, und arbeitete als Hüttenarbeiter in San Fernando, CA. Ein Freund hatte einen Stumpjumper gekauft und bald blies ich den Staub von meinem Cruiser und fuhr wieder. Ich nahm an einem Rennen in den örtlichen Ausläufern teil. Es war ein Bergrennen / Bergab und viele der frühen “heißen Schuhe” waren da. Es war das erste Mal, dass ich Namen wie Tomac, Sloup und De Angeles gehört hatte. Ich nahm am Downhill-Event teil (mein Fahrrad war immer noch Single Speed) und sicherte mir Mark Langton den Sieg in der Anfängerklasse.

Der Freund, der den Stumpjumper gekauft hatte, ist Jim Herting, Vater von Chris Herting (Yeti/3D) und Eric (Atomic/Easton). Ich besuchte den Fahrradladen, in dem Chris arbeitete, und er hatte mir erzählt, dass er eine T.I.G. -Maschine und eine kleine Mühle gekauft hatte und Fahrradrahmen herstellen würde. Ich bot meine Dienste als Schweißer an und wir begannen, einmalige Rahmen für Freunde und Geschäftskunden herzustellen. Dort baute ich meinen ersten Mountainbike-Rahmen. Ich benutzte die leichtesten Röhren, die ich finden konnte, und bohrte Löcher in alles, was ich konnte. Es war so flexibel wie möglich und die Streben waren so kurz, dass ich sie einkerben musste, damit die Kettenringe passten.
Ungefähr 1984 waren wir in ein ehemaliges mexikanisches Wasserloch in San Fernando gezogen und bauten nach der Arbeit und am Wochenende Rahmen. John Parker von Yeti hatte eine Anzeige im BMX-Magazin gesehen und kam auf uns zu, um Rahmen für ihn zu bauen. Nach einigen Jahren wurden wir Partner in Yeti und waren nach Durango gezogen. Ich lebte den Traum der Rahmenbauer, ging zu den Rennen und baute Rahmen für die größten Namen der Branche. In diesen Jahren habe ich an mehreren Projekten für Shimano, Campagnolo, Onza, Barracuda und viele andere gearbeitet.

Ich hatte Yeti 1993 verlassen und ging zur Arbeit nach Phoenix, AZ. Ich habe viele Veränderungen in meinem Leben durchgemacht. Ich habe eine Firma gegründet, aber es schien, als würde ich lieber Rahmen verschenken als verkaufen. Ich hielt es für ein paar Jahre. Ich baute viele Rahmen für Profis, die nicht bereit waren, die Rahmen zu fahren, die ihre Sponsoren geliefert hatten.

1994 hatte ich 100 Frames für eine Firma namens “Spooky” gebaut. Der Name klang albern, aber sie hatten eine frische Haltung und die Kontrollen gelöscht, so dass wir in Kontakt blieben. Bis ’96 hatte ich mein Geschäft in Arizona geschlossen und ging nach Osten, um den rutschigen Singletrail des ländlichen New York zu erkunden. Ich arbeite seit zwei Jahren bei Spooky und lebe im Osten. Ich mochte die Leute, mit denen ich arbeite, sehr und der Singletrail könnte nicht besser sein … die Leute lieben es, hier im großen Stil zu fahren!

Lustige Geschichte: Als ich für Yeti arbeitete, hatten einige der Jungs aus Easton einen Prototyp von Rahmenrohren abgesetzt. Ich hatte Aluminium immer geliebt, aber Parker hatte mehrmals erwähnt, dass Yeti niemals einen Aluminiumrahmen bauen würde. Ich war wirklich aufgeregt, aber John hatte darauf bestanden, dass die Röhren nicht berührt würden. Das Team war nach Mammoth aufgebrochen, um an den Rennen teilzunehmen, und es waren nur ich, ein paar der Crew und Johns Frau Linda. Ich schnappte mir diese Röhren und wusste genau, dass ich bestraft werden würde. Ich hatte den Rahmen fast fertig, als Linda herauskam und sah, was ich tat und John in Mammoth anrief. Ich wusste, dass ich tot war. Er sagte mir, ich solle meine Sachen packen und losfahren! In diesem Moment kam Zapata Espinoza (MBA) herein. Wir kannten uns gut. Er sah den Rahmen und liebte es! Ich bat ihn, Parker anzurufen und zu sehen, was er tun konnte. Er sagte: “Parker, du bist ein Genie!! Das ist der coolste Rahmen, den ich je gesehen habe!! Ich muss dies überprüfen!” Unnötig zu erwähnen, dass ich wieder auf der guten Seite war und das Thema nie wieder angesprochen wurde.

Radfahren war für mich immer das Bindeglied zwischen einem Teil meines Lebens und dem nächsten. Meine Freunde sind Radfahrer. Ich wähle alles in meinem Leben nach seiner Beziehung zu einem Fahrrad. Mein Fahrrad war schon immer eine Möglichkeit, den Schmerz zu lindern und die Freude in jedem Aspekt meines Lebens zu feiern. Ich gehe so oft ich kann zu Rennen. Mein Sohn fährt BMX und meine Tochter fuhr ihr erstes Downhill-Rennen auf einem Custom 7 “Travel 24” Rad. (Sie belegte den zweiten Platz!) Ich fahre in 40+ Jahren bergab, fahre seit Jahren jeden Mittwochabend BMX und fahre mein Cross-Country-Bike auf Festivals und lokalen Fun-Rides. Ich sponsere auch einige BMX-Kinder, die sich keine Fahrräder leisten können.

Zu meinen größten Erfolgen in der Fahrradbranche gehören: 1) Beitrag zur Entwicklung von Easton-Rahmenrohren; 2) Vor einigen Jahren auf Zapatas Top-100-Liste; 3) Fabrizierter erster Satz von zwei gefingerten Shimano-Bremshebeln; 4) Geschweißte erste set von zwei seitige klick pedale für Don Mirah; 5) entwickelt A-tac stamm für Antwort produkte; 6) entwickelt neue bar enden für Onza; 7) co-entwickelt alle Yeti rahmen; 8) pionierarbeit “weichen schwanz” design, dass ist derzeit beliebt auf XC bikes; 9) pionierarbeit verwendung von kunststoff buchsen in zapfen; 10) erste zu verwenden MMC material in rahmen; 11) entwickelt reifen und griffe mit Yeti; 12) Gebaute Rahmen für John Tomac, Juli Furtado, Lisa Muhic, Tinker Juarez, Brian Lopes, Miles Rockwell, Missy Giove, Sarah Ballentine, Don Mirah, Daren & Kurt Stockton, Davis Phinny, Greg Orovits, Das Evian-Team, Leigh Donovan, Jimmy Deaton, Russ Worley und andere, die gerade meinem Gedächtnis entkommen. Ich glaube, ich habe mehr verschiedene Fahrräder von Hand gebaut als die meisten anderen (Aluminium, Stahl, Ti, MMC und Rahmen für DH, DS, XC, Trials, Track, BMX, Road und sogar ein Einrad aus Holz).

Ich denke, mein größter Beitrag zum Sport besteht darin, die Menschen immer daran zu erinnern, Spaß zu haben. Ich
habe mit einigen großartigen Athleten an einigen tollen Bikes gearbeitet und ein paar nette
Sachen entworfen, aber Spaß ist immer da, wo er ist. Ich habe einige Rennen für das St. Jude’s Hospital gefördert
und einige Nonnen kamen, um uns beim Rennen zuzusehen. Sie genossen die Rennen und die frische Luft. Sie
kommentierten, dass sie noch nie so viele Menschen gesehen hatten, die Spaß hatten und das Leben genossen.

Das, was ich am Mountainbike-Rennsport immer geliebt habe, ist, dass die Branche
immer Innovation und Entwicklung angenommen hat. Ich liebe es, neue Dinge technisch auszuprobieren:
Federung, Scheibenbremsen oder was auch immer. Ich ermutige immer neue Designer zu tun, was sie
wollen und immer “go for it”. Es gibt keine schlechte Idee.

Meine denkwürdigste Fahrt war mit einer Gruppe von etwa zwanzig Fahrern auf dem Hermosa Creek
Trail nördlich von Durango. Wir waren mehrere Stunden in der Fahrt und es regnete und die
Ansichten waren fantastisch. Wir hatten uns ziemlich ausgebreitet und ich war ganz alleine auf einem süßen
Singletrail. Ich hörte ein pochendes Geräusch und dachte, ich wäre platt geworden. Ich verlangsamte ein
wenig und bemerkte, dass ich mitten in einer Gruppe von Elchen fuhr; Ich ließ mich
in ein Tempo mit ihnen. Ich spürte die Wärme ihres Atems. Sie fingen an, nach
links abzuweichen, als ich nach rechts ging, konnte ich fast schwören, dass ich ein “zustimmendes Nicken”
von einem der Böcke bekam. Es war etwas, das mir immer noch Tränen in die Augen treibt, als ich dies jetzt
tippe.

Ich habe in meinem Leben so viele wundervolle Radfahrerlebnisse gemacht und konnte Seite
nach Seite weitermachen. Im Moment fahre ich Downhill, BMX, fahre XC und glaube nicht, dass jemals ein Tag
vergangen ist, an dem ich nicht wenigstens ein Fahrrad berührt habe. Was kann man noch sagen?

Was Sie gerade gelesen haben, war eine Biografie, die ich ’01 beim MBHOF eingereicht habe . Das war das Jahr, in dem Rich Long beim Motorradfahren in der Nähe von Big Bear getötet wurde. Was für eine Tragödie!

Seitdem hat sich so viel verändert. Können Sie sich einen Zeitraum von vier Jahren vorstellen, in dem sich in der Fahrradbranche mehr verändert hat?! Viele Qualitätsfahrräder bestehen aus Kunststoffen und schwere Fahrräder sind nicht unbedingt billig. In den gleichen vier Jahren hat sich in meinem Leben und meiner Karriere viel verändert. Ich heiratete, versuchte mich wieder im Unternehmertum und zog nach Neuengland, um die Marke Sinister Bikes zu fördern und weiterzuentwickeln. Ich bin immer noch bestrebt, meine kreative Energie auf eine diversifizierte Produktlinie und die Entwicklung des Performance-Radsports bei Sinister Bikes zu konzentrieren.

Für die Aufnahme in die Mountain Bike Hall of Fame in Betracht gezogen zu werden, ist eine Ehre, die Saft in mein kreatives Feuer gießen würde, da ich noch viel beizutragen habe. Vielen Dank!

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