Der deutsche Dramatiker, Kosmopolit und Libertär Frank Wedekind (1864-1918) war ein Feind der bürgerlichen Heuchelei und ein Moralist, der die Welt durch sexuelle Emanzipation reformieren wollte.

Frank Wedekind wurde als Benjamin Franklin Wedekind am 24.Juli 1864 in Hannover geboren. Er war der Sohn eines Deutschen, der nach Amerika ausgewandert war, in San Francisco Medizin praktizierte und dann in seine Heimat Deutschland zurückkehrte. Unzufrieden mit Otto von Bismarcks preußischer Politik verließ der ältere Wedekind wieder und ließ sich in der Schweiz nieder, wo sein Sohn aufwuchs. Nach seiner Tätigkeit als freier Journalist, Werbetexter und Zirkussekretär sowie langen Maleraufenthalten in England und Frankreich zog der junge Wedekind nach München und trat dem Satiremagazin Simplizissimus bei, in dem seine ersten politischen Gedichte erschienen. Er blieb bis zu seinem Tod in München und trat gelegentlich in eigenen Stücken auf, gab öffentliche Lesungen und rezitierte und sang seine Balladen in einem berühmten Kabarett namens Die Elf Scharfrichter.

Wedekinds psychologische Einsicht in Tagträume, Emotionen und Gespräche unter Jugendlichen spiegelt sich in seinem ersten erfolgreichen Stück wider, Frühling Erwachen (1891). Hier entwickelte er seinen eigenen dramatischen Stil und seine eigene Technik, die durch viele kurze und lose zusammenhängende Szenen gekennzeichnet waren, die an George Büchners Wozzek erinnerten und in seiner offenen Aufdeckung sexueller Probleme viele der späteren Erkenntnisse der modernen Tiefenpsychologie vorwegnahmen. Wedekinds nächstes großes Werk war eine “Monstertragödie”, die aus zwei Teilen bestand: Erdgeist (1893; Earth Spirit) und Büchse der Pandora (1906). Bedeutsam, seine zentrale Figur, Lulu, die Femme Fatale, hat keinen zweiten Namen; tatsächlich, Sogar ihr Vorname ändert sich mit jedem Bewerber. Sie repräsentiert reinen Instinkt, Lust, Begierde und Fleisch und zerstört jeden Mann, der sie verfolgt. Es war der letzte Akt von Teil II, in London gesetzt und aus Gründen der Zensur auf Englisch geschrieben, mit Lulu als Prostituierte, die ihren Vater und ihre Geliebte Alwa unterstützt, was Wedekind seinen Ruf als unmoralischer und pornografischer Gesellschaftsfeind einbrachte.

Von Wedekinds Stücken ist seine Charakterstudie Der Kammersänger (1897; Der Tenor) in den Vereinigten Staaten relativ bekannt. In einem Hotelzimmer empfängt der Held, der berühmte Tenor Gerardo, wiederum eine Reihe von unwillkommenen Gästen: ein 16-jähriges Mädchen, das bewundert wird, ein alter Komponist, der bestrebt ist, seine Oper produzieren zu lassen, und schließlich eine verheiratete Frau, die, von Gerardo abgelehnt, Selbstmord begeht. Dem Kammersänger folgte 1900 ein abendfüllendes Stück in fünf Akten, Der Marquis von Keith, in dem es nicht um einen verliebten Abenteurer geht, sondern um einen Abenteurer des Lebens, einen rücksichtslosen Betrüger und sozialen Aufsteiger, der in zwielichtige Finanzgeschäfte verwickelt ist.

Diese fünf Werke markieren Wedekinds erste und wichtigste Schaffensperiode. Nach der Jahrhundertwende wurde er immer autobiografischer und verspürte den Drang, sich und sein Werk zu “erklären” und seine Ideen gegen die Angriffe von allen Seiten gegen ihn zu verteidigen. Zu den Stücken dieser Zeit gehören Karl Hetman der Zwergriese (1900; Hidalla) und König Nicolo oder So ist das Leben (1905; So ist das Leben). Diese Jahre waren geprägt von kritischem Missbrauch, Zensur (er verbrachte einmal 6 Monate im Gefängnis für le‧se majesté) und Schwierigkeiten mit seinen Verlegern.

Nach der Veröffentlichung von Nicolo verschlechterte sich Wedekinds dramatische Kunst. Totentanz (1905; Totentanz) und Schloss Wetterstein (1910; Von jedem Hund gejagt) befassen sich beide mit Prostitution, während Zensur (1907; Zensur) rein autobiografisch ist. Sein letztes Stück, Bismarck (1916), ist hoffnungslos langweilig und undramatisch.

Wedekind ist auch für seine kurzen, pointierten Erzählungen bekannt, die an Heinrich von Kleist und Guy de Maupassant erinnern. Auch hier, wie in seinen Dramen, ist sein Thema Liebe und Eros. Eine der besten Prosageschichten in der modernen deutschen Literatur ist seine Geschichte Der Brand von Egliswyl (1905; Das Feuer von Egliswyl), die seine psychologische Einsicht in die Beziehung zwischen Brandstiftung und sexueller Angst offenbart. Und er war auch ein Meister leicht frivoler, spöttischer, koketter Liebeslieder und Balladen, die zum Teil an Heinrich Heine erinnern. Wedekind starb am 9. März 1918 in München.

Weiterführende Literatur

Die erste abendfüllende Studie in englischer Sprache von Wedekind ist Sol Gittleman, Frank Wedekind (1969). Es hat eine nützliche Chronologie und eine selektive Bibliographie. Wedekinds Dramen werden ausführlich in Alex Natan analysiert, Hrsg., Zeitschrift für Geschichte, vol.2 (1963). Eine kurze Einführung ist in Hugh Garten, Modernes deutsches Drama (1962).

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