Als Heinrich VIII. im April 1509 den Thron bestieg, zogen seine Untertanen schnell günstige Vergleiche zwischen dem jugendlichen Überschwang des neuen Königs und seinem mürrischen alten Vater. Ein zeitgenössischer Vers freute sich, dass das Königreich “jetzt” von der Erde ist … Von Harry, unserem König, der Blume des Naturwerks.”

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Der Philosoph und Staatsmann Francis Bacon beschrieb Heinrich VII. als “einen dunklen Prinzen und unendlich misstrauisch”, und zum Zeitpunkt seines Todes wurde er weithin als griffiger und geiziger alter Einsiedler angesehen. Im krassen Gegensatz dazu wurde sein 17-jähriger Sohn und Erbe als “Adonis” und “der schönste Potentat, den ich je gesehen habe” gefeiert. Bei 6ft 2ins groß und mit einem athletischen Körperbau in der Turnierarena geschliffen, Henry VIII war die lebende Verkörperung seines beeindruckenden Yorkist Großvater, Edward IV, und schien wenig von seinem Vater Lancastrian Blut durch seine Adern zu haben.

Bei 6ft 2ins groß und mit einem athletischen Körperbau in der Turnierarena geschliffen, Henry VIII war die lebende Verkörperung seines beeindruckenden Yorkist Großvater, Edward IV

Vater und Sohn hatten eine turbulente Beziehung erlebt, besonders in den Jahren vor dem Tod Heinrichs VII. Der ältere Heinrich hatte seinem jungen Namensvetter nach seiner Geburt im Jahr 1491 bis zum Tod seines älteren Sohnes Arthur 11 Jahre später nicht so viel Aufmerksamkeit geschenkt. Prinz Henry war dann als einziger überlebender Sohn und Erbe der Tudor-Dynastie ins Rampenlicht gerückt. Von diesem Tag an kontrollierte sein Vater jeden Aspekt seiner Erziehung und führte, paranoid in Bezug auf die Sicherheit seines Sohnes, ein Regime ein, das der junge Prinz bald erstickte. Als Prinz Heinrich erwachsen wurde und nach Macht hungerte, hatte er eine Reihe hochkarätiger Auseinandersetzungen mit seinem Vater. Eine der bemerkenswertesten kam 1508, als der König laut dem spanischen Botschafter so heftig mit seinem Sohn stritt, dass es schien, “als wollte er ihn töten”.

Mit der Vergangenheit brechen

Es ist daher vielleicht nicht verwunderlich, dass Heinrich VIII., als er endlich in sein Erbe eintrat, sich schnell von seinem Vorgänger distanzierte. Eine seiner ersten Handlungen war die Verhaftung der verachteten Berater Heinrichs VII., Richard Empson und Edmund Dudley. Obwohl er nicht aufhörte, die Politik seines Vaters offen zu kritisieren, wurde dies in den Mitteilungen, die herausgegeben wurden, nachdem die Männer in den Tower of London gebracht worden waren, stark impliziert. Henry VII wurde anerkannt, um “ein sehr kluger und politischer Prinz” zu sein, aber seine Gesetze waren “durch Habgier und Habgier und für den schmutzigen Wunsch des Gewinns … zum Verlust vieler Güter eines ehrlichen Mannes ausgeführt worden, sollte jetzt mit dem Verlust ihres Kopfes entschädigt werden “.

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Die Antwort Heinrichs VIII. auf die enorme Verantwortung des Königtums hätte nicht unterschiedlicher sein können als die seines Vaters. Heinrich VIII. hatte unzählige Stunden damit verbracht, sich mit Kontobüchern, Korrespondenz und anderen Regierungsdetails zu beschäftigen. Sein Sohn hatte aus erster Hand miterlebt, wie schwer sein Vater durch die endlosen Geschäfte und Sorgen seines Königreichs geworden war und dass er von seinem Volk dafür nicht mehr geliebt worden war. “Es gab viele, die eher gefürchtet als geliebt haben”, bemerkte Polydore Vergil. “Sein einziges Interesse war es, seine Sicherheit zu gewährleisten, indem er alle Einzelheiten der Regierung überwachte; Durch diese Beschäftigung erschöpfte er schließlich seinen Geist und Körper so sehr, dass seine Energien allmählich nachließen, er fiel in einen Zustand der Schwäche und kam nicht lange danach zu seinem Tod.” Kein Wunder, dass der neue König beschlossen hat, die Verwaltung solcher Angelegenheiten anderen zu überlassen.

Stattdessen lebte Heinrich VIII. “in ständigem Frieden”, wie seine Frau Katharina von Aragon es ausdrückte. Unter den vielen Liedern, die er gerne mit seinen Begleitern in der geheimen Kammer übte, war eines seiner eigenen Kompositionen, ‘Pastime with Good Company’. Die Texte fassen die Philosophie des jungen Königs zusammen: Die letzte Zeile liest sich als Herausforderung für Henrys verstorbenen Vater, der die eigensinnigeren Tendenzen seines Sohnes immer eingeschränkt hatte. Wenn irgendetwas das Schwarz und das Weiß, das Yin und Yang des Stils der beiden Männer des Königtums einfängt, dann scheinen diese vier kurzen Worte es zu sein.

“Für meine Vergangenheit, Jagd, singen und tanzen, Mein Herz ist gesetzt, Alle guten Sport Für meinen Komfort Wer soll ich lassen?”

Aber es gibt ein Problem in dem fein geschliffenen Bild von Vater und Sohn, die aus einem ganz anderen Stoff geschnitten werden. Und es ist so, dass Heinrich VIII. bei all seinem Bluff und Getöse viel mehr mit seinem Vorgänger gemeinsam hatte, als er oder seine Zeitgenossen jemals zugegeben haben. Erst später bemerkten Kommentatoren, die mit der Weisheit des Rückblicks schrieben, dass es trotz ihrer kontrastierenden Charaktere einige bemerkenswerte Ähnlichkeiten zwischen den beiden Henrys gab.

Zunächst einmal hätte Francis Bacons Beschreibung des Vaters genauso gut auf den Sohn zutreffen können: “Er war von hohem Geist und liebte seinen eigenen Willen und seinen eigenen Weg: als einer, der sich selbst verehrte und in der Tat regieren würde.” Sowohl Bacon als auch andere Kommentatoren machten auf die außergewöhnliche Erinnerung aufmerksam, die der jüngere Henry von seinem Vater geerbt hatte. Und obwohl sie körperlich sehr unterschiedlich waren, wurde festgestellt, dass beide Männer den Menschen nicht direkt in die Augen sehen konnten.

Heinrich VII. mag in seinen späteren Jahren greifbar und misstrauisch geworden sein, aber während eines Großteils seiner Regierungszeit war er ein ebenso offener und freundlicher Monarch wie sein Sohn gewesen und hatte einen ebenso prächtigen Hof geführt. Polydore Vergil beschrieb ihn als “gnädig und freundlich, und so attraktiv für Besucher, wie er leicht zugänglich war. Seine Gastfreundschaft war herrlich großzügig: er mochte es, ausländische Besucher zu haben, und gewährte ihnen freiwillig Gefälligkeiten … Er wusste gut, wie er seine königliche Würde und alles, was zu seinem Königtum gehörte, zu jeder Zeit und an jedem Ort bewahren konnte.” Dies würde von seinem Sohn Heinrich wiederholt werden, der als König viel besser für seine Pracht und Großzügigkeit bekannt war als sein scheinbar langweiliger, geiziger alter Vater. Der jüngere Heinrich war auch für seine “Selbstbeherrschung” bekannt, die vielen Stereotypen dieses verwöhnten Ersatzerben widerspricht und dem Beispiel seines Vaters viel zu verdanken hat.

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Obwohl er den Ruf eines ernsthaften und nüchternen Monarchen hat, wusste Henry VII sicherlich, wie man Spaß hat. Zu seinen Geheimkammerkonten gehören Zahlungen an Narren, Minnesänger, Pfeifer und Sänger. Wie sein Sohn spielte Heinrich VII. gerne und hielt trotz seines Rufs als Geizhals nichts davon, erhebliche Beträge bei Kartenspielen zu investieren. Er achtete immer darauf, sich prächtig zu kleiden, und verschwendete enorme Summen für seine Garderobe, um ein Bild der Majestät zu projizieren, das seinen fragwürdigen Anspruch auf den Thron verschleiern könnte.

Bei aller Stoßkraft und Überschwänglichkeit teilte der jüngere Heinrich die intensive Frömmigkeit seines Vaters. Er trug eine “Bede Roll” oder tragbare Gebetshilfe wie einen Talisman mit sich herum und glaubte, dass sie das Böse abwehren würde. Der jüngere Henry kann auch seinen beeindruckenden Intellekt von seinem Vater geerbt haben. Der priesterliche Gelehrte Vergil schrieb über Heinrich VII. als “nicht ohne Gelehrsamkeit” und besaß “ein hartnäckigstes Gedächtnis”.

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Champion Athlet

Beide Männer wurden für ihre Tapferkeit und Sportlichkeit gelobt. Heinrich VII. hielt regelmäßig Wettkämpfe ab und spielte gerne Tennis. Er war so daran interessiert, sein Spiel zu verbessern, dass er sogar zwei professionelle Spieler als Trainer beschäftigte. Dieselben Trainer unterrichteten seinen Sohn wahrscheinlich schon in jungen Jahren. Als König spielte Heinrich VIII. an den meisten Nachmittagen Tennis und ließ in Palästen wie Hampton Court verschwenderische Plätze bauen. Der venezianische Botschafter war von seinem Können so beeindruckt, dass er bemerkte: “Es ist das Schönste auf der Welt, ihn spielen zu sehen.”

Heinrich VII. und sein Sohn sahen sich als militärische Führer, nicht nur als politische. Bei dem Versuch, seine junge Dynastie gegen rivalisierende Kläger zu etablieren und zu schützen, Der ältere Heinrich führte seine Streitkräfte erfolgreich in die Schlacht, um bei mehreren Gelegenheiten Aufstände niederzuschlagen. Sein Sohn dürstete auch nach militärischem Ruhm und plünderte die königlichen Kassen in einer Reihe von lähmend teuren, aber nicht immer effektiven Kampagnen. Während Heinrich VIII. im Gegensatz zu seinem Vater als der kriegerischere der beiden Könige angesehen wurde, als er 1536 mit der Pilgerfahrt der Gnade (einer Rebellion im Norden Englands gegen seinen Bruch mit der römisch-katholischen Kirche) konfrontiert wurde, ritt er nicht aus, um seine Streitkräfte zu befehligen. Stattdessen schloss er sich in Windsor ab und gab jedem “Gentleman und Mann mit Einfluss … Anweisungen, mit seiner Macht bereit zu sein”.

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Das Wissen, dass er dem Beispiel seines Vaters in dieser und anderen wichtigen Belangen nicht ganz gerecht geworden war, war Heinrich VIII. schmerzlich bewusst. Eine detaillierte Neubewertung seiner Beziehung zu seinem Vorgänger – sowohl zu Lebzeiten Heinrichs VII. als auch danach – verrät die tiefsitzende Unsicherheit sowie die Angst vor elterlicher Missbilligung, die ihn sein ganzes Leben lang geplagt hat. Der Vater hatte die Schatzkammer gefüllt, unterwarf seine übermächtigen Untertanen und zeugte vier gesunde Kinder; der Sohn hatte die königlichen Kassen dank seines extravaganten Lebensstils und vergeblicher Feldzüge aufgebraucht, provozierte Dissens und Rebellion und hatte drei Frauen und fast 30 Jahre Ehe durchgemacht, bevor er schließlich einen legitimen Sohn zeugte.

Aber auch Heinrich VIII. konnte die Nachwelt davon überzeugen, dass er der mächtigere König sei. Dies war nicht zuletzt seinem berühmten Hofmaler Hans Holbein zu verdanken, dessen ikonische Porträts Henry als Verkörperung königlicher Pracht in unseren Köpfen verankert haben. Eine Kommission war besonders einflussreich. Im Jahr 1537 beauftragte Heinrich VIII. Holbein, ein riesiges Wandbild zu beginnen, um die Wand seiner Geheimkammer im Whitehall Palace zu schmücken. Das fertige Kunstwerk zeigte Henry mit seiner dritten Frau Jane Seymour und seinen Eltern im Hintergrund. Heinrich VIII. beherrschte die Szene und starrte geradeaus, als ob er einem Gegner gegenüberstünde, mit einer Hand in den Hüften und gespreizten Beinen. Im krassen Gegensatz dazu wurde sein Vater in einer viel zögerlicheren Pose gezeigt, lehnte sich an eine Säule und sah ziemlich lustlos aus. Um den Punkt nach Hause zu hämmern, Henry gab die folgende Inschrift in Auftrag:

“Zwischen ihnen gab es große Konkurrenz und Rivalität und kann durchaus darüber debattieren, ob Vater oder Sohn die Handfläche nehmen sollten. Beide waren siegreich. Der Vater triumphierte über seine Feinde, löschte die Feuer des Bürgerkriegs und brachte seinem Volk dauerhaften Frieden. Der Sohn wurde zu einem größeren Schicksal geboren. Er war es, der unverdiente Männer von den Altären verbannte und sie durch wertvolle Männer ersetzte. Anmaßende Päpste waren gezwungen, vor ihm nachzugeben, und als Heinrich VIII. das Zepter trug, wurde die wahre Religion gegründet, und in seiner Regierungszeit erhielten die Lehren Gottes ihre rechtmäßige Ehrfurcht.”

Es war eine trotzige Geste eines Mannes, der sich privat über seinen verstorbenen Vater ärgerte und ihn fürchtete.

Obwohl er es nie zugegeben hätte, als Heinrich VIII. sich dem Ende seiner Regierungszeit näherte, wurden die Ähnlichkeiten zwischen Sohn und Vater immer deutlicher. Überwältigt von Paranoia über die Verschwörungen, die um seinen Thron schwärmten, Heinrich VII. hatte sich zunehmend mit nur wenigen vertrauenswürdigen Dienern in seine Geheimkammer zurückgezogen. Nun tat sein Sohn dasselbe. Da er überall Verrat sah und selbst loyalen Ministern wie Thomas Cromwell nicht mehr vertraute, ließ er in mehreren seiner Paläste “geheime Kammern” bauen, damit er abseits des Glanzes des Hofes leben konnte. ” traut keinem einzigen Mann”, bemerkte der französische Botschafter, und Henrys Minister, Sir John Russell, stimmte zu, dass sein Meister “sehr verdächtig” sei.

Der Mann, der sich verherrlicht hatte, sein Leben auf einer möglichst öffentlichen Bühne zu leben, war zum Zeitpunkt seines Todes ein virtueller Einsiedler, an dem nur eine Handvoll Männer teilnahmen. Er atmete seinen letzten Atemzug um zwei Uhr morgens am 28.Januar 1547. Ob er in seinen letzten Augenblicken bei Bewusstsein genug war, um zu erkennen, dass es der 90.Geburtstag seines Vaters gewesen wäre, ist unmöglich zu sagen. Aber wenn man bedenkt, wie oft er von Erinnerungen an den Mann geplagt worden war, dessen Schatten er nie ganz abgelegt hatte, ist es wahrscheinlich, dass die Bedeutung des Datums für ihn nicht verloren ging.

Tracy Borman ist eine Tudor-Historikerin und gemeinsame Chefkuratorin historischer königlicher Paläste.

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Dieser Artikel wurde erstmals in der Dezember-Ausgabe 2018 des BBC History Magazine veröffentlicht

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