Frank Billings Kellogg (1856-1937) ging aus Armut und Not hervor, um eine Karriere als US-Außenminister und Empfänger des Friedensnobelpreises im Jahr 1929 zu erreichen. Obwohl Kellogg sein Berufsleben als unbeholfener gesetzlicher Vertreter einiger der reichsten Amerikaner begann, führte seine politische und persönliche Freundschaft mit Präsident Theodore Roosevelt (1901-1909) Kellogg zu einem der beeindruckendsten und fortschrittlichsten Anwälte in den Bemühungen der Bundesregierung, Industriemonopole aufzubrechen. Kellogg war der erste große Ankläger des Sherman Anti-Trust Act, eines Bundesgesetzes, das ein exklusives privates Monopol oder Eigentum an einer einzelnen Branche verbot.

Kellogg wurde in New York geboren. Im Alter von acht Jahren zog er mit seiner Familie nach Olmsted County, Minnesota, Teil der typischen Pioniererfahrung seiner Zeit, Umzug von der Ostküste in den damals mysteriösen Westen. Kelloggs Vater brachte die Familie nach Minnesota, um zu farmen, aber das Unterfangen war nicht erfolgreich. Kellogg arbeitete auf der Familienfarm und schaffte es, sechs Jahre formale Bildung zu erhalten, eine Leistung für Kinder hart arbeitender Bauernfamilien.

Er arbeitete entschlossen daran, Anwalt zu werden und dem Elend des Bauernlebens zu entkommen. Kellogg bestand die Bar im Jahr 1877, und er beschrieb seinen Erfolg als “eine Lebenslinie geworfen, um mich von einem verzweifelten Kampf um einen Lebensunterhalt zu retten.”

Als junger Anwalt nahm er jeden Fall an, der ihm in den Weg kam. 1887, im Alter von 31 Jahren, wurde Kellogg Partner in einer renommierten Anwaltskanzlei in St. Paul, Minnesota, unter der Leitung seines Cousins Cushman Kellogg Davis. Dort begann Kellogg eine erfolgreiche Karriere. Er übernahm Eisenbahn- und Eisenerzstreitigkeiten im Zusammenhang mit der Ausbeutung der Great Mesabi Mineral Range in Minnesota und verteidigte einige der Titanen des amerikanischen Geschäfts, wie John D. Rockefeller, Andrew Carnegie und den Eisenbahnbauer James Hill.

Auf Geschäftsreisen nach Washington, D.C.traf Kellogg Theodore Roosevelt, damals Mitglied der Civil Service Commission. Sie wurden Freunde, und als Roosevelt Präsident wurde, Kellogg hatte einen leichten Zugang zum Weißen Haus. Seine Freundschaft mit Roosevelt führte zu vielen Gerichtsverfahren, in denen Kellogg, der die Bundesregierung vertrat, gegen viele der beeindruckendsten Industriefiguren seiner Zeit kämpfte. Wie Roosevelt war Kellogg alarmiert über die plötzliche Zunahme von Unternehmensfusionen, die Bildung riesiger Einheiten, die häufig zu nahezu vollständigen Monopolen auf Industrien in den Vereinigten Staaten führten.

Kellogg wurde zum Special Assistant Attorney General ernannt und begann gegen den Paper Trust, bekannt als General Paper Company, zu kämpfen und gewann. 1906 begann er mit der Verfolgung der Union Pacific Railroad, die ihre Konkurrenz in alarmierendem Maße auffraß. Diese Siege der Regierung führten zum größten Einzelfall der Ära, der Strafverfolgung der Standard Oil Company wegen Verstoßes gegen das Sherman Anti-Trust Act. Kellogg gewann 1911 eine Auslegung seines Falles durch den Obersten Gerichtshof, die Standard Oil zwang, sich in kleinere, wettbewerbsfähige Unternehmen aufzuteilen. Dieser Sieg inspirierte Zeitungen Kellogg als “das Vertrauen Buster zu beschreiben.” Obwohl Kellogg ein weitgehend ungebildeter, nervöser, hitziger, ausgesprochener und undiplomatischer Mann war, war er in den Augen der Öffentlichkeit durch seine Arbeit, Monopole davon abzuhalten, das amerikanische Großgeschäft zu dominieren, zu einem Gewinner geworden.

1912 wurde Kellogg zum Präsidenten der American Bar Association gewählt. Zu diesem Zeitpunkt hatte Kellogg eine Bekehrung im politischen Denken erfahren. Er begann seine Karriere als republikanischer Konservativer, aber 1912 ermahnte er seine Kollegen, “für eine moderne Wirtschaftsgesetzgebung einzutreten, die für die Entwicklung des Volkes notwendig ist.”

1916 wurde Kellogg als republikanischer Senator in den US-Kongress gewählt und vertrat den Bundesstaat Minnesota. Er wurde jedoch in seinem 1922-Angebot zur Wiederwahl besiegt.

Präsident Calvin Coolidge (1923-1929) mochte Kellogg ebenfalls und sah seine Nützlichkeit in einer wohlhabenden Nachkriegszeit. 1925 ernannte Coolidge Kellogg zum Außenminister. In dieser Position arbeitete Kellogg bei der Versöhnung der deutschen Reparationsschulden an die Vereinigten Staaten und half bei der Vermittlung von Krediten an Deutschland für die Erholung dieses Landes nach dem Krieg.

Kelloggs diplomatische Erfolge waren bescheiden und nicht wirklich vergleichbar mit seinem wichtigen Erfolg als “Trust Buster” für Theodore Roosevelt, der gegen die industriellen Monopole Amerikas vor dem Ersten Weltkrieg kämpfte. Aber er war auch ein Erfolg als Außenminister, immer bemüht, den Geist des amerikanischen guten Willens in auswärtigen Angelegenheiten zu vermitteln. Im Jahr 1929 erhielt Kellogg einen Friedensnobelpreis zu Ehren seines diplomatischen Erfolgs mit Frankreich und schuf den Kellogg-Briand-Pakt von 1928, in dem die unterzeichnenden Nationen auf den Krieg “als Instrument der nationalen Politik” verzichteten, in der Hoffnung, dass er einen zukünftigen Krieg verhindern könnte. Frank Billings Kellogg starb 1937.

Siehe auch: Sherman Anti-Trust Act

WEITERFÜHRENDE LITERATUR

Armentano, Dominick T. Kartellrecht und Monopol: Anatomie eines politischen Versagens. New York: Holmes & Meier, 1990.

DuBoff, Richard B. Akkumulation und Macht: Eine Wirtschaftsgeschichte der Vereinigten Staaten. Armonk, NY: M.E. Sharpe, 1989.

Ellis, Lewis E. Frank B. Kellogg und amerikanische Außenbeziehungen, 1925-1929. New Brunswick, NJ: Rutgers University Press, 1961.

Ferrell, Robert H. Frank B. Kellogg. New York: Cooper Square, 1983.

McChesney, Fred S. und William F. Shughart II, Hrsg. Die Ursachen und Folgen des Kartells: Die Public Choice Perspektive. Chicago: Universität von Chicago Press, 1995.

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