Der spanische Musiker Fernando Sor (1778-1839) hat die Gitarre vielleicht mehr als jeder andere von einem Instrument spanischer Minnesänger und italienischer Serenaden zu einem klassischen Instrument gemacht. Er wurde nur kurz in Standardmusikgeschichten erwähnt, Aber ein Wiederaufleben des Interesses an Gitarrenmusik und an der Musik Spaniens hat seinen Ruf auf dem Vormarsch gesehen. Als junger Komponist schrieb er verschiedene Arten von Musik: Opern, Ballette, Lieder neben Gitarrenmusik, und er trat auf verschiedenen Instrumenten über seine lange Konzerttätigkeit.

” Jeder weiß, dass M. Sor die Domäne der Gitarre erweitert hat und dass er dieses Instrument zu seinem natürlichen Ziel geführt hat, indem er es zu einem Instrument der Harmonie gemacht hat “, lautete eine Rezension einer neuen Komposition von Fernando Sor in der Revue Musicale von 1833 oder 1834, wahrscheinlich geschrieben von dem französischen Musikwissenschaftler F.J. Fétis (und zitiert von Brian Jeffery). “Ein profunder Musiker, begabt mit viel Geschmack und mit der nötigen Ausdauer . . . M. Sor hat für die Gitarre geschrieben, wie niemand vor ihm geschrieben hatte.” Die Idee des Nationalismus in der Musik lag in den Jahren von Sors kompositorischer Tätigkeit noch Jahrzehnte in der Zukunft, und seine Gitarrenstücke klingen heute nicht besonders spanisch. Sie fallen in eine breite Kategorie klassischer Musik, die den anmutigen Beispielen von Wolfgang Amadeus Mozart und Franz Joseph Haydn folgte, anstatt den turbulenten Innovationen von Ludwig van Beethoven nachzugehen. Dennoch gibt es vielleicht eine Verbindung zu Spanien in Sors Musik. Sor war ein Exil, das durch Aktionen auf der großen Bühne des Weltereignisses aus Spanien vertrieben wurde. Doch je älter er wurde, desto stärker konzentrierte er sich auf die Gitarre, ein Instrument, das vor allem mit Spanien in Verbindung gebracht wird. Vielleicht, als er sah, dass seine Chancen, jemals in seine Heimat zurückzukehren, gegen Null gingen, Er begann sich auf den markantesten spanischen Teil seines musikalischen Schaffens zu konzentrieren.

Kam sehr früh zur Musik

Sor wurde 1778 in Barcelona geboren und am 14. Er stammte aus Katalonien, einer Region der Iberischen Halbinsel, die Teil Spaniens war, aber auch einen ausgeprägten Dialekt und eine starke kulturelle Identität hatte. Die Gitarre war ein Instrument, das besonders mit Katalonien identifiziert wurde. Sors Vater spielte Gitarre und genoss im späten achtzehnten Jahrhundert auch eine andere Form von großer Bedeutung: die italienische Oper. Sor nahm die Gitarre seines Vaters, beherrschte sie schnell und sang, schrieb Lieder und Instrumentalarrangements, spielte Geige und entwickelte sogar sein eigenes Notensystem. Sors bürgerliche Familie hatte eine militärische Karriere für ihren Sohn geplant, aber es war klar, dass seine musikalischen Gaben gepflegt werden mussten, und er wurde geschickt, um Musik in der Abtei (Kloster) von Montserrat zu studieren. Dort begegnete er Musik von Haydn und anderen Meistern jenseits Spaniens.

Als er 17 oder 18 Jahre alt war, übernahm Sor einen Posten als Leutnant in der spanischen Armee. Als Offizier aus einer wohlhabenden Familie hatte er jedoch viel Zeit, um Musik zu komponieren – zumindest anfangs. 1796 oder 1797 fand er in der Bibliothek eines Theaterverwalters in Barcelona ein ungenutztes Libretto für eine Oper zu einem antiken griechischen Thema und beschloss, es zu vertonen. Die voll kompetente italienische Oper, die daraus resultierte, lief für 15 Aufführungen an der Oper von Barcelona und erregte große Aufmerksamkeit für seinen jungen Komponisten. Sor schrieb weitere Vokalwerke und einige längere Gitarrensonaten, besuchte zweimal die spanische Hauptstadt Madrid und zog als Schirmherr die Herzogin von Alba an, die eine Reihe von Gemälden bei Spaniens Spitzenkünstler Francisco Goya in Auftrag gegeben hatte. Zwischen etwa 1804 und 1808 hatte er einen Verwaltungsposten in der spanischen Region Andalusien inne.

Leben durch Invasion umgeworfen

Sors vielversprechende Karriere in Spanien wurde 1808 durch die Invasion von Truppen aus dem napoleonischen Frankreich unterbrochen. Zunächst widersetzten sich die Spanier dem ausländischen Einfall, und eine Reihe patriotischer Lieder von Sor stammen aus dieser Zeit; einer von ihnen, der “Himno de la Victoria”, wurde anscheinend tatsächlich während eines spanischen Sieges in Madrid gesungen. Sor selbst sah militärische Aktionen, fand aber auch Zeit, romantische Lieder, Seguidillas genannt, leichterer Natur zu komponieren. Dieser einzigartig spanische Teil seines Schaffens wurde von Musikwissenschaftlern nicht eingehend untersucht.

Nach einiger Zeit begannen einige Spanier Napoleon der korrupten spanischen Monarchie, unter der sie gelebt hatten, vorzuziehen. Sor war einer dieser sogenannten Afrancescados, die mit den Franzosen in der Hoffnung auf ein fortschrittlicheres System der spanischen Regierung zusammenarbeiteten. Sor diente mehr als zwei Jahre lang als Polizeikommissar in der Sherry–produzierenden Stadt Jerez und scheint in dieser unruhigen Zeit nicht viel Musik geschrieben zu haben. Als sich das Blatt gegen Napoleon zu wenden begann, zogen sich die Franzosen aus Spanien zurück, und 1812 verließ Sor Spanien nach Paris. Er traf die richtige Entscheidung, denn viele seiner Kameraden, die nicht gingen, wurden vom neuen spanischen König Fernando VII.

In Paris war Sor ein unbekannter Ausländer inmitten einer traditionsreichen lokalen Opernszene, die sich über anderthalb Jahrhunderte erstreckte. Es gibt Lücken in der historischen Aufzeichnung von Sors Aktivitäten zwischen 1813 und 1815; Er scheint verheiratet gewesen zu sein, obwohl der Name seiner Frau nicht bekannt ist, und eine Tochter namens Catherine oder Julia wurde während dieser Zeit geboren. Sicher ist, dass Sor durch den Mangel an musikalischen Möglichkeiten frustriert war und Paris 1815 verließ, um sein Glück in London, England, zu versuchen.

In London fand Sor Unterstützung von einem Netzwerk spanischer Exilanten, und sein Vermögen begann sich zu verbessern. Er gab Konzerte, manchmal auf der Gitarre und manchmal als Sänger, und er begann, sich unter der englischen Aristokratie anzufreunden und in ihren geräumigen Herrenhäusern aufzutreten. Seine bekanntesten Kompositionen seiner Londoner Jahre waren kurze Lieder namens Arietts, die auf Italienisch geschrieben waren. In einer Rezension im Repository of Arts, die von Brian Jeffery zitiert wurde, heißt es: “Mr. Sors Vokalkompositionen haben in der höheren Ordnung der musikalischen Dilettanten eine solche Gunst erlangt, dass eine neue Reihe von Arietten aus seiner Feder fast so viel Aufsehen erregt wie die Veröffentlichung eines neuen Romans des Autors von Waverley.” Eine Liste der Widmungsträger von Sors Werken enthüllte Namen, die die Creme der Londoner Gesellschaft bildeten.

Popularisierte Gitarre in England

Die Arietten waren Vokalwerke, aber Sor begann in dieser Zeit auch, eine große Menge Gitarrenmusik zu produzieren. Die Gitarre war in England bis zum frühen neunzehnten Jahrhundert wenig bekannt, aber Sor schien fast im Alleingang einen Markt für Gitarrenmusik geschaffen zu haben und füllte dann die Nachfrage. Sein berühmtestes Werk, das nach seinem Tod im etablierten Repertoire der klassischen Musik verblieb, waren seine Variationen über ein Thema Mozarts, die 1821 als Opus Nine veröffentlicht wurden. Sor wurde auch immer häufiger ein vorgestellter Gitarrist bei Konzerten.

Er schrieb auch Ballettmusik und gewann Anerkennung für ein Ballett namens Cendrillon. Zum Teil, weil der Tanz zu dieser Zeit kein Notationssystem wie das für Musik hatte, Ballettmusik des frühen neunzehnten Jahrhunderts ist meist wenig bekannt, und Sors Ballette werden heute selten, wenn überhaupt, aufgeführt. Dieser Bereich seiner Tätigkeit erwies sich jedoch als wichtige persönliche Konsequenzen für Sor. Es führte zu seiner Bekanntschaft mit dem jungen Französisch Félicité Hullin, wer war vielleicht 20 Jahre jünger als Sor. Sie wurden romantisch involviert, und 1823, als Hullin einen Platz als Primaballerina des Moskauer Balletts in Russland gewann, ging Sor mit ihr.

Die Reise nach Russland beteiligt eine große Tournee durch Europa, mit Sor geben Konzerte den ganzen Weg. Es gab ausgedehnte Stopps in Paris, Berlin und Warschau. In der deutschen Hauptstadt lernte Sor den Verleger Simrock kennen, der viele Werke Beethovens herausgegeben hatte und sich nun bereit erklärte, eine Reihe von 21 Gitarrenwerken von Sor zu veröffentlichen. Nach seiner Ankunft in Russland blieb Sor dort bis 1826 oder 1827 und veröffentlichte eine Vielzahl neuer Werke für die Gitarre. Sor selbst erlebte auch Erfolge in der russischen Ballettwelt, drei seiner Ballette wurden in Moskau aufgeführt. Zu dieser Zeit schrieb er jedoch hauptsächlich für die Gitarre, und er neigte dazu, Originalmaterial zu komponieren, anstatt sein eigenes früheres Material zu überarbeiten oder Variationen bekannter Melodien zu komponieren.

Einige seiner neuen Werke entsprachen der Komplexität seiner Variationen über ein Thema von Mozart und anderen Prunkstücken, die er komponiert hatte, um seine eigenen Fähigkeiten unter Beweis zu stellen. Aber als er anfing, sich häufiger mit Musikverlagen zu befassen, stand Sor vor einem Problem: Außerhalb Spaniens und Italiens war die Gitarre in weiten Teilen Europas immer noch ein Novum, und es gab nur wenige Spieler, die mit seinen schwierigeren Werken umgehen konnten. Manchmal beklagte er sich darüber, dass dieser Mangel an guten Gitarristen seine kompositorische Vorstellungskraft beeinträchtigte, aber nachdem er und Hullin 1826 oder 1827 nach Westeuropa zurückgekehrt waren und sich in Paris niedergelassen hatten, begann er, konstruktiver vorzugehen, indem er das Wissen, das er aus einem Leben des Gitarrenunterrichts gewonnen hatte, in gedruckter Form niederlegte.

Schrieb Gitarrenlehrbuch

Sors Méthode pour la guitare (Gitarrenmethode) wurde Ende der 1820er Jahre geschrieben und 1830 veröffentlicht. Es gilt immer noch als eines der größten Werke, die jemals über Gitarrentechnik geschrieben wurden, und Sor folgte ihm in den 1830er Jahren mit einer Vielzahl von Stücken für Gitarrenstudenten. Die Stücke auf höchstem Niveau (oft mit dem Titel Etudes oder Leçons) haben sich seitdem als Konzert-Showpieces für klassische Gitarristen verdoppelt. Zwischen 1828 und 1839 schrieb er auch 12 Gitarrenduette, eine Form, die er zuvor nicht kultiviert hatte. All diese Werke erweiterten das Vokabular der Gitarre erheblich.

Der Tod von Sors Tochter im Jahr 1837 traf ihn hart, ebenso wie das Scheitern einer Petition, die er an den spanischen Thron sandte, in der er darum bat, dass er nach Katalonien zurückkehren dürfe, um seine letzten Jahre zu verbringen. (Sein Brief wurde nie beantwortet). Stattdessen verdiente Sor am Ende seines Lebens seinen Lebensunterhalt hauptsächlich als Lehrer in Paris. Er litt mehrere Jahre an einer Halsentzündung und starb am 10.Juli 1839 in Paris.

Sors Ruf lebte einige Jahre nach seinem Tod weiter. Lange Artikel über sein Leben und seine Musik erschienen in mehreren französischen Musikenzyklopädien, und 1910 wurde in seiner Heimatstadt Barcelona eine Straße nach ihm benannt. Jahrhunderts geriet ein Großteil seiner Musik in Vergessenheit, aber ein Wiederaufleben des Interesses an der klassischen Gitarre später im Jahrhundert führte zu ihrer Wiederentdeckung. Obwohl seine Musik nicht die Flamenco-Akzente hatte, die mit der nationalistischen spanischen Gitarrenmusik verbunden waren, fanden Gitarristen, dass es unfehlbar attraktiv und technisch unübertroffen war.

Der moderne Meister der Gitarre, Andrés Segovia, gab 20 von Sors Etüden in einer Ausgabe von 1945 heraus, die weiterhin weit verbreitet ist, und jüngere Gitarristen wie Christopher Parkening nahmen auch Sors Werke auf. Seine Werke jenseits des Bereichs der Gitarre begannen ebenfalls Aufführungen zu finden, aber es gab noch viel zu entdecken von diesem Musiker, der von außerhalb des Hauptweges des historischen Marsches der klassischen Musik kam, aber in den großen Hauptstädten Europas ein Leben lang Anerkennung fand.

Bücher

Wörterbuch der hispanischen Biographie, Sturm, 1996.

Jeffery, Brian, Fernando Sor: Komponist und Gitarrist, zweite Auflage, Tecla Editions, 1994.

Online

“Fernando Sor,” Alle Musikführer,http://www.allmusic.com (Januar 10, 2005).

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