Apr 13, 2005 (CIDRAP News) – Das Unternehmen, das Proben des Influenzavirus, das die Grippepandemie von 1957 verursachte, an Tausende von Labors schickte, kannte die Identität des Virus, nahm aber anscheinend an, dass es aufgrund seiner aktuellen Sicherheitsklassifizierung nicht gefährlich sei, sagten Beamte heute.

Meridian Bioscience of Cincinnati schickte Proben von Influenza A (H2N2) an Tausende von Labors, hauptsächlich in den Vereinigten Staaten, in Kits, die von den Labors verwendet wurden, um ihre Fähigkeit zur Identifizierung von Viren zu testen. Die Testkits wurden im Auftrag des College of American Pathologists (CAP) und drei weiterer Berufsorganisationen verschickt.

In einer Telefonkonferenz heute Nachmittag sagte CAP-Sprecher Dr. Jared Schwartz, Meridian wisse, was das Virus sei, glaube aber, dass es sicher sei. Bei der Auswahl hatte das Unternehmen festgestellt, dass das Virus als BSL-2-Agent (Biosafety Level 2) eingestuft wurde, was bedeutete, dass es legal in den Kits verwendet werden konnte, sagte er. Frühere Berichte deuteten darauf hin, dass das Virus möglicherweise falsch gekennzeichnet war.

“Wir wissen jetzt, dass sie wussten, dass es ein H2N2-Virus war; Hätte das College das gewusst, hätten wir ihnen nicht erlaubt, ein H2N2 auszusenden, obwohl es als Biosafety Level 2 eingestuft ist”, sagte Schwartz.

Später fügte er hinzu: “Wir wissen nicht, was der Entscheidungsprozess war. Es scheint ein Urteilsfehler gewesen zu sein, einen Organismus auszusenden, der in den Vereinigten Staaten oder anderen Ländern seit vielen, vielen Jahren nicht mehr gesehen worden war.”

Aber Schwartz und Bundesgesundheitsbeamte sagten heute, dass das Virus ein sehr geringes Risiko für Laborangestellte und die Öffentlichkeit darstellt.

In einer separaten Telefonkonferenz sagte Dr. Julie Gerberding, Direktorin der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC), dass die Testkits, die das Virus enthalten, ab September letzten Jahres verschickt wurden. “Wir wollen die Öffentlichkeit beruhigen, dass wir keine Beweise für eine gesundheitliche Bedrohung für irgendjemanden in der Gemeinde haben”, sagte sie. “Wir haben eine sehr gute Überwachung für Influenza in den Vereinigten Staaten und wir haben keine ungewöhnlichen Muster der Influenza in diesem Jahr beobachtet. . . . Wenn ein ungewöhnliches Influenzavirus aufgetaucht wäre, würden wir es jetzt sicherlich wissen.”

Die CDC informierte die CAP am 8. April über die Situation und bat die Organisation, die Labors zu informieren und ihnen zu sagen, dass sie die Virusproben zerstören sollen, sagte Schwartz. “Wir haben sie gebeten, ein Stück Papier zu unterschreiben, das bestätigt, dass sie das Virus zerstört haben. Wir haben bereits über 1.500 von ihnen zurückerhalten “, sagte er.

Schwartz und Gerberding sagten, das in den Kits verwendete H2N2-Virus sei ein Referenzstamm, was bedeutet, dass es seit Jahren in Labors als Qualitätskontrollprobe verwendet wurde. Gerberding sagte, dass Referenzstämme im Laufe der Zeit oft weniger virulent werden. “Es ist möglich, dass dieser Virusstamm ein sehr, sehr geringes Risiko für die Übertragungseffizienz in der Öffentlichkeit darstellt”, sagte sie. “Aber wir müssen auf der Seite der Vorsicht irren.”

Gerberding sagte, es sei nicht genau klar, warum Meridian das H2N2-Virus ausgewählt habe, kommentierte jedoch: “Es war wahrscheinlich eine Situation, in der die Vorteile der Verwendung eines Stammes, der gut wächst und im Labor leicht manipuliert werden kann, die treibende Kraft waren.”

Die CAP wies Meridian an, ein Influenza-A-Virus in ihre Testkits aufzunehmen, gab jedoch den darüber hinausgehenden Typ nicht an, so Schwartz. Von nun an plane das College, spezifischere Anweisungen zu geben, sagte er.

Gerberding erklärte, dass Labore für die Akkreditierung im Allgemeinen nur zeigen müssen, dass sie feststellen können, ob ein Virus Influenza ist und ob es sich um Typ A oder B handelt.

Die Situation wurde im März vom kanadischen National Microbiology Laboratory in Winnipeg, Man, entdeckt.

Bevor das Problem ans Licht kam, hatte die CDC eine Empfehlung abgegeben, das H2N2-Virus als BSL-3-Agent neu zu klassifizieren, sagte Gerberding. Sie versprach, die Neueinstufung zu beschleunigen. Die CDC legt die Klassifikationen in Zusammenarbeit mit den National Institutes of Health fest.

In BSL-3-Labors werden Wirkstoffe mit Geräten gehandhabt, die eine Kontamination in der Luft und eine daraus resultierende Exposition der Atemwege verhindern sollen, sagte Gerberding. Vorsichtsmaßnahmen der Stufe 2 sind weniger streng, aber sie können die Arbeitnehmer auch vor Atemwegsexposition schützen, wenn sie ordnungsgemäß befolgt werden, fügte sie hinzu.

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