Die Washington Capitals haben gekämpft, um den Stanley Cup zu gewinnen, weiterhin in der zweiten Runde gebootet werden. Aber was wäre, wenn die Capitals in Form von Filip Forsberg eine bessere Vorwärtstiefe hätten?

Im Jahr 2013 befanden sich die Washington Capitals mitten in einer Lockout-verkürzten Saison, nachdem ein Playoff-Lauf in der zweiten Runde nach sieben Spielen gegen die New York Rangers endete. Die Capitals wollten besser werden, damit sie es vielleicht gewinnen können, wenn es ein weiteres Spiel sieben gibt. George McPhee, damals General Manager der Caps, hatte eine Lösung: Handel für den 31-jährigen Stürmer Martin Erat.

Auf dem Papier klang es OK. Immerhin hatte Erat zu dieser Zeit 21 Punkte in 36 Spielen für die Nashville Predators, den ersten Platz in Punkten im Team. Die Rückkehr zu den Predators für ihn, zusammen mit Michael Latta, war 2012 11. insgesamt Pick Filip Forsberg.

Schneller Vorlauf bis zum heutigen Tag. Erat erzielte in den neun Spielen, die er 2013 mit den Washington Capitals bestritt, nur drei Punkte und konnte in den Playoffs kein Tor erzielen. Er wurde in der folgenden Saison zu den Coyotes gehandelt, nachdem er in 53 Spielen nur ein Tor erzielt hatte. Die Rückkehr lief im Grunde auf einen Pick der vierten Runde hinaus, der später gegen Verteidiger Tim Gleason eingetauscht wurde, wer spielte 17 Spiele für die Capitals.

Filip Forsberg ist jetzt ein 60-Punkte-Torschütze, jemand, der zweimal 30 Tore erzielt hat und in dieser Saison verfolgt wird. Aber was wäre, wenn die Washington Capitals wüssten, welchen Wert sie in Forsberg hatten? Was wäre, wenn die Caps ihn behalten würden, anstatt ihn gegen einen alternden Erat einzutauschen? Dafür lassen wir die Raubtiere in Ruhe – sie hätten Erat wahrscheinlich woanders gehandelt. Stattdessen konzentrieren wir uns auf die Hauptstädte.

Immediate Impact

Da es den Capitals nicht gelungen ist, jemanden zu finden, der ihnen in den Playoffs hilft (sie scheiterten trotzdem), werden sie in der ersten Runde erneut von den Playoffs 2013 zurückgeworfen. Forsberg spielte in dieser Saison keine Spiele für Washington, es gibt keinen Grund, warum er gegen die Rangers angetreten wäre. McPhee war auch schon auf den Felsen – er hätte noch eine Saison gehabt, um sich zu beweisen.

McPhee hätte Forsberg zu Beginn der Saison 2013/14 in die Aufstellung genommen, in der Hoffnung, dass der junge Star für den dringend benötigten Funken sorgen würde. Forsberg spielte nur 13 Spiele in der realen Welt, wo er fünf Punkte erzielte, mit einem Tor.

Er könnte nicht in Erats Position bleiben, da Erat im Durchschnitt nur 14:44 spielte. Es war Forsbergs erste Saison auf nordamerikanischem Eis, und er brauchte möglicherweise Zeit, um sich anzupassen. Stattdessen haben die Capitals vielleicht auf Forsberg geschaut, um zu sehen, was er bieten kann, aber letztendlich hat er ihn in die AHL gebracht, um überzugehen. In seiner einsamen AHL-Saison legte Forsberg in 47 Spielen 15-19-34 auf. Das hätte gereicht, um sich den Capitals für die Saison 2014/15 zu beweisen.

Erat-Ersatz

Die Capitals hätten stattdessen den 21-jährigen Evgeny Kuznetsov ein Jahr zuvor geholt und ihm stattdessen mehr Spiele gegeben. Kuznetsov war ziemlich gut – 77 Punkte in 2015-16, insgesamt jagt er diese Saison. Möglicherweise hatte er Zeit, sich an Erats Flügelplatz an die NHL anzupassen, bevor er in die Mitte gestellt wurde.

Dies hätte den Washington Capitals nicht geholfen, die Playoffs zu erreichen. Sie hatten in dieser Saison vier Torhüter, und dieses Hindernis kostete die Capitals letztendlich ihren Platz und sie wurden Fünfter in der Metropolitan. Das hätte George McPhee seinen Job gekostet. Allerdings könnte Washington mehr Wertschätzung für ihn haben, Sam Hinkie Stil (wir werden später sehen).

Die Washington Capitals zeichneten Flügelspieler Jakub Vrana 2014 auf dem 13. Mit Forsberg als ihrem nächsten großen Flügelspieler, der es in der AHL tötet, könnten sie sich stattdessen für jemanden entscheiden, der noch auf dem Brett in der Mittelposition ist – Dylan Larkin.

Langzeitprojektionen

Jetzt haben die Capitals noch Alex Ovechkin, Nicklas Backstrom und John Carlson als Veteranenkern. Sie haben junge Stücke in Dylan Larkin, Evgeny Kuznetsov und Filip Forsberg. Sie hätten schließlich Probleme mit der Gehaltsobergrenze gehabt, aber sie hätten einen echten Stanley Cup-Anwärter.

Stellen Sie sich die erste Zeile von Ovechkin, Backstrom und Forsberg vor. Oder stellen Sie sich Forsberg in der zweiten Reihe mit Kusnezow vor – eine junge Version des besten Duos der Capitals-Geschichte. Sie können diese beiden offensiven Paarungen nicht stoppen. Dann setze Dylan Larkin in die dritte Reihe (vielleicht mit Andre Burakovsky) oder spiele ihn am Flügel statt in der Mitte. So oder so, Die Top Sechs der Capitals werden wahrscheinlich die besten im Hockey. Deshalb wird McPhee erinnert.

Dieses Team ist Pokalsieger. Kuznetsovs bisher beste Saison war 2015-16. In dieser Saison erzielte Forsberg 64 Punkte, darunter 33 Tore. Larkin war bereit, in dieser Saison zu gehen, erzielte 23-22-45 in 80 Spielen. Toppen Sie das mit 50 Toren von Ovechkin und 70 Punkten von Backstrom, und die Capitals rollen ihren Weg zum President’s Cup.

Unweigerlich treffen die Capitals auf die Pittsburgh Penguins – die im Begriff waren, eine Wiederholung zu starten. Aber nicht gegen diese Version der Hauptstädte. Vielleicht finden die Pinguine immer noch Wege, Backstrom / Ovechkin aufzuhalten, aber Kusnezow findet auf keinen Fall mit Forsberg Fuß. Kusnezow füttert ihn nur mit dem Puck, und Forsberg trifft.

Dieses Duo, plus Larkin (und Burakovsky) hinter ihnen – stellen Sie sich vor, die Capitals zwingen die Carl Hagelin / Nick Bonino / Phil Kessel-Linie der Penguins zur Verteidigung – gewinnt die Serie für Washington.

Von dort erhalten Ovechkin und Backstrom einen Vertrauensschub. Diesmal sind es nicht nur sie. Das ist ein Pokalsieg – die Washington Capitals sind wahrscheinlich Meister in 2016. Beenden Sie die Wiederholung des Erzrivalen Penguins, bevor sie überhaupt beginnt.

Nach dem Pokal

Es gibt keine Gerüchte über den Handel mit Ovechkin. Kein Unglück in Washington, kein Barry Trotz auf dem heißen Stuhl, kein Ted Leonsis, der auf seinen Logenplätzen murrt. Die Capitals gewinnen endlich den Titel für ihren Franchise-Spieler.

Wer geht in der Nebensaison von 2017 weg, nachdem er einen weiteren Pokal gewonnen hat. Schließlich ist Ovechkins Missfallen, nicht an den Olympischen Spielen teilzunehmen, bekannt. Das ändert sich bei Forsberg nicht. Mit zwei Pokalsiegen, was bleibt in Amerika für die Großen Acht zu spielen? Er hat bereits erreicht, was ihn jetzt hier hält. Er geht zur KHL, wo er Russland zu Olympia-Gold 2018 führt. Wird er wiederkommen? Vielleicht.

 Puck Prosa
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Aber die Hauptstädte haben Forsberg, Kusnezow und Larkin. Ihre besten Tage liegen vor ihnen, und Ovechkins Abgang eröffnet, obwohl er bei den Fans unbeliebt ist, mehr Platz, um die großen Drei der Hauptstädte zu bezahlen.

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