Cuando murió en enero de 1547, el rey Enrique VIII se había convertido en un monstruo obeso y temperamental.

Su reputación era la de un bruto cuyas manos estaban empapadas de la sangre de las ejecuciones que ordenó, entre ellas, dos de sus seis esposas.

Su estilo de vida lujoso, la corrupción épica de la venta de tierras de la iglesia y su agresiva política exterior habían llevado a su reino al punto de la bancarrota. Sustituyó las monedas de oro por monedas de cobre en La Gran Degradación en sus últimos años, un fraude descarado.

Para el día de la muerte de Enrique, algunos de los que vieron su mudo y aterrorizado agarre de la mano del arzobispo Thomas Cranmer deben haberse aliviado de que su corpulento rey estuviera respirando su último aliento.

Y aún.

También es posible señalar su liderazgo carismático, su formidable fuerza física y mental, y su obstinada defensa del interés nacional. Podría decirse que Enrique fue uno de los más grandes estadistas de Inglaterra.

En el día de verano de 1509, un joven de 17 años fue coronado rey de Inglaterra. Luego transformaría su reino durante casi cuatro décadas en el trono. ¿Pero quién era Enrique VIII? Hombre o monstruo, estadista o tirano?Ver ahora

El centro de la política europea

En 1513 lanzó una campaña contra Francia. Su ejército tomó Thérouanne y, lo que es más importante, Tournai, que era una de las ciudades medievales más grandes del norte de Europa. Si Enrique hubiera logrado aferrarse a él, habría tenido un punto de apoyo real en Francia, más allá de Calais.

No lo hizo, así que intentó la paz. Enrique y su primer ministro, el cardenal Wolsey, organizaron un congreso en septiembre de 1518 en un ambicioso intento de un acuerdo de paz a escala europea, firmaron la “Paz Universal y Perpetua” con Francia.

Para celebrarlo, dos años más tarde se celebró un lujoso festival, el Campo de la Tela de Oro, que glorificó la diplomacia como un nuevo tipo de poder. Esto colocó a Inglaterra firmemente en el centro de la política europea, en lugar de ser considerada como una remota isla barrida por la lluvia en el borde del mundo conocido.

El Campo de la Tela de Oro.

El Parlamento no el Papa

Enrique trajo un celo al gobierno. Su énfasis en el parlamento lo convirtió de una corte real ocasional en un pilar central de la constitución inglesa.

Enrique usó sus parlamentos para eliminar algunas de las ambigüedades medievales que veía a su alrededor. Había heredado el título de Señor de Irlanda cuando llegó al trono, un título dado a sus antepasados por el papado en el siglo 12. en 1542 Enrique aprobó una ley del parlamento que se estableció como rey de Irlanda.

Su soberanía ahora surgió del parlamento en lugar del papa.

Gales fue excluido del parlamento y gobernado directamente por la corona o por un gran número de señoríos feudales, un remanente de la violenta conquista de Gales en siglos anteriores.

Enrique barrió esto a un lado con las Leyes del Parlamento que incorporaron Gales a Inglaterra. Los señoríos fueron barridos, la tierra dividida en condados, con funcionarios reales nombrados y miembros del parlamento enviados a Westminster.

Estas reformas jurídicas y políticas han perdurado hasta el presente.

El rey Enrique VIII presenta una carta a la Compañía de Cirujanos Barberos.

Mejoras medicinales

Otras innovaciones han demostrado ser igualmente duraderas. en 1518 Enrique, volvió su atención a la profesión médica.

Hasta ese momento, los boticarios y los médicos practicaban sin ninguna regulación. Charlatanes y estafadores ofrecieron servicios médicos a miembros desesperados de la comunidad que se enfermaron.

Henry cambió esto. por Decreto Real, estableció lo que se convertiría en el Real Colegio de Médicos, y lo siguió con una ley del parlamento que sigue en vigor hoy en día.

Este organismo ahora otorga licencias a aquellos calificados para practicar y castigar a aquellos que no lo hicieron. También introdujeron los primeros estándares para negligencia. Fue un primer paso para alejar a la Medicina de la superstición y comenzar el camino para convertirse en una búsqueda científica.

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Desarrollos marítimos

La inseguridad de Henry trajo otros beneficios. Temiendo por la seguridad de su reino, lanzó una asombrosa campaña para cartografiar toda la costa de Inglaterra, y donde cartografió, se fortificó.

Fue Enrique quien concibió a Inglaterra como una sola masa de tierra a proteger y la convirtió en una isla defendible, construyendo fuertes a lo largo de la costa sur (muchos de los cuales diseñó) y estableciendo una poderosa armada real.

Las flotas anteriores habían sido transitorias y pequeñas en comparación con la que Henry acumuló, ahora Henry tenía una armada permanente con una burocracia, astilleros en Deptford, Woolwich y Portsmouth, y docenas de barcos.

Estableció el “Consejo para las Causas de la Marina”, que se convertiría en el almirantazgo, y transformó sus barcos y la forma en que luchaban, de barcos difíciles de manejar que transportaban soldados que abordaban a un enemigo y lo combatían mano a mano, a barcos elegantes y rápidos armados con cañones pesados que aplastarían a su enemigo hasta la sumisión.

Por primera vez el reino tenía una armada real permanente, que consistía en una flota de acorazados.

‘El embarque de Enrique VIII en Dover’ c1540.

Cultura

El impacto de Henry en la cultura inglesa fue igual de profundo.

Fue bajo Enrique, no Isabel, que se crearon las grandes formas de arte de soneto y verso en blanco.

Cuando publicó las primeras Obras completas oficiales de Chaucer, Henry inventó un poeta nacional, un repositorio de Inglaterra e Inglaterra, un pasado literario que correría junto con la nueva historia de Inglaterra creada para su Iglesia de Inglaterra.

De alguna manera, fue Henry quien inventó la idea misma de lo que significa ser inglés.

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