Descripción del ajenjo (Artemisia Absinthium).
El ajenjo es una planta perenne resistente muy atractiva. En su primer año produce un pequeño montículo de hojas compuestas de encaje profundamente cortadas. Cada tallo de la hoja es de color verde claro casi blanco y tiene pares de hojuelas profundamente cortadas o lobuladas en pares. Los foliolos pueden ser de hasta 3″ de largo, lo que hace que la hoja entera sea de aproximadamente 12″. Las hojas son de color verde grisáceo o verde plateado en ambos lados y están cubiertas de finos pelos plateados. Desde su segundo año en adelante, las plantas levantan tallos altos y verticales con flores que pueden alcanzar los 3 pies de altura. Estos tienen tallos surcos con hojas plateadas dispuestas en espiral y rematadas con panículas en cascada de pequeñas flores amarillas. Estas son pequeñas flores compuestas de forma casi globular y florecen desde mediados de verano hasta mediados de otoño, dando a la planta una temporada de floración más larga. Esto es seguido por pequeñas semillas de soplo de viento.
El ajenjo forma grandes grupos que se extienden por rizomas subterráneos y envían nuevos brotes para aumentar su tamaño. Las plantas pueden alcanzar los 2-3 pies de ancho y hacer una impresionante exhibición de follaje verde plateado. Las hojas y las flores tienen un olor amargo que algunos reportan como similar a la salvia con matices amargos.

Cultivo de ajenjo (Artemisia Absinthium) a partir de semillas.
Las semillas son muy pequeñas, por lo que se recomienda comenzar en interiores. Comience en un buen suelo para macetas y siembre las semillas en la superficie del suelo. Las semillas necesitan un poco de luz para germinar, así que no las cubra o espolvoree ligeramente para ayudar a tener un buen contacto con el suelo. Manténgase húmedo hasta que aparezcan las plántulas, las plántulas son muy pequeñas y delicadas y tardan bastante en crecer a cualquier tamaño. Cuando sea lo suficientemente grande para manejar la maceta en macetas individuales y crecer hasta que sea lo suficientemente grande para trasplantar a su ubicación final. Esto puede llevar varias semanas, ya que crecen muy lentamente para empezar . Para obtener instrucciones más detalladas sobre la semilla inicial, consulte nuestras instrucciones generales de cultivo. Las plántulas crecen bastante lentamente para empezar a medida que se establecen en el primer año. Planta por lo menos a dos pies de distancia, ya que las plantas pueden llegar a ser bastante grandes una vez establecidas.

Siembra directa.
La semilla se puede sembrar desde la primavera hasta principios del otoño si se desea. Sin embargo, dado que la semilla es pequeña y tarda un tiempo en crecer para convertirse en una planta de tamaño razonable, pueden abrumarse fácilmente con las malas hierbas. Si tiene muchas semillas y solo desea unas pocas plantas, la siembra al aire libre está bien, pero si las semillas son limitadas, recomendamos la siembra en interiores para maximizar el número de plantas que produce.

Localización y Cuidado del Ajenjo (Artemisia Absinthium).
El ajenjo es una planta resistente, puede tolerar muchos tipos climáticos diferentes y suelos pobres. Es originaria de Europa y Asia y crece desde Siberia hasta el norte de África. Crecerá muy felizmente desde las zonas 4a – 8b de los Estados Unidos.Su ubicación preferida dependerá, por lo tanto, de su latitud. En las zonas más frías prefiere pleno sol y se ve comúnmente en pastizales y pastizales. En las zonas más cálidas prefiere un poco de sombra, especialmente del sol del mediodía.
El ajenjo crecerá en una amplia gama de tipos de suelo y a menudo se encuentra en suelos pobres que son semisecos en sus pastizales nativos. En las zonas más cálidas prefiere un suelo ligeramente más rico y más agua. Es posible que deba experimentar con la ubicación de sus plantas para determinar qué es lo que más le gusta en su área. En la mayoría de los casos, las plantas a la sombra y las que tienen más agua tienden a ser menos plateadas y más verdes. Las plantas sometidas a más estrés producen una apariencia plateada mucho más fuerte. No crecerá bien en suelos húmedos a húmedos.

Afortunadamente, al ajenjo no le importa ser trasplantado, por lo que moverlo hasta que encuentre su mejor ubicación no debería ser un problema, sin embargo, el ajenjo es una planta perenne de corta vida, que generalmente vive entre 3 y 5 años. Sin embargo, se vuelve a sembrar fácilmente, por lo que mantener su parche de ajenjo en marcha es realmente fácil.

Una vez establecido, el ajenjo necesita poco cuidado, es una planta resistente y por lo general no necesita mucho riego, pero en las áreas más cálidas puede necesitar un poco de riego adicional si la lluvia es insuficiente. Las plantas mueren en el invierno, el material de la superficie puede cortarse en el suelo o dejarse hasta la primavera para proporcionar interés invernal en el jardín.
Dado que las semillas son sopladas por el viento, puede sembrarse en áreas no deseadas, por lo que es conveniente cortar las cabezas de semillas antes de que tengan la oportunidad de esparcir las semillas, especialmente si se encuentra cerca de áreas abiertas o pastizales.

Poda las flores dorsales si la planta se está cultivando para la cosecha de hojas, ya que las flores inhiben la buena producción de hojas.

El ajenjo contiene grandes cantidades de un compuesto llamado absintina, que es una toxina inhibidora del crecimiento soluble en agua. Se secreta desde las raíces y puede lavar las plantas en el área que lo rodea. Esto hará que cualquier planta a su alrededor se atrofie e incluso puede morir. Así que no plantes ajenjo muy cerca de ninguna otra planta, especialmente de las que atesores.
Sin embargo, si se planta como un “seto” alrededor de huertos o plantas delicadas, puede actuar como una barrera que ayuda a evitar que los organismos del suelo se desplacen hacia las verduras. También puede confundir a otras plagas, como la zanahoria

El fuerte aroma acre de la planta la hace muy poco atractiva para los animales, por lo que es una gran planta resistente a los ciervos.

Enfermedades del ajenjo (Artemisia Absinthium).
Aunque el ajenjo es bastante resistente a la mayoría de las enfermedades, en ocasiones puede tener problemas de hongos. Esto suele ocurrir en forma de óxido blanco, oídio velloso, oídio polvoriento y pudrición fúngica de hojas y tallos, especialmente en sitios excesivamente húmedos. Esto es más común con plantas cultivadas en climas cálidos, en áreas sombreadas y en lugares más húmedos. Los que crecen al sol en suelos secos rara vez tienen problemas.

Cosecha de ajenjo (Artemisia Absinthium).
Todas las hojas y tallos de flores sanos se pueden cosechar para su uso posterior. Elija un día seco y soleado y coseche después de que todo el rocío se haya secado de las plantas. Tome solo las hojas buenas y saludables, deseche las que estén decoloradas o viejas. El mejor momento para cosechar es justo cuando las flores están floreciendo, esto es cuando los fitoquímicos (en este caso, la mayoría de la absenta) están en su punto más alto. Colóquelo en pequeños racimos y sujételo con una banda elástica, cuelgue para secar en un área oscura cálida con una corriente de aire razonable. Cuando esté seco, pliegue en recipientes herméticos y guárdelos para su uso posterior.

Usos médicos del ajenjo (Artemisia Absinthium).
El ajenjo tiene una larga historia de uso como hierba medicinal, se remonta al uso egipcio temprano en 1600 a.C. El ajenjo recibió su nombre porque es extremadamente bueno para eliminar parásitos intestinales, por lo tanto, “madera de gusano”. También es extremadamente eficaz para ayudar a la digestión, puede ayudar con la indigestión y el dolor gástrico. Se ha utilizado durante siglos como tónico para la vesícula biliar del hígado y el sistema digestivo. Es un medicamento extremadamente útil para las personas con digestión débil y poco activa, ya que ayuda a aumentar la producción de ácido estomacal y bilis, mejorando la digestión y la absorción de nutrientes. Las hojas también se han utilizado eficazmente para tratar la anorexia nerviosa. También es un potente estimulador de sangre que ayuda a mejorar la circulación general. Estudios recientes están considerando su uso para el apoyo al cáncer de bestias. También hay informes de que se usa para aliviar las náuseas matutinas, prevenir la amenaza de aborto espontáneo, aliviar los dolores de oído y las infecciones de oído y tratar la obesidad.
Homeopáticamente, el ajenjo se emplea para tratar enfermedades como la epilepsia, las garrapatas nerviosas y los espasmos musculares. Externamente, cuando se convierte en un té caliente o cataplasma, se aplica en moretones y mordeduras y en esguinces y músculos tensos para aliviar el dolor y la hinchazón.

También se informa que el ajenjo contrarrestará los efectos de la cicuta venenosa.

Usos culinarios del ajenjo (Artemisia Absinthium).
El ajenjo se utiliza para dar sabor a la absenta de un solo espíritu, una bebida alcohólica popular. También se utiliza en algunas formas de vermut y vinos. En el siglo XVIII, Inglaterra, cuando el acceso al lúpulo era escaso, el ajenjo se utilizaba como sustituto. También se usó en la Edad Media para condimentar el aguamiel.

Es venenoso?
Para empezar, cualquier cosa que se tome en dosis lo suficientemente grandes es venenosa. El ajenjo nunca suele ingerirse en cantidades tan grandes como para causar ningún daño. También se ha informado ampliamente que algunos de los compuestos especialmente tuyona provoca alucinaciones y otros inestabilidad mental. Investigaciones recientes han demostrado que esto es totalmente falso. No hace ninguna de estas cosas. Toda la historia se basó en el uso histórico de la absenta. En este momento en particular, el suministro de alcohol era más corto y se utilizaban sustitutos de mala calidad. (similar a algunas de las sustancias venenosas que se produjeron durante la prohibición en los Estados Unidos). Fueron estos compuestos en el alcohol utilizado para hacer ajenjo barato los que causaron alucinaciones, adicción e inestabilidad mental. Incluso hoy en día, si elige aromatizar el diluyente de pintura con ajenjo y beberlo, obtendría los mismos resultados, pero no sería culpa del ajenjo.

Otros usos del ajenjo (Artemisia Absinthium).
Repelente de insectos.
Los compuestos en el ajenjo son muy repelentes para muchos tipos de insectos, incluyendo hormigas, pulgones de moscas de la fruta, polillas de col, escarabajos, ácaros, pulgas y otros. Las hojas secas se pueden esparcir alrededor de los nidos de hormigas, la base de árboles frutales o huertos para disuadir a los insectos y también a las babosas y caracoles. O se puede hacer un té con las hojas y rociarlo sobre las plantas como insecticida. Agregar el té a un baño para perros puede ayudar a disuadir a las pulgas.

La hierba fresca también se puede frotar sobre la piel para actuar como repelente de insectos natural o rociarse con el té.

Proteger las plantas de los insectos.
El ajenjo también se puede usar como un “seto” alrededor de huertos para ayudar a disuadir a los insectos de atacar las plantas. Solo asegúrese de que las plantas no estén demasiado cerca del ajenjo para que se atrofien por la absenta que emanan las plantas. Las raíces también producen este compuesto y esto ayudará a disuadir a las plagas vivas del suelo de pasarlas y entrar en el huerto. También puede disuadir a los ciervos de entrar, ya que también les disgusta la planta.

El ajenjo también hace una interesante gama de troqueles naturales, desde el verde claro hasta el verde ortiga.
El ajenjo también es una flor seca muy atractiva y es un maravilloso “relleno” para exhibiciones.

Otros nombres.
Absintalsem, Artemisa de Absenta, Ajenjo de Absenta, Ajenjo Oficial de Absenta, Ajenjo Común, Feuilles Ameres, Niga-Yomogi, Anciana, Hombre Viejo, Pelin, wermuth, wermud,
Jengibre verde

También. Absint-alsem (Holandés), Absenta, Ambrosía (Griego Antiguo), Assenzio Vero (Italiano), Gengibre Verde (Español, ‘jengibre verde’), Musa Verde, Grune Fee (Alemán, ‘greem fairy’), Hierba Santa (Español, ‘hierba sagrada’), Rihan (Árabe), Salvia de los Glaciares, Wermod (Sajón), Wor-mod (Inglés Antiguo).

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