Jacques Monod François JacobJacques Monod y François Jacob fueron los primeros en descubrir cómo los genes se encienden y se apagan.

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  • Lucien Jacques Monod (1910-1976)

François Jacob (1920-)

François Jacob

Francois Jacob creció en París sensación privadas. Quería un hermano y pensó que sus padres le negaron injustamente el cómplice y compañero de juegos al que tenía derecho. Decidió comprar uno para sí mismo, pero sabía que no estaban disponibles en las tiendas.

Observó cuidadosamente a las parejas besándose después de escuchar que besar hace que un bebé crezca en el estómago de la madre. Estaba convencido de que la madre tenía que morder un fragmento del padre, pero nunca presenció el proceso sangriento que imaginó y se rindió. (Jacob más tarde tuvo cuatro hijos con su esposa Lise de la manera normal.)

Cuando era adolescente, Jacob se describe a sí mismo como ” una sombra al revés con las chicas.”Tampoco tuvo mucho éxito con los chicos, constantemente se metía en peleas con matones de derecha que se oponían al origen judío de Jacob. Continuó luchando aunque rara vez ganó. Jacob sobresalió en la escuela, pero le molestaba la compartimentación de los temas.

Después de terminar la escuela, Jacob se sintió atraído por el campo de la medicina porque la cirugía le recordaba a la brujería. La visión del cuerpo humano y el aspecto religioso de la sala de operaciones silenciosa lo paralizaban. Jacob asistió a la escuela de medicina hasta que la inminente invasión alemana lo obligó a huir a Inglaterra en 1940.

En Inglaterra, Jacob se unió al ejército del General de Gaulle, la Francia Libre. Eligió artillería, la rama de su familia, pero se vio obligado a trasladarse al cuerpo médico. Jacob sirvió en el norte de África y participó en la invasión de Normandía en 1944.

La metralla que perforó su costado durante la invasión mató su sueño de convertirse en cirujano. Nevertheless, he finished medical school after being released from the hospital. Para completar la escuela, buscó un proyecto de tesis rápido y fácil. Estudió las propiedades de un nuevo antibiótico, la trioticina, pero describe su técnica de investigación como “Charlie Chaplin va al laboratorio.”

A pesar de su torpeza y avanzada edad, Jacob se sintió atraído hacia una carrera de investigación en genética. Varias veces Jacob se acercó a Andre Lwoff y su colega, Jacques Monod, para obtener una beca solo para ser rechazado cada vez. Finalmente, en el último intento de Jacob, Lwoff estaba de buen humor y le sugirió que comenzara a trabajar en “la inducción del profeta.”Jacob no tenía idea de lo que esto significaba, pero aceptó el proyecto.

Jacob salió de su primer seminario sobre inducción de lactosa aturdido pero fascinado. Los científicos se contaban chistes alternativamente y se interrogaban unos a otros con preguntas difíciles. “Este no era el mundo frío, estudioso, rígido, un poco triste, un poco aburrido que a menudo se imagina”, recordó en su autobiografía.

Después de obtener su doctorado en 1954, Jacob permaneció en el laboratorio de Lwoff y trabajó en fagos. Jacques Monod trabajó abajo en bacterias. Después de que Jacob se dio cuenta de que en realidad estaban estudiando la misma cosa, la represión, Jacob y Monod comenzaron su colaboración ganadora del Premio Nobel, descubriendo el interruptor que activa y desactiva la síntesis de beta – galactosidasa.

El desenredamiento de Jacob y Monod del operón lac no solo introdujo el nuevo concepto de sitios reguladores en el ADN, sino también el concepto de ARNm. Los investigadores tuvieron que plantear la hipótesis de la existencia de una molécula intermediaria entre el ADN y la proteína para explicar la rápida producción de la producción de la enzima. Jacob trabajó con Sydney Brenner durante una breve estancia en California para verificar la hipótesis.

factoid¿Lo sabías ?

Aunque el modelo de Jacob y Monod dependía de la existencia del inhibidor, nunca aislaron esta proteína.

 Hmmm...

¿Por qué fue tan difícil encontrar el inhibidor?

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