El ayuno se llama moda, pero es una tradición que ha sido observada por culturas de todo el mundo durante milenios. Varios estudios han encontrado posibles beneficios para la salud (y consecuencias) asociados con el ayuno, cuya naturaleza depende del tipo de ayuno. Mientras que ciertos protocolos de ayuno requieren que una persona consuma solo agua durante un número de horas o días, otros permiten el consumo de jugo de frutas o alimentos muy restringidos.

En los tiempos modernos, el ayuno a menudo se lleva a cabo en un esfuerzo por inducir la autofagia, un proceso por el cual el cuerpo limpia las células dañadas viejas y las reemplaza con células más nuevas y saludables. No está claro cuánto tiempo debe ayunar un ser humano para que se active la autofagia, pero muchos creen que se necesitan al menos 24 horas para obtener este beneficio.

Sin embargo, no todos pueden ayunar durante tanto tiempo, lo que lleva al aumento del ayuno intermitente, un tipo de protocolo de ayuno que generalmente implica abstenerse de alimentos durante un cierto número de horas en un día. Alguien que ayuna solo puede consumir agua, y posiblemente té o café, durante 18 horas, por ejemplo, siendo las seis horas restantes del día el período de tiempo durante el cual se pueden consumir alimentos.

Los protocolos de ayuno intermitente que duran menos de 24 horas pueden tener un efecto beneficioso para las personas que sufren de inflamación crónica, según un nuevo estudio publicado recientemente en Cell. La investigación proviene del Monte Sinaí, donde los científicos descubrieron que el ayuno intermitente reduce el número de monocitos que circulan en la sangre.

Estas células son proinflamatorias; se presentan niveles altos en casos de enfermedades autoinmunes y ciertas otras afecciones. La inflamación aguda, es decir, momentos breves de inflamación, es un proceso normal y necesario desencadenado por el sistema inmunitario para eliminar las infecciones. Sin embargo, la inflamación crónica, el tipo que dura largos períodos de tiempo, puede llevar a una gran cantidad de consecuencias para la salud, incluido el desarrollo de cáncer, enfermedades cardíacas y más.

El estudio encontró que el ayuno intermitente reduce la respuesta inflamatoria del sistema inmunitario y conduce a mejoras en enfermedades que involucran inflamación crónica, pero lo hace sin comprometer la capacidad del cuerpo para atacar infecciones.

El ayuno es potencialmente peligroso en algunas personas, particularmente si uno ayuna por un largo período de tiempo. Cualquier persona que considere ayunar por cualquier motivo debe hablar primero con su médico para asegurarse de que su cuerpo pueda manejar el protocolo de dieta.

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