William Leonard Hunt creció en Port Hope Ontario, entre Toronto y Kingston. Mientras veía a Blondin actuar en la cuerda floja en el Niágara, estaba enamorado de la idea del retraso en el crecimiento. Persiguió esto hasta lo que otros consideraron un nivel inaceptable: renunció a su trabajo y su novia lo abandonó por sus aspiraciones.

William cambió su nombre por el del Signor Guillermo Antonio Farini cuando actuó en Port Hope. Farini se mudaría a Niágara para igualar a Blondin hazaña con hazaña. Tuvo éxito y vivió hasta los 90 años, regresando a Port Hope para sus años crepusculares. No son realmente sus hazañas temerarias las que deseo abordar en este artículo, sino otro lado de su oficio… también la de los antiguos gladiadores en el Coliseo y Matadores…las mujeres que vienen a ver la hazaña sin prestar atención a la hazaña. Farini fue una de esas hazañas. Le encantaba la atención y era un terrible libertino a cambio.

Por sus hazañas coquetas hay un episodio que destaca y es el encuentro entre él y una joven a la que había salvado de caer por la barandilla en la Isla Luna. Se encontraron de nuevo en Goat Island. Se desmayó, por supuesto, en parte por su ropa ajustada y en parte por lo que le estaba pidiendo. Ella le pidió que le propusiera matrimonio, ya que estaba en deuda con él por haberla salvado. Farini declaró que no se debía ninguna deuda, y que ver su sonrisa era suficiente pago. Añadiendo galantemente que si se volvían a encontrar, él se lo propondría solo cuando fuera capaz de amar tanto como ella. Esta historia está tomada de sus memorias, por lo que probablemente ha tomado un poco de discreción editorial.

Otra historia más desafortunada sobre Farini y una mujer implica un truco que se volvió fatal para la mujer. Montó sobre su espalda mientras él caminaba por la cuerda apretada; cuando el público aplaudió, se movió y levantó los brazos, haciendo que Farini perdiera el equilibrio. Mientras caía de la cuerda, agarró a la mujer con una mano y a la cuerda con la otra, pero el vestido de la mujer se rompió en sus manos y cayó a las rocas y al agua que había debajo.

Bibliografía

Berton, Pierre. Niagara: A History of the Falls (en inglés). Toronto: McClelland & Stewart Inc, 1992. Páginas 135-149.

Petrie, Francis. Flashback histórico: 1829-1979 150 Años de Temerarios del Niágara & Accidentes. Cataratas del Niágara, 1979. Página 15.

O’Brien, Andy. Temerarios del Niágara. Toronto: Ryerson Press, 1964. Página i.

Material adicional

El Libro del Consejo 1859-1864 tiene su acercamiento al Ayuntamiento de la Ciudad de Clifton para unir su cuerda a un lado del río Niágara

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