13 de abril de 2005 (CIDRAP News): La compañía que envió muestras del virus de la gripe que causó la pandemia de gripe de 1957 a miles de laboratorios sabía la identidad del virus, pero aparentemente asumió que no era peligroso debido a su clasificación de seguridad actual, dijeron hoy los funcionarios.

Meridian Bioscience de Cincinnati envió muestras de influenza A(H2N2) a miles de laboratorios, principalmente en los Estados Unidos, en kits utilizados por los laboratorios para probar su capacidad para identificar virus. Los kits de prueba se enviaron en nombre del Colegio de Patólogos Americanos (CAP) y otras tres organizaciones profesionales.

En una teleconferencia esta tarde, el portavoz de la CAP, el Dr. Jared Schwartz, dijo que Meridian sabía qué era el virus, pero creía que era seguro. Al seleccionarlo, la compañía determinó que el virus estaba clasificado como agente de bioseguridad de nivel 2 (BSL-2), lo que significaba que podía usarse legalmente en los kits, dijo. Informes anteriores sugirieron que el virus podría haber sido mal etiquetado.

“Ahora sabemos que sabían que era un virus H2N2; si la universidad hubiera sabido eso, no les habríamos permitido enviar un H2N2, a pesar de que está clasificado como de bioseguridad de nivel 2”, dijo Schwartz.

Más tarde agregó :” No sabemos cuál fue el proceso de decisión. Parece haber sido un error de juicio al enviar un organismo que no se había visto en los Estados Unidos u otros países en muchos, muchos años.”

Pero Schwartz y los funcionarios federales de salud dijeron hoy que el virus representa muy poco riesgo para los trabajadores de laboratorio y el público.

En una teleconferencia separada, la Dra. Julie Gerberding, directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), dijo que los kits de prueba que contenían el virus se enviaron a partir de septiembre pasado. “Queremos tranquilizar al público de que no tenemos evidencia de ninguna amenaza para la salud de nadie en la comunidad como resultado de esto” y no hay evidencia de enfermedad en los trabajadores de laboratorio, dijo. “Tenemos muy buena vigilancia de la influenza en los Estados Unidos y no hemos observado ningún patrón inusual de influenza este año. . . . Si hubiera surgido un virus de influenza inusual, ya lo sabríamos.”

El CDC notificó al CAP de la situación el 8 de abril y pidió a la organización que informara a los laboratorios y les dijera que destruyeran las muestras del virus, dijo Schwartz. “Les hemos pedido que firmen un trozo de papel que certifique que han destruido el virus. Ya hemos recibido más de 1.500 de ellos”, dijo.

Schwartz y Gerberding dijeron que el virus H2N2 utilizado en los kits era una cepa de referencia, lo que significa que se había utilizado en laboratorios como muestra de control de calidad durante años. Gerberding dijo que las cepas de referencia a menudo se vuelven menos virulentas con el tiempo. “Es posible que esta cepa de virus represente un riesgo muy, muy bajo de eficiencia de transmisión en el público”, dijo. “Pero tenemos que equivocarnos por el lado de la precaución.”

Gerberding dijo que no estaba exactamente claro por qué Meridian eligió el virus H2N2, pero comentó: “Probablemente fue una situación en la que las ventajas de usar una cepa que crece bien y se puede manipular fácilmente en el laboratorio fueron la fuerza impulsora.”

El CAP instruyó a Meridian para que incluyera un virus de la influenza A en sus kits de prueba, pero no especificó el tipo más allá de eso, según Schwartz. De ahora en adelante, el colegio planea dar instrucciones más específicas, dijo.

Gerberding explicó que para la acreditación, los laboratorios generalmente solo necesitan demostrar que pueden determinar si un virus es influenza y si es de tipo A o B. “Por eso no nos enteramos de esto antes”, dijo.

La situación fue descubierta en marzo por el Laboratorio Nacional de Microbiología de Canadá en Winnipeg, Man.

Antes de que el problema saliera a la luz, los CDC habían recomendado que el virus H2N2 se reclasificara como agente BSL-3, dijo Gerberding. Prometió acelerar la reclasificación. Los CDC determinan las clasificaciones en colaboración con los Institutos Nacionales de la Salud.

En los laboratorios BSL-3, los agentes se manejan con equipos diseñados para prevenir cualquier contaminación del aire y la exposición respiratoria resultante, dijo Gerberding. Las precauciones de nivel 2 son menos estrictas, pero también pueden proteger a los trabajadores de la exposición respiratoria cuando se las sigue correctamente, agregó.

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