Al estallar la guerra, Emily Hobhouse se convirtió en una crítica abierta de la política exterior británica. La guerra de Sudáfrica, también llamada la Segunda guerra Bóer, de 1899-1902, estalló después de que Gran Bretaña rechazara el ultimátum de Transvaal que exigía que todas las disputas entre los dos estados – Gran Bretaña y las dos repúblicas bóer: Transvaal y el Estado Libre de Orange – se resolvieran mediante arbitraje. El ultimátum también requería que las tropas británicas dejaran de construir sus fuerzas en la región y se retiraran de las fronteras.

Hermana de Leanord Hobhouse, un filósofo social, Emily viajó en 1895 a los Estados Unidos para llevar a cabo trabajo de asistencia social entre los mineros de Cornualles y sus familias que emigraron a Estados Unidos y habían pasado por tiempos difíciles. Un año después de regresar a Inglaterra en 1898, Hobhouse fue invitado a convertirse en secretario de la rama femenina del Comité de Conciliación de Sudáfrica y posteriormente recibió información sobre cómo sufrían las mujeres y los niños como resultado de las operaciones militares británicas.

Hobhouse llegó a Ciudad del Cabo en diciembre de 1900 con la intención de distribuir suministros, y luego viajó a varios campamentos en toda la región después de enterarse de su existencia. Mientras estuvo allí, fue testigo de la verdadera magnitud de los daños y la destrucción que, a su juicio, solo se podían rectificar mediante campañas sostenidas y la presentación de informes sobre el tema para presionar al gobierno autónomo.

En la siguiente correspondencia publicada por el Manchester Guardian, Hobhouse describe el efecto de la guerra en las familias que viven en campos de internamiento:

El regreso a casa de los bóers: extractos de su correspondencia. The Manchester Guardian, 31 de octubre, 1902

Regreso a casa de los Bóers: extractos de su correspondencia

Escribió una serie de cartas a The Guardian durante sus viajes, documentando el tratamiento y las condiciones, sacando a la luz los campos y las tácticas militares utilizadas contra los bóer, que fueron la causa de las terribles condiciones y la miseria. Muchos de estos artículos incluyeron testimonios de bóers y el sufrimiento que enfrentaron.

En una carta, un hombre bóer escribió sobre las dificultades que su familia enfrentó y sus temores de abandonar el campamento:

The homecoming of the Boers: more extracts from their letters (en inglés). The Manchester Guardian, 3 de noviembre 1902

Regreso a casa de los Bóers: más extractos de sus cartas

En otro, Hobhouse reveló la falta de suministros que los bóers estaban recibiendo:

The homecoming of the Boers: sad tales told by themselves (en inglés). The Manchester Guardian, 26 de enero de 1903 Fotografía: Sultán Mena / The Guardian

Regreso a casa de los Bóers: historias tristes contadas por sí mismas

Hobhouse finalmente regresó a Gran Bretaña, motivada para plantear problemas con el gobierno, le dio al parlamento una nueva perspectiva sobre la guerra y los campos y convirtió el tema en un escándalo nacional. Posteriormente, este forzado parlamento oficialmente a investigar el asunto, a pesar de las críticas y hostilidad que ella recibió.

Viajó de regreso a Sudáfrica en 1903 para establecer industrias domésticas que proporcionarían rehabilitación a las familias bóer afectadas por la guerra. Hobhouse pasó los siguientes cinco años allí dando forma a la educación de mujeres y niñas, y envió llamamientos al público británico para obtener fondos para capacitar a la gente y ampliar el trabajo que ya había establecido:

Un buen trabajo en Sudáfrica. The Manchester Guardian, 11 de diciembre de 1906 Fotografía: Mena Sultan/The Guardian

Un buen trabajo en Sudáfrica

Hobhouse murió en Londres en 1926 y sus cenizas se esparcieron en el Monumento Nacional de la Mujer en Bloemfontein.

Lectura adicional

Víctimas negras en la guerra de un hombre blanco

Archivo: historia de la guerra Bóer

CP Scott y la Guerra Bóer

Archivos Nacionales: La guerra de Sudáfrica

El Índice Manchester Guardian: Un hallazgo inesperado

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