Cuando Enrique VIII ascendió al trono en abril de 1509, sus súbditos se apresuraron a establecer comparaciones favorables entre la exuberancia juvenil del nuevo rey y su viejo y duro padre. Un verso contemporáneo se regocijaba de que el reino ” ahora despejado es de the clerk By Por Harry nuestro rey, la flor de la obra de la naturaleza.”

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El filósofo y estadista Francis Bacon describió a Enrique VII como “un príncipe oscuro e infinitamente sospechoso”, y en el momento de su muerte era ampliamente visto como un viejo recluso avaro y avaro. En marcado contraste, su fornido hijo y heredero de 17 años fue aclamado como un ” Adonis “y”el potentado más apuesto que jamás haya visto”. Con 6 pies y 2 pulgadas de altura y con un físico atlético perfeccionado en la arena del torneo, Enrique VIII era la encarnación viva de su formidable abuelo yorkista, Eduardo IV, y parecía tener poca sangre lancastriana de su padre corriendo por sus venas.

Con 6 pies y 2 pulgadas de altura y con un físico atlético perfeccionado en la arena del torneo, Enrique VIII era la encarnación viviente de su formidable abuelo yorkista, Eduardo IV

Padre e hijo habían experimentado una relación turbulenta, especialmente durante los años previos a la muerte de Enrique VII. El anciano Enrique no había prestado mucha atención a su joven tocayo después de su nacimiento en 1491, hasta la muerte de su hijo mayor, Arturo, 11 años después. El príncipe Enrique había sido puesto en el centro de atención como el único hijo superviviente y heredero de la dinastía Tudor. A partir de ese día, su padre controló todos los aspectos de su educación y, paranoico sobre la seguridad de su hijo, introdujo un régimen que el joven príncipe pronto encontró sofocante. A medida que el príncipe Enrique crecía y tenía hambre de poder, tuvo una serie de enfrentamientos de alto perfil con su padre. Una de las más notables se produjo en 1508 cuando, según el embajador español, el rey se peleó tan violentamente con su hijo que parecía “como si tratara de matarlo”.

Rompiendo con el pasado

Quizás no es sorprendente, entonces, que cuando finalmente llegó a su herencia, Enrique VIII se distanció rápidamente de su predecesor. Uno de sus primeros actos fue ordenar el arresto de los despreciados consejeros de Enrique VII, Richard Empson y Edmund Dudley. Aunque no llegó a criticar abiertamente las políticas de su padre, esto estaba fuertemente implícito en los avisos que se emitieron después de que los hombres fueran llevados a la Torre de Londres. Enrique VII era reconocido como “un príncipe muy prudente y político”, pero sus leyes habían sido ejecutadas”a través de la avaricia y la codicia y por el sucio deseo de ganancia to a la pérdida de los bienes de muchos hombres honestos, ahora deberían ser recompensados con la pérdida de sus cabezas”.

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La respuesta de Enrique VIII a las enormes responsabilidades de la realeza no podría haber sido más diferente a la de su padre. Enrique VII había pasado incontables horas trabajando arduamente en libros de cuentas, correspondencia y otras minucias de gobierno. Su hijo había sido testigo de primera mano de lo abrumado que se había vuelto su padre con los interminables asuntos y preocupaciones de su reino, y de que su pueblo ya no lo había amado por ello. “Había muchos que más temían que amaban”, observó Polydore Vergil. “Su único interés era garantizar su seguridad supervisando todos los detalles del gobierno; a través de esa preocupación, por fin, agotó tanto su mente y su cuerpo que sus energías disminuyeron gradualmente, cayó en un estado de debilidad y, no mucho después, llegó a su muerte.”No es de extrañar que el nuevo rey decidiera dejar la gestión de tales asuntos a otros.

En cambio, Enrique VIII vivió “en continuo festival”, como lo expresó su esposa, Catalina de Aragón. Entre las muchas canciones que le gustaba practicar con sus compañeros en la cámara privada estaba una de sus composiciones, “Pasatiempo con buena Compañía”. La letra resume la filosofía del joven rey: La última línea se lee como un desafío al difunto padre de Enrique, que siempre había reducido las tendencias más caprichosas de su hijo. Si algo captura el blanco y el negro, el yin y el yang, del estilo de realeza de los dos hombres, entonces estas cuatro palabras cortas parecen ser.

“Para mi pastanza, Caza, canto y baile, Mi corazón está dispuesto, Todo deporte Para mi comodidad ¿Quién me dejará?”

Pero hay un problema en la imagen finamente pulida de padre e hijo cortados de una tela completamente diferente. Y es que, a pesar de todo su farol y bravuconería, Enrique VIII compartía mucho más en común con su predecesor de lo que él o sus contemporáneos jamás admitieron. Solo los comentaristas posteriores, que escribieron con la sabiduría de la retrospectiva, observaron que, a pesar de sus personajes contrastantes, había algunas similitudes notables entre los dos Henrys.

Para empezar, la descripción de Francis Bacon del padre podría haberse aplicado fácilmente al hijo: “Tenía una mente elevada y amaba su propia voluntad y su propia manera: como alguien que se reverenciaba a sí mismo y reinaría de hecho.”Tanto Bacon como otros comentaristas llamaron la atención sobre el recuerdo excepcional que el joven Henry había heredado de su padre. Y aunque eran físicamente muy diferentes, se observó que ambos hombres no podían mirar a la gente directamente a los ojos.

Enrique VII pudo haberse vuelto aferrado y sospechoso en sus últimos años, pero durante gran parte de su reinado había sido un monarca tan abierto y genial como su hijo, y mantuvo una corte que era igual de espléndida. Polydore Vergil lo describió como ” amable y amable, y tan atractivo para los visitantes como de fácil acceso. Su hospitalidad fue espléndidamente generosa: le gustaba tener visitantes extranjeros, y les confería favores libremente knew Sabía bien cómo mantener su dignidad real, y todo lo que pertenecía a su realeza, en todo momento y lugar.”Esto se haría eco de su hijo Enrique, quien como rey era mucho más conocido por su esplendor y generosidad que su aparentemente aburrido y avaricioso padre. El joven Enrique también se destacó por su “autocontrol”, que va en contra de muchos de los estereotipos de este heredero de repuesto consentido y debe mucho al ejemplo de su padre.

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Aunque tiene la reputación de ser un monarca serio y de mente sobria, Enrique VII sin duda sabía cómo divertirse. Sus cuentas de cámara privada incluyen pagos a bufones, juglares, gaiteros y cantantes. Al igual que su hijo, a Enrique VII le gustaba jugar y, a pesar de su reputación de avaro, no pensaba en hacer grandes apuestas en juegos de cartas. Siempre se cuidó de vestirse con un estilo magnífico y gastó enormes sumas en su vestuario, ansioso por proyectar una imagen de majestad que pudiera disfrazar su cuestionable reclamo al trono.

A pesar de todo su poder de empuje y exuberancia, el joven Henry compartió la intensa piedad de su padre. Llevaba consigo un “rollo de beda”, o ayuda portátil para la oración, como un talismán, creyendo que protegería el mal. El joven Enrique también pudo haber heredado su impresionante intelecto de su padre. El erudito sacerdotal Vergil escribió que Enrique VII ” no carecía de erudición “y poseía”una memoria muy tenaz”.

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Atleta campeón

Ambos hombres fueron elogiados por su valentía y atletismo. En forma física de sus años de campaña, Enrique VII celebró justas regulares y le gustaba jugar al tenis. Estaba tan interesado en mejorar su juego que incluso contrató a dos jugadores profesionales como entrenadores. Estos mismos entrenadores probablemente enseñaron a su hijo desde una edad temprana. Como rey, Enrique VIII jugaba al tenis la mayoría de las tardes y tenía lujosas canchas construidas en palacios como Hampton Court. El embajador veneciano quedó tan impresionado por su destreza que observó: “Es lo más bonito del mundo verlo jugar.”

Enrique VII y su hijo se veían a sí mismos como líderes militares, no solo políticos. Al tratar de establecer y salvaguardar su incipiente dinastía contra los demandantes rivales, el anciano Enrique lideró con éxito a sus fuerzas en la batalla para sofocar rebeliones en varias ocasiones. Su hijo también tenía sed de gloria militar y saqueó las arcas reales en una serie de campañas excesivamente caras pero no siempre efectivas. Mientras que Enrique VIII ha sido visto como el más belicoso de los dos reyes, en contraste con su padre, cuando se enfrentó a la Peregrinación de la Gracia (una rebelión en el norte de Inglaterra contra su ruptura con la iglesia Católica romana) en 1536, no cabalgó para comandar sus fuerzas. En cambio, se encerró en Windsor y dio instrucciones a cada “caballero y hombre de influencia be de estar listo con su poder”.

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El conocimiento de que no había estado a la altura del ejemplo de su padre, en este y otros aspectos importantes, era algo de lo que Enrique VIII era dolorosamente consciente. Una reevaluación detallada de su relación con su predecesor, tanto durante como después de la vida de Enrique VII, revela la inseguridad profundamente arraigada, así como el miedo a la desaprobación de los padres, que lo plagó a lo largo de su vida. El padre había llenado el tesoro, sometido a sus poderosos súbditos y engendrado cuatro hijos sanos; el hijo había agotado las arcas reales gracias a su estilo de vida extravagante y a sus inútiles campañas militares, había provocado disensión y rebelión, y había pasado por tres esposas y casi 30 años de matrimonio antes de tener finalmente un hijo legítimo.

Pero Enrique VIII también fue capaz de convencer a la posteridad de que era el rey más poderoso. Esto se debió en gran parte a su célebre pintor de corte, Hans Holbein, cuyos retratos icónicos han cimentado a Enrique en nuestras mentes como la encarnación de la magnificencia real. Una comisión fue particularmente influyente. En 1537, Enrique VIII ordenó a Holbein que comenzara un enorme mural para decorar la pared de su cámara privada en el Palacio de Whitehall. La obra de arte terminada mostraba a Henry con su tercera esposa, Jane Seymour, y sus padres al fondo. Enrique VIII dominó la escena, mirando hacia adelante, como si estuviera mirando hacia abajo a un oponente, con una mano en las caderas y las piernas a horcajadas. En marcado contraste, su padre se mostró en una pose mucho más vacilante, apoyado en un pilar y con un aspecto bastante apático. Para recalcar el punto, Henry encargó la siguiente inscripción:

” Entre ellos había una gran competencia y rivalidad y bien podría debatir si el padre o el hijo deberían tomar la palma. Ambos salieron victoriosos. El padre triunfó sobre sus enemigos, apagó los fuegos de la guerra civil y trajo a su pueblo una paz duradera. El hijo nació para un destino mayor. Él fue quien desterró de los altares a los hombres indignos y los reemplazó con hombres de valor. Papas presuntuosos se vieron obligados a ceder ante él y cuando Enrique VIII llevó el cetro se estableció la verdadera religión y, en su reinado, las enseñanzas de Dios recibieron su debida reverencia.”

Fue un gesto desafiante de un hombre que en privado resentía y temía a su difunto padre.

Aunque nunca lo habría admitido, cuando Enrique VIII se acercaba al final de su reinado, las similitudes entre hijo y padre se hicieron cada vez más evidentes. Abrumado por la paranoia sobre los complots que rodeaban su trono, Enrique VII se había retirado cada vez más a su cámara privada con solo unos pocos sirvientes de confianza como compañía. Ahora, su hijo hizo lo mismo. Al ver la traición en todas partes y ya no confiar en ministros leales como Thomas Cromwell, hizo construir “cámaras secretas” en varios de sus palacios para poder vivir lejos del resplandor de la corte. “no confía en un solo hombre”, observó el embajador francés, y el ministro de Henry, Sir John Russell, coincidió en que su amo era”muy sospechoso”.

El hombre que se había glorificado en vivir su vida en un escenario lo más público posible era un recluso virtual en el momento en que murió, asistido por solo un puñado de hombres. Exhaló su último suspiro a las dos de la mañana del 28 de enero de 1547. Si estaba lo suficientemente consciente, en sus últimos momentos, para darse cuenta de que habría sido el cumpleaños número 90 de su padre, es imposible decirlo. Pero dada la frecuencia con que había estado plagado de recuerdos del hombre cuya sombra nunca había logrado desechar, es probable que el significado de la fecha no se perdiera en él.

Tracy Borman es historiadora Tudor y conservadora en jefe conjunta de Palacios Reales Históricos.

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Este artículo se publicó por primera vez en la edición de diciembre de 2018 de BBC History Magazine

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