El rock and roll necesita a sus forasteros, sus prodigiosos bichos raros, embaucadores y artistas pastiche para revitalizar géneros moribundos y armar cosas que nadie pensó que irían. No hay dos personas que encajen mejor en la descripción que Frank Zappa y el Capitán Beefheart (Don Van Vliet), a veces colaboradores, amienemies y genios malvados paralelos con equipos de secuaces musicales listos: Zappa, el virtuoso saltador de géneros y supervillano del negocio de la música; Beefheart el loco bluesman con el corazón de un poeta latido y el sentido del humor de un bromista Alegre….

Su intensa relación musical amenazaba con romperse para siempre durante la grabación de la réplica de máscara de Trucha de la obra maestra de bichos raros producida por Zappa de Beefheart. Estas etapas problemáticas de su asociación son de lo que a menudo hablamos cuando hablamos de Zappa/Beefheart, cuando descubrieron, escribe Ultimate Classic Rock, “que sus procesos creativos y hábitos de trabajo—Zappa era disciplinado y exigente, mientras que Beefheart prefería ser espontáneo y de forma libre—no podían haber estado más en desacuerdo.”

Poco más de una década antes, antes de que cualquiera de ellos tuviera carreras musicales que necesitaran hábitos de trabajo, los dos comenzaron a grabar juntos a finales de 1958 o principios de 1959, señala Dangerous Minds. Se conocían desde la escuela secundaria en Lancaster, California, donde sus sensibilidades compartidas los unían: “Los dos descubrieron que tenían un gusto similar en la música, y se unieron rápidamente por un amor compartido por el blues, el doo-wop y los discos R&B.”

Presagiando todas las formas en que se transformarían, canibalizarían y mezclarían estos géneros, “Lost in a Whirlpool”, con música de Zappa y letras de Van Vliet, fue una de las varias canciones que habían comenzado a escribir cuando aún eran adolescentes. Zappa cuenta la historia de la grabación en una entrevista de 1989:

“Lost in a Whirlpool” fue grabado en una de esas grabadoras que tienes en una escuela en el departamento de audio / visual. Entramos en una habitación, una habitación vacía en la universidad de Lancaster, después de la escuela, grabamos esta cinta y la encendimos. Las guitarras somos yo y mi hermano (Bobby Zappa) y la voz es Don Vliet.

La historia de “Lost in a Whirlpool” se remonta aún más atrás. Cuando estaba en la secundaria en San Diego en el 55, había un tipo que creció para ser escritor de deportes llamado Larry Littlefield. Él, y otro tipo llamado Jeff Harris, y yo solíamos pasar el rato, y solíamos inventar historias, pequeñas parodias y esas cosas, ya sabes, pequeñas cosas tontas de adolescentes. Una de las tramas que preparamos era sobre una persona que estaba pelando—San Diego es una especie de área de surfistas—pelando en el sistema de alcantarillado de San Diego , y hablando de encontrarse con peces ciegos marrones. Era como la expedición Cousteau de su época. Así que, cuando me mudé a Lancaster desde San Diego, había discutido este escenario con Vliet, y de ahí es de donde vienen las letras. Es como una manifestación musical de este otro el buceo escenario.

El skindiving escatológico parece un resumen conceptual perfecto del espíritu compartido de Zappa / Beefheart, es una maravilla que no usaran el título ellos mismos. A pesar de sus crecientes diferencias creativas y temperamentos incompatibles, colaboraron a mediados de los años 70.

En 1975, veinte años después de cocinar la historia del skindiving en las alcantarillas de San Diego, “deleitaron a sus fans con el divertido álbum en vivo Bongo Fury”, escribe Ultimate Classic Rock, “un alto el fuego histórico en su turbulenta relación que tristemente resultaría demasiado fugaz. El disco es el resultado de una “gira intensiva de 30 fechas” en la que “Beefheart contribuyó con armónica, saxo ocasional y numerosas muestras de su poesía excéntrica y voces únicas al repertorio del conjunto.”Arriba, escucha “Advance Romance” de Bongo Fury, un clásico de Zappa/Beefheart oddball blues como sus primeras grabaciones de finales de los años 50.

a través de Dangerous Minds/Ultimate Classic Rock

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Josh Jones es un escritor y músico residente en Durham, Carolina del Norte. Síguelo en @jdmagness.

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