La familia de un mochilero británico que murió después de beber ginebra mezclada con metanol ha lanzado una campaña para advertir a los viajeros de los peligros del alcohol falso.

Cheznye Emmons, de 23 años, fue envenenada fatalmente después de beber la ginebra falsificada, que compró en una tienda en una botella sellada con una marca familiar mientras viajaba por Indonesia en 2013.

El metanol (también conocido como alcohol metílico) es un líquido incoloro con un ligero olor a alcohol. Cuando se ingiere, es extremadamente venenosa y se sabe que causa ceguera, insuficiencia renal, convulsiones y muerte.

El producto químico se agrega deliberadamente para fortalecer o estirar las bebidas alcohólicas ilegales, especialmente los licores, algunos de los cuales se venden en bares, tiendas y hoteles en zonas turísticas populares como Bali, Lombok y Sumatra.

Las botellas “se ven genuinas”

La práctica es común en muchas partes del mundo. Sin embargo, recientemente se ha señalado a Indonesia a raíz de una serie de muertes y casos de enfermedades graves de locales y extranjeros.

Se ha descubierto que algunas bebidas alcohólicas falsas que se venden en Indonesia contienen concentraciones de metanol 44.000 veces superiores a los niveles seguros.

Las cifras sugieren que 280 personas han muerto por intoxicación alcohólica ilícita desde 2011 en Indonesia. Tres británicos han muerto por envenenamiento con metanol en el país en los últimos cinco años.

El Foreign and Commonwealth Office (FCO) aconseja a los turistas que ” tengan mucho cuidado al comprar bebidas a base de alcohol, ya que las botellas pueden parecer genuinas cuando no lo son.”

La FCO informa que también ha habido casos de envenenamiento por metanol por beber “arak” o “arrack” adulterados, un licor local de arroz o palma.

Campaña “Salvar una vida”

La familia Emmons creó la campaña “Salvar una Vida” poco después de la muerte de Cheznye y creó un cartel para cirugías médicas advirtiendo a las personas que viajan a Indonesia, incluida Bali, de los peligros del alcohol falsificado.

Measha Emmons, la hermana de Cheznye, dice: “La botella puede estar sellada y puede parecer genuina, pero aún puede haber sido contaminada con metanol. No podrás notar la diferencia.”

Cheznye, que viajaba con su novio, mostró signos de envenenamiento por metanol cuando se despertó un día después de beber la ginebra falsa que no podía ver. Murió cinco días después en el hospital.

Signos de intoxicación por metanol

Los primeros signos de intoxicación por metanol incluyen somnolencia, sensación de inestabilidad y pérdida de inhibición, pero a menudo se confunden con los efectos del consumo de alcohol y es posible que no se noten.

Pueden pasar varias horas antes de que aparezcan los síntomas principales de intoxicación por metanol, que incluyen:

  • dolor de cabeza
  • vómitos
  • dolor abdominal
  • mareo
  • sensación de quedarse sin aliento
  • alteraciones de la visión y, en casos graves, ceguera

Sin el tratamiento oportuno, el veneno continuará construyendo y puede conducir a convulsiones, coma y muerte. Los pacientes que sobreviven pueden sufrir una discapacidad visual permanente.

La intoxicación por metanol se puede tratar administrando fomepizol o etanol al paciente a través de un goteo intravenoso para tratar de reducir el nivel de intoxicación y diálisis para eliminar sustancias tóxicas de los riñones.

Consejos para mantenerse seguro

Aquí hay una lista de verificación para ayudarlo a reducir el riesgo de intoxicación por metanol:

  • No compre bebidas alcohólicas ilegales.
  • Si el precio de su bebida alcohólica parece demasiado bueno para ser cierto, probablemente lo sea.
  • Compre bebidas alcohólicas a un proveedor de renombre y verifique que los sellos de las botellas estén intactos.
  • Sospeche de las bebidas alcohólicas que se ofrecen a la venta en entornos informales que no tienen licencia para vender alcohol, como los puestos del mercado.
  • Evite las bebidas alcohólicas que se venden en envases sin etiqueta?.
  • Revise los productos de marca en busca de etiquetas mal impresas o con errores, o botellas con sellos rotos. No compres esto.
  • Ser consciente de los signos de intoxicación por metanol y buscar atención médica ?inmediatamente si sospecha que usted o un acompañante han ingerido metanol.

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