Entrevista de artista invitado con Felix Hell
1. ¿Dónde escuchaste un órgano por primera vez? ¿Qué tenía el órgano que llamó tu atención?
Mi primera experiencia con el órgano fue a la edad de 7 años y recuerdo el día muy vívidamente. Después de haber tenido clases de piano durante unos 6 meses, mi padre me preguntó si tenía algún interés en asistir a un recital de órgano. Claramente, él había hecho la pregunta equivocada, ya que yo respondí con toda honestidad “No”. En ese momento, asocié el órgano con iglesias, sermones interminables y funerales. Resultó que no me da la opción y mi padre simplemente decidió que íbamos a ir al recital en la noche. Recuerdo sentarme en el banco frío de la catedral, convencido de que estaba a punto de experimentar el pináculo del aburrimiento.
En el momento en que el organista comenzó a tocar, casi saltó de mi asiento. Creo que la pieza de apertura fue la Tocata y Fuga de Bach en Re Menor, ¿y a quién no le gusta esa pieza? Recuerdo haber estado hechizado durante la interpretación, empapado en el sonido del instrumento. Era el viejo órgano de Scherpf en ese momento, con cerca de 100 paradas. Sentí físicamente las ondas de sonido que chocaban dentro y a través de mi cuerpo, y no podía tener suficiente. Además de su poder, me cautivó la belleza de los registros suaves, especialmente las paradas de flauta. Todavía recuerdo el sonido sedoso de las paradas de la flauta, y cómo acariciaban suavemente todo a su alcance, desvaneciéndose tiernamente en este espacio de no menos de doce segundos de reverberación. La experiencia fue fascinante, cambió la vida, por decir lo menos.
Después de la actuación, nos invitaron a mirar la consola, que no era visible desde la planta baja, ya que el instrumento estaba ubicado en la galería trasera de la catedral. Ver el enorme armario de botones, llaves, salientes, pedales y cinco manuales fue la guinda del pastel. Necesitaba aprender a tocar esa cosa.
2. ¿Cuándo decidiste dedicar tu vida a esta pasión por el “Rey de los Instrumentos”?
Nunca decidí conscientemente convertirme en organista profesional. Parece que el instrumento me eligió a mí. Después de las lecciones iniciales, poco a poco sucedió que pasé más y más tiempo con el instrumento y que la música se convirtió en una parte cada vez más importante de mi vida. Después de hacer trabajos sustitutos en varias iglesias, se corrió la voz sobre este niño de ocho años y cómo le encantaba jugar bises después de su postludio los domingos por la mañana. Mis padres estaban, y siguen estando, entre mis más fuertes partidarios que esencialmente sacrificaron sus vidas para que yo pudiera tomar clases, tocar varios instrumentos y, en última instancia, mudarme a los Estados Unidos para estudiar en Juilliard, a la edad de 13 años.
3. Has estudiado con muchos de los maestros más importantes del mundo. ¿Cuáles son varias de las cosas más importantes que has aprendido de estos maestros?
Sobre todo, alimentaron mi amor por la música en sí. Y con eso me refiero a toda la música. A veces, parece que los organistas nos consumimos tanto con nuestros instrumentos que nos olvidamos de buscar música de otros géneros. Hay tanta música fantástica que hay que escuchar, ya sea ópera, música de cámara, sinfónica o jazz. Mis experiencias musicales más profundas a menudo provienen de actuaciones sin órgano.
Habiendo pasado la mayoría de mis estudios con el Dr. John Weaver en el Instituto Curtis y Donald Sutherland en el Instituto Peabody, sin duda han tenido una influencia considerable en quién soy como músico hoy en día. Dr. Weaver es un maestro en la utilización de cualquier instrumento a su máximo y máximo potencial. Recuerdo que me dijo que “me arrastrara por la consola”, en efecto, me convertí en uno con el instrumento. Ningún esfuerzo fue demasiado grande para encontrar el registro perfecto. No hay sesión de práctica demasiado larga para fusionarse con el instrumento a mano. Donald Sutherland, por ejemplo, me recuerda que debo seguir reinventándome como músico. A menudo cita a su propio maestro, Arthur Poister, diciendo que ” si tocas esta pieza de la misma manera dentro de diez años, he sido un fracaso total como maestro.”Es una cita que aprecio cada vez que me preparo para un recital, especialmente cuando estoy sentado frente a un instrumento desconocido.
4. Debe tener una profunda pasión por la música de órgano de Johann Sebastian Bach, ya que no solo ha aprendido, sino que ha interpretado las inmensas obras de Bach en su totalidad tres veces.
a. ¿Qué le hizo querer intentar esta tarea?
Fue Bach, quien me inspiró a aprender piano en primer lugar, y cuando escuché a Bach por primera vez, no tenía idea de lo que era, pero sabía que era increíblemente atractivo. Desde que tengo memoria, siempre he estado estudiando una obra de Bach, paralela a otra literatura para mis lecciones y recitales. Al embarcarme en este proyecto, había realizado la mayoría de sus obras más grandes. Eran principalmente las obras más pequeñas y menos populares las que aún necesitaban ser aprendidas.
Además, cuando tenía 19 años, mis padres estaban pasando por las etapas finales de un divorcio, lo que fue difícil para todos nosotros. La música de Bach fue un lugar para mí para escapar, un lugar de perfección que me dio una increíble sensación de paz durante este tiempo tumultuoso. Cada vez que no estaba en el instrumento, me sentía inquieto y me enfrentaba a problemas familiares. Pero cada vez que me sentaba al teclado, sentía como si Bach me mirara a los ojos y me dijera: “Te ayudaré a superar esto.”Un día, llegué a mi clase y le dije a Donald Sutherland que necesitaba aprender las obras completas de Bach. Sabiendo lo mucho que Bach significaba para mí, solo pensó por un segundo y dijo: “ESTÁ bien. A trabajar.”
b. ¿Qué en la música de Bach te ayudó a completar esta increíble hazaña?
Bueno, no era otra cosa que la música en sí misma lo que me sostenía, simplemente cada aspecto de ella. Los meses previos a las maratones de Bach, pasé prácticamente todo el día, y a veces toda la noche en la sala de práctica, sumergiéndome completamente en la música. Como cualquier gran arte, solo mejora cuanto más te permites ser absorbido. Es un ciclo infinito, pero maravilloso. Justo ayer estuve mirando la partitura de Bach Concierto de Brandenburgo Nº 2. Presenciar un contrapunto invertible cuádruple y quíntuple es algo que uno no puede envolver en su mente. Es simplemente asombroso.
5. ¿Qué música de órgano te apasiona hoy?
Siempre me ha apasionado la literatura de órgano “clásica”, como Bach, Buxtehude, Reger, Franck, Duruflé, etc., y también luchando constantemente por estándares sin precedentes en esas obras. En los últimos dos años, sin embargo, he pasado más tiempo con la música del siglo XX y la música contemporánea. Es cierto que soy un floreciente tardío en lo que respecta a la apreciación de la parte más vanguardista de la literatura del siglo XX, pero es la música la que encuentro cada vez más gratificante. Además, he encontrado una gran alegría en colaborar con compositores vivos, especialmente Eric R. Stewart, un compositor tremendamente talentoso de Nueva York. Entre otros proyectos emocionantes, actualmente está trabajando en una Sonata para órgano, que espero estrenar y llevar de gira a partir de este otoño.
6. ¿Cuáles son sus aspiraciones para el instrumento en sí, y cómo planea expandir el círculo de seguidores para el órgano?
No es ningún secreto que el órgano parece ser una subcategoría dentro del mundo de la música clásica, y es, en parte, debido al hecho de que algunos organistas tienden a aislarse de otros músicos, a menudo inconscientemente. Si nos fijamos en la serie de conciertos promedio, contarán con música de piano, música de cámara y una variedad de instrumentos. El órgano, sin embargo, a menudo tiene su propia serie de recitales, diseñada específicamente para sus aficionados. Si nos fijamos en las compañías de gestión, la mayoría ofrecerá una miríada de músicos, mientras que los organistas tienen sus “propias” gerencias, que esencialmente administran organistas exclusivamente.
Un factor importante de la ecuación es la localidad de los propios órganos. Mientras que algunas salas de conciertos albergan instrumentos, la mayoría de los recitales de órgano son lugares de iglesia. Al recordar cómo me sentía con respecto al órgano antes de que me introdujeran en el instrumento, solo puedo imaginar cuántos ojos deben abrirse, no solo entre los asistentes al concierto, sino también entre los músicos profesionales. Si bien la historia del órgano está firmemente arraigada en la iglesia, es esencial que su territorio se expanda a otros lugares, junto con otros músicos.
Con la tecnología avanzada de hoy en día, finalmente es posible llevar el órgano a audiencias que de otra manera no buscarían recitales de órgano. Los constructores de órganos digitales han avanzado sustancialmente el sonido de sus instrumentos en las últimas décadas, y podemos ofrecer una alternativa perfectamente viable en espacios que no albergan órganos de tubos. Soy muy consciente de que algunos puristas desaprueban los instrumentos digitales, pero estoy convencido de que el órgano digital desempeñará un papel importante en la expansión de nuestro público. A partir de este otoño, llevaré de gira un excelente instrumento Rodgers de tres manuales, que es capaz de llenar fácilmente un auditorio de 2000 asientos con un sonido impresionante, e introduciré literatura clásica de órgano en salas de conciertos, universidades, escuelas secundarias y otros lugares sin órgano en todo Estados Unidos.
7. Entiendo que recientemente ha terminado su transcripción de la 5ª Sinfonía de Beethoven para órgano solo. ¿Tienes planes de transcribir más música en el futuro?
En efecto. El proyecto Beethoven fue inicialmente un experimento de una sola vez que comenzó a cobrar vida propia. En primer lugar, quería demostrar que el órgano puede imitar, e incluso rivalizar con una orquesta sinfónica de una manera que ningún otro instrumento solista puede. Además, quería ofrecer nueva literatura sobre el órgano, que, por un lado, es de la más alta calidad, pero, por otro, es reconocible por los asistentes potenciales a recitales con inclinaciones por los lugares de música clásica. “5 de Beethoven” es una composición distintiva y un título con el que mucha gente estará familiarizada. La primera mitad de los” Recitales de Beethoven ” estuvo dedicada a la literatura clásica de órgano, y la segunda mitad a la 5ª Sinfonía. El experimento resultó ser exitoso al enterarse de que una parte significativa de la audiencia se sintió atraída por el recital debido a la programación. Varios de ellos no habían considerado asistir a recitales de órgano antes de este.
Además, mi esposa, Grace, que es una pianista de concierto extraordinariamente talentosa, y yo estamos experimentando con transcripciones de conciertos para piano, en los que el órgano interpretará el papel de la orquesta. Esperamos presentar esta literatura a nuestro público en un futuro próximo.
8. ¿Cuál es una de sus mayores alegrías al compartir su pasión por el “Rey de los Instrumentos” con audiencias de todo el mundo?
Esa no es una pregunta fácil de responder, ya que casi todos los aspectos de hacer música y compartirla con otros son maravillosamente gratificantes. Sabes, a veces me pregunto: “¿Qué diferencia estoy haciendo en este mundo como artista?”Thomas Mann, uno de mis autores favoritos, continuamente hace esta pregunta en sus escritos. El arte en sí es algo terriblemente poco práctico. Por supuesto, es emocionante cada vez que me paro frente a una sala llena con un público animador. Sin embargo, en una ocasión, después de una actuación, un asistente de concierto me recordó de qué se trata nuestro trabajo como artistas, diciendo: “Gracias. Me ayudaste a dejarme llevar esta noche.”Esa persona no se refirió a lo bien que articulé el Bach, las complejidades de mis registros para el Liszt, o incluso ese virtuoso solo de pedal, que practiqué durante horas y horas. No, creo que esta persona sintió la esencia del arte en sí, y el hecho de que nuestras almas necesitan nutrirse de la misma manera que nuestro cuerpo necesita aire y agua. Si solo se toca el alma de una persona de entre mil, ya sea por un momento o por el resto de su vida, entonces todo el trabajo y el sudor vale la pena el esfuerzo. Presenciar ese momento es la mayor alegría de mi vida.

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