François Quesnay Tableau

François Quesnay (1694-1774), cirujano francés, nacido en Méré en el seno de una familia de trabajadores. Quesnay quedó huérfano a los trece años. Aprendió a leer de un compañero médico doméstico y rápidamente adquirió un apetito voraz por más libros y más aprendizaje. Después de un breve aprendizaje, algunos estudios en Saint-Côme, y casarse con la hija de un tendero parisino, Quesnay un gran paso en el estatus social y se convirtió en cirujano en Mantes. A través de su rápida autoeducación y habilidades, escaló gradualmente y finalmente entró al servicio de los aristócratas locales. Se convirtió en médico en la corte del rey Luis XV y líder de una secta de pensadores ilustrados también conocidos como fisiócratas y economistas.

El interés de Quesnay en la economía surgió en 1756, se le pidió que contribuyera con varios artículos sobre agricultura a la Encylopèdie de Diderot y Alembert. Quesnay se adentró en las obras del Mariscal de Vauban, Pierre de Boisguilbert y Richard Cantillon y, mezclando todos estos ingredientes, poco a poco se le ocurrió su famosa teoría económica. En 1758, Quesnay escribió su Tableau Économique, famoso por su famosa representación en “zig-zag” de los flujos de ingresos entre sectores económicos. Se convirtió en el documento fundacional del Sector Fisiocrático ancestor y el antepasado de los sistemas multisectoriales de entrada y salida de Marx, Sraffa y Leontief y de la moderna teoría del equilibrio general.

El Tableau de Quesnay estableció tres clases de sociedad y mostró cómo fluían las transacciones entre ellas. Las tres clases fueron:

(a) propietarios de tierras,

, b) agricultores y trabajadores agrícolas, y

, c) otros, denominados “clase estéril”‘

Según él, solo el sector agrícola producía plusvalía, el resto solo reproducía lo que consumía. Anticipó el temor de Malthus al consumo insuficiente debido a los ahorros excesivos. Los ingresos netos se reducirían si los flujos en Tableau se interrumpieran por retrasos en los gastos. Este fue el primer intento de construir un modelo macroeconómico de insumo-producto de la economía. De hecho, el progreso en este campo tuvo que esperar la aplicación del álgebra matricial y la informatización. Quesnay sugirió un impuesto único, ‘l’impôt unique’, sobre los ingresos netos de la tierra, argumentando que la nación ahorraría así los costos de recaudación de impuestos. Sólo la agricultura produjo un excedente, y por lo tanto, en última instancia, soporta todos los impuestos de todos modos.

Los Fisiócratas

Los Fisiócratas fueron un grupo de pensadores de la Ilustración francesa de la década de 1760 dirigidos por el médico de la corte francés, François Quesnay. El documento fundacional de la doctrina fisiocrática fue Tableau Économique de Quesnay (1759). Los miembros de los Fisiócratas eran el Marqués de Mirabeau, Mercier de la Rivière, Dupont de Nemours, La Trosne, el Abate Baudeau y otros. Para sus contemporáneos, eran conocidos simplemente como theéconomistes.

La piedra angular de la doctrina fisiocrática era el axioma de Quesnay de que solo la agricultura producía un excedente, conocido como “producto neto”. La manufactura, argumentaron los fisiócratas, tomaba tanto valor como los insumos en la producción como los que creaba en la producción, y en consecuencia no creaba ningún producto neto. Contrariamente a los mercantilistas, los fisiócratas creían que la riqueza de una nación no reside en sus existencias de oro y plata, sino en el tamaño de su producto neto.

La agricultura francesa en ese momento estaba atrapada en regulaciones medievales que encadenaban a los agricultores emprendedores. El poder de monopolio de los gremios mercantes en las ciudades no permitía a los agricultores vender su producción al mejor postor y comprar sus insumos de fuentes más baratas. Un obstáculo aún mayor eran los aranceles internos sobre el movimiento de granos entre regiones, que obstaculizaban gravemente el comercio agrícola. Las obras públicas esenciales para el sector agrícola, como las carreteras y el drenaje, permanecieron en un estado terrible. Las restricciones a la migración de trabajadores agrícolas significaron que un mercado laboral a nivel nacional no podía tomar forma. Los agricultores de las zonas productivas del país enfrentaron escasez de mano de obra y costos salariales inflados, lo que los obligó a reducir sus actividades. En las zonas improductivas, por el contrario, las masas de trabajadores desempleados que se revolcaban en la penuria mantenían los salarios demasiado bajos y, por lo tanto, no se alentaba a los agricultores locales a aplicar técnicas agrícolas más productivas.

Es en este punto que los fisiócratas saltaron a su actitud de laissez-faire. Pidieron la eliminación de las restricciones al comercio interno y la migración laboral, la abolición del corvée, la eliminación de los monopolios patrocinados por el Estado y los privilegios comerciales, el desmantelamiento del sistema gremial, etc.

En asuntos fiscales, los fisiócratas presionaron por su “impuesto único” sobre la propiedad de la tierra, l’impôt unique. Según los fisiócratas, cualquier impuesto recaudado en toda la economía pasará de un sector a otro hasta que caiga sobre el producto neto. Como la tierra es la única fuente de riqueza, la carga de todos los impuestos recae en última instancia sobre el propietario de la tierra. Por lo tanto, en lugar de cobrar una complicada recaudación de impuestos dispersos (que son difíciles de administrar y pueden causar distorsiones temporales), es más eficiente ir a la raíz y gravar las rentas de la tierra directamente.

Una política general de laissez-faire y el “impuesto único” eran las formas más rápidas, menos distorsionadoras y menos costosas de llegar al estado natural. Los fisiócratas creían que el producto neto del estado natural era el producto neto máximo sostenible a largo plazo. Las medidas de política defendidas por los fisiócratas iban en gran medida en contra de los intereses de la nobleza y la nobleza terrateniente. Pero como Quesnay era el médico privado de Madame de Pomapadour, la amante del rey Luis XV, la camarilla fisiocrática disfrutó de un buen grado de protección en la corte francesa. Los fisiócratas se hicieron tan influyentes que incluso después de la muerte de Pomapadour, siguen siendo un editor furioso de diferentes revistas y artículos que promueven sus ideas.

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