Soldado femenino en la Guerra Civil

frances-clayton-1 Varios cientos de mujeres se disfrazaron de hombres y dieron el paso audaz de dejar las comodidades del hogar para servir a su país durante la Guerra Civil. Frances Clalin Clayton se disfrazó de hombre y tomó el nombre de Jack Williams para luchar en el ejército. Durante varios meses, sirvió en el cuerpo de artillería y caballería de Misuri.

Frances Clalin nació en Illinois en la década de 1830, se casó con Elmer Clayton y dio a luz a tres hijos. Los Clayton vivían en una granja en Minnesota.

Algunas mujeres se vestían como hombres y marchaban a la guerra con un pariente. Otros se alistaron porque no tenían medios para mantenerse después de que su ser querido se fuera de casa. Más de unos pocos se sintieron atraídos por los salarios prometidos por el ejército, porque el dinero significaba la libertad de sus viejos roles y la capacidad de comenzar una vida nueva y más independiente. Y algunas mujeres soldados de la Guerra Civil eran simplemente patrióticas y querían servir a su país.

Se publicaron historias contradictorias en varios periódicos, lo que hizo extremadamente difícil encontrar la verdad sobre las actividades de la Guerra Civil de Clayton. La mayoría de las fuentes coinciden en que tomó el nombre de Jack Williams y que se alistó en el Ejército de la Unión con su esposo Elmer en el otoño de 1861. Por razones desconocidas, aunque los Clayton vivían en Minnesota, se alistaron con un regimiento de Missouri.

Es imposible decir con certeza en qué unidades sirvieron, pero la mayoría de los historiadores coinciden en que sirvió en regimientos de caballería y artillería. El 13 de febrero de 1862, Clayton luchó en la Batalla de Fort Donelson (Tennessee), donde la Unión finalmente salió victoriosa después de una batalla de tres días. Durante esta batalla, Clayton fue herida, pero su verdadera identidad permaneció oculta.

Las fuentes coinciden en que luchó en diecisiete batallas además de Fort Donelson, y que fue herida tres veces y tomada prisionera una vez. Muchos están de acuerdo en que, aunque su marido murió durante la Batalla de Stones River el 31 de diciembre de 1862, Clayton continuó luchando después de ver a su marido morir a sus pies.

Clayton tenía el aspecto adecuado para retratar a un soldado; tuvo la suerte de ser alta con un físico masculino. Para ser aún más realista, practicaba caminar, hablar y masticar como un hombre. Tomando el nombre de Jack Williams, se dijo que era un excelente hombre de caballos, y bueno con una espada. Estaba bien entrenada y se podía contar con ella para hacer bien sus deberes, pero Clayton también era respetada por su comportamiento.

Cómo se descubrió que Clayton era una mujer es un poco incierto. Una versión es que permitió que su verdadera identidad se conociera después de la Batalla de Stones River, y fue dada de alta unos días más tarde en Louisville. Otra historia dice que Clayton fue herida en la cadera en Stones River, y fue dada de alta después de que se descubriera su lesión. Trató de corregir la información errónea, pero desafortunadamente creó más dudas sobre lo que realmente sucedió.

Después de ser dada de alta, decidió regresar a Minnesota, para cobrar la recompensa que se le debía a su difunto esposo y a ella misma, así como para obtener algunas de las pertenencias de Elmer. Es posible que ella quería para reengancharse, pero por alguna razón no lo hizo. El tren en el que viajaba fue atacado por bushwhackers confederados, que se llevaron sus papeles y su dinero.

Clayton luego viajó de Missouri a Minnesota, a Grand Rapids, Michigan, y luego a Quincy, Illinois, donde un fondo fue creado por ex soldados y amigos para ayudarla a solicitar el pago del gobierno. Se informó por última vez que estaba de camino a Washington, DC.

Su historia fue publicada en al menos seis periódicos diferentes, pero a menudo se equivocaron en los detalles. Según la propia Clayton, fue herida en la Batalla de Fort Donelson, pero su identidad no fue descubierta. Desafortunadamente, hay muy poca información disponible sobre Frances Clayton, lo que probablemente es la razón por la que escapó de la detección durante tanto tiempo.

Categorías: Articles

0 comentarios

Deja una respuesta

Marcador de posición del avatar

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.