Frank Wadelton

nací en Hollywood, California. Mi padre trabajaba para la industria cinematográfica como maquinista y yo pasaba la mayor parte de mis fines de semana en el trabajo en su taller de máquinas o en motocicleta en el desierto de Mojave. Mi primera bicicleta me la regaló mi hermana. Era una raya de Schwinn y tan pronto como estaba en mis manos estaba siendo modificada para “moto cross”. Nunca fui bueno lanzando o atrapando una pelota y nunca encajé con esa multitud. Mi bicicleta era la máquina de la libertad que me llevó a las estribaciones cercanas y al vecindario circundante. Tener un juego de soldadura y algunas máquinas me hizo un buen amigo en aquellos días. Las barras transversales debían soldarse en los manillares y los marcos debían repararse. Construí mi primer cuadro en el verano anterior al séptimo grado (1972) con materiales recolectados de 10 cuadros de velocidad y carritos de compras. Era un cuadro de suspensión “mono-choque”, una copia de un prototipo de motocicleta que había visto en una revista.

Continué conduciendo durante la secundaria, pero en poco tiempo una licencia de conducir había reemplazado mi bicicleta como mi posesión más valiosa. Había empezado a correr motocross en el 79 y estaba trabajando en un taller de soldadura de cuadros de BMX Mangosta. Vi un corredor de ruedas de 26″ que estaban produciendo y solo tenía que tener uno. La equipé con barra y potencia más altas y la usé para entrenar en las estribaciones locales para aumentar la resistencia para el Motocross.

Para el ‘ 83 estaba casado y había vendido la motocicleta para comprar pañales y estaba trabajando como herrero en San Fernando, CA. Un amigo había comprado un Stumpjumper y pronto me estaba quitando el polvo de mi crucero y montando de nuevo. Participé en una carrera en las estribaciones locales. Era una subida/bajada y muchos de los primeros “Zapatos calientes” estaban allí. Era la primera vez que escuchaba nombres como Tomac, Sloup y De Angeles. Entré en el evento de descenso (mi bicicleta todavía tenía una sola velocidad) y terminé empatando a Mark Langton para la victoria en la clase de principiantes.

El amigo que había comprado el stumpjumper tiene a Jim Herting, padre de Chris Herting (Yeti/3D) y Eric (Atomic/Easton). Solía frecuentar la tienda de bicicletas donde Chris trabajaba, y me había dicho que había comprado una máquina T. I. G. y un molino pequeño y que iba a hacer cuadros para bicicletas. Ofrecí mis servicios como soldadora y comenzamos a producir marcos únicos para amigos y clientes de tiendas. Fue allí donde construí mi primer cuadro de bicicleta de montaña. Usé los tubos más ligeros que pude encontrar y perforé agujeros en todo lo que pude. Era tan flexible como podía ser y las estancias eran tan cortas que tuve que entallarlas para que los anillos de cadena encajaran.
Alrededor de 1984, nos habíamos mudado a lo que una vez fue un abrevadero mexicano en San Fernando y estábamos construyendo marcos después del trabajo y los fines de semana. John Parker, de Yeti, había visto un anuncio en la revista BMX y se nos acercó para construir marcos para él. Después de unos años nos hicimos socios en Yeti y nos mudamos a Durango. Estaba viviendo el sueño de los constructores de marcos, yendo a las carreras y construyendo marcos para los nombres más grandes de la industria. Fue durante estos años que trabajé en varios proyectos para Shimano, Campagnolo, Onza, Barracuda y muchos otros.

Había dejado Yeti en 1993 y me fui a trabajar a Phoenix, Arizona. Pasé por muchos cambios en mi vida. Empecé una empresa, pero parecía que prefería regalar marcos que venderlos. Lo mantuve durante unos años. Estaba construyendo muchos marcos para profesionales que no estaban dispuestos a montar los marcos que sus patrocinadores habían suministrado.

En 1994, construí 100 marcos para una compañía llamada “Spooky”. El nombre sonaba tonto, pero tenían una actitud fresca y los cheques despejados, así que nos mantuvimos en contacto. Para el ‘ 96 había cerrado una tienda en Arizona y me dirigí al este para ver el resbaladizo sendero de la zona rural de Nueva York. He estado trabajando en Spooky y viviendo en el este durante dos años. Me gustó mucho la gente con la que trabajo y el singletrack no podría ser mejor people ¡a la gente le encanta montar aquí a lo grande!

Historia divertida: cuando trabajaba para Yeti, algunos de los chicos de Easton habían dejado un prototipo de tubos de cuadro. Siempre me había encantado el aluminio, pero Parker había mencionado varias veces que Yeti nunca construiría un marco de aluminio. Estaba muy emocionada, pero John había insistido en que no se tocaran los tubos. El equipo se había ido a Mammoth para asistir a las carreras y solo éramos yo, un par de miembros de la tripulación y la esposa de John, Linda. Agarré esos tubos sabiendo muy bien que me castigarían. Tenía el marco casi listo cuando Linda salió y vio lo que estaba haciendo y llamó a John en Mamut. Sabía que estaba muerto. ¡Me dijo que empacara mis cosas y me fuera a la carretera! Justo en ese momento, Zapata Espinoza (MBA) entró. Nos conocíamos bien. ¡Vio el marco y le encantó! Le pedí que llamara a Parker para ver qué podía hacer. Dijo: “Parker, eres un genio.! ¡Es el marco más genial que he visto!! Necesito hacer una revisión de este!”No hace falta decir que estaba de vuelta en el lado bueno de Johns y el tema nunca se volvió a plantear.

El ciclismo para mí siempre ha sido el vínculo entre una parte de mi vida y la siguiente. Mis amigos son ciclistas. Elijo todo en mi vida de acuerdo a su relación con una bicicleta. Mi bicicleta siempre ha sido una forma de aliviar el dolor y celebrar la alegría en todos los aspectos de mi vida. Sigo yendo a carreras tan a menudo como puedo. Mi hijo compite en BMX y mi hija corrió su primera carrera de descenso en una bicicleta con ruedas personalizada de 7″ y 24″. (¡Obtuvo el segundo lugar! Corro cuesta abajo en más de 40 expertos, corrí BMX todos los miércoles por la noche durante años, y monté mi bicicleta de campo a través en festivales y atracciones locales divertidas. También apadrino a algunos niños de BMX que no pueden permitirse bicicletas.

Mis mayores logros en la industria del ciclismo incluyen: 1) La entrada en el desarrollo de tubos de cuadro Easton; 2) La lista de los 100 mejores de Zapata hace algunos años; 3) El primer juego fabricado de dos palancas de freno Shimano con dedos; 4) Primer juego de pedales sin recortes de dos lados soldados para Don Mirah; 5) Vástago A-tac diseñado para productos Answer; 6) Nuevos extremos de barra diseñados para Onza; 7) Diseño conjunto de todos los cuadros Yeti; 8) Diseño pionero de “cola suave” que actualmente es popular en las bicicletas XC; 9) Uso pionero de bujes de plástico en pivotes; 10) Primero en usar material MMC en los cuadros; 11) Diseño de neumáticos y empuñaduras con Yeti; 12) Armazones construidos para John Tomac, Juli Furtado, Lisa Muhic, Tinker Juárez, Brian Lopes, Miles Rockwell, Missy Giove, Sarah Ballentine, Don Mirah, Daren & Kurt Stockton, Davis Phinny, Greg Orovits, El equipo Evian, Leigh Donovan, Jimmy Deaton, Russ Worley y otros que escapan de mi memoria en este momento. Creo que he construido más bicicletas diferentes a mano que la mayoría de las personas (aluminio, acero, Ti, MMC y cuadros para DH, DS, XC, trials, pista, BMX, carretera e incluso un monociclo de madera).

Creo que mi mayor contribución al deporte es siempre recordar a la gente que se divierta. Yo
he trabajado en algunas bicicletas increíbles con algunos grandes atletas y he diseñado algunas cosas
limpias, pero la DIVERSIÓN siempre está donde está. He promovido algunas carreras para el Hospital St. Jude’s
y algunas monjas vinieron a vernos correr. Realmente disfrutaron de las carreras y el aire fresco. Ellos
comentaron que nunca habían visto a tanta gente divertirse y disfrutar de la vida.

Lo que siempre me ha gustado de las carreras de bicicletas de montaña es que la industria
siempre ha adoptado la innovación y la evolución. Me encanta probar cosas nuevas en cuanto a tecnología:
suspensión, frenos de disco o lo que sea. Siempre animo a los nuevos diseñadores a hacer lo que
quieren y siempre “a por ello”. Las malas ideas no existen.

Mi viaje más memorable fue con un grupo de unos veinte jinetes en el sendero Hermosa Creek
al norte de Durango. Estuvimos varias horas en el viaje y estaba lloviendo y las vistas de
fueron increíbles. Nos habíamos extendido un poco, y estaba solo en un dulce tramo de pista única
. Escuché un sonido de golpes y pensé que me había aplanado. Disminuí un poco la velocidad de un
y me di cuenta de que estaba montando en medio de un oído hablar de alces; Me acomodé
en un ritmo con ellos. Podía sentir el calor de su aliento. Comenzaron a virar a
la izquierda cuando fui a la derecha casi podía jurar que recibí un “guiño de aprobación”
de uno de los bucks. Era algo que todavía me hace llorar mientras escribo
esto ahora.

He tenido muchas experiencias de ciclismo maravillosas en mi vida y podría seguir adelante página
después de página. En este momento corro Cuesta abajo, BMX, ciclismo XC, y no creo que haya pasado un día
cuando al menos no toqué una bicicleta. ¿Qué más se puede decir?

Lo que acabas de leer es una biografía que envié en el ‘ 01 al MBHOF . Ese fue el año en que Rich Long murió conduciendo una motocicleta cerca de Big Bear. Qué tragedia!

Mucho ha cambiado desde entonces. ¿Puedes pensar en un período de cuatro años en el que más ha cambiado en la industria del ciclismo?! Muchas bicicletas de calidad están hechas de plástico y las bicicletas pesadas no son necesariamente baratas. Mucho ha cambiado en mi vida y mi carrera en los mismos cuatro años. Me casé, volví a intentar el emprendimiento y me mudé a Nueva Inglaterra para promover y desarrollar la marca de bicicletas Siniestras. Sigo comprometido a centrar mi energía creativa en una línea de productos diversificada y en la evolución del ciclismo de rendimiento en Sinister Bikes.

Ser considerado para la inducción al Salón de la Fama de la Bicicleta de Montaña es un honor que echaría jugo a mis fuegos creativos, ya que aún tengo mucho que aportar. ¡Gracias!

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