El dramaturgo, cosmopolita y libertario alemán Frank Wedekind (1864-1918) fue un enemigo de la hipocresía de la clase media y un moralista ansioso por reformar el mundo a través de la emancipación sexual.

Frank Wedekind nació como Benjamin Franklin Wedekind el 24 de julio de 1864, en Hannover, Alemania. Era hijo de un alemán que había emigrado a América, practicó la medicina en San Francisco, y luego regresó a su casa en Alemania. Insatisfecho con la política prusiana de Otto von Bismarck, el anciano Wedekind se fue de nuevo y se estableció en Suiza, donde creció su hijo. Después de trabajar como periodista independiente, redactor publicitario y secretario de un circo, y de pasar largas estancias como pintor en Inglaterra y Francia, el joven Wedekind se mudó a Múnich, donde se unió al personal de la revista satírica Simplizissimus, en la que aparecieron sus primeros poemas políticos. Permaneció en Múnich hasta su muerte, de vez en cuando haciendo apariciones especiales en sus propias obras de teatro, dando lecturas públicas y recitando y cantando sus baladas en un famoso cabaret llamado Die Elf Scharfrichter (Once verdugos).

La visión psicológica de Wedekind sobre los sueños despiertos, las emociones y las conversaciones entre adolescentes se refleja en su primera obra de éxito, Frühlings Erwachen (1891; El despertar de la primavera). Aquí desarrolló su propio estilo y técnica dramática, caracterizada por muchas escenas cortas y poco conectadas, recordando el Wozzek de George Büchner y, en su exposición franca de problemas sexuales, anticipó muchas de las ideas posteriores de la psicología profunda moderna. El siguiente gran trabajo de Wedekind fue una “tragedia monstruosa” que consta de dos partes: Erdgeist (1893; Espíritu de la Tierra) y Büchse der Pandora (1906; Caja de Pandora). Significativamente, su personaje central, Lulu, la femme fatale, no tiene segundo nombre; de hecho, incluso su primer nombre cambia con cada pretendiente. Representando puro instinto, lujuria, deseo y carne, destruye a cada hombre que la persigue. Fue el acto final de la segunda parte, ambientada en Londres y escrita en inglés por razones de censura, con Lulu como prostituta apoyando a su padre y a su amante Alwa, lo que ganó para Wedekind su reputación como un enemigo inmoralista y pornográfico de la sociedad.

De las obras de Wedekind, una relativamente conocida en los Estados Unidos es su estudio de personajes, Der Kammersänger (1897; El Tenor). En una habitación de hotel, el héroe, el famoso tenor Gerardo, recibe a su vez a una serie de invitados no deseados: una admiradora de 16 años, un viejo compositor ansioso por producir su ópera y, finalmente, una mujer casada que, rechazada por Gerardo, se suicida. Der Kammersänger fue seguido, en 1900, por una obra de larga duración en cinco actos, Der Marquis von Keith, que no trata de un aventurero enamorado, sino de un aventurero de la vida, un estafador imprudente y escalador social involucrado en negocios financieros turbios.

Estas cinco obras marcan el primer y más importante período creativo de Wedekind. Después del cambio de siglo, se volvió cada vez más autobiográfico, sintiendo la necesidad de “explicarse” a sí mismo y a su trabajo y de defender sus ideas contra los ataques lanzados contra él desde todos los lados. Entre las obras de este período se encuentran Karl Hetman der Zwergriese (1900; Hidalla) y König Nicolo oder So ist das Leben (1905; Tal es la vida). Estos años estuvieron marcados por el abuso crítico, la censura (una vez pasó 6 meses en la cárcel por le maj se majesté) y las dificultades con sus editores.

Después de la publicación de Nicolo, el arte dramático de Wedekind se deterioró. Totentanz (1905; La Danza de la Muerte) y Schloss Wetterstein (1910; Cazado por todos los sabuesos) tratan de la prostitución, mientras que Zensur (1907; Censura) es puramente autobiográfico. Su última obra, Bismarck (1916), es irremediablemente aburrida y poco dramática.

Wedekind también es recordado por sus cuentos cortos y puntiagudos, que recuerdan a Heinrich von Kleist y Guy de Maupassant. Aquí de nuevo, como en sus dramas, su tema es el amor y el eros. Uno de los mejores cuentos en prosa de la literatura alemana moderna es su historia Der Brand von Egliswyl (1905; El incendio de Egliswyl), que revela su visión psicológica de la relación entre el incendio provocado y la ansiedad sexual. Y también era un maestro de canciones de amor y baladas ligeramente frívolas, burlonas y coquetas, algunas de las cuales recuerdan a Heinrich Heine. Wedekind murió en Múnich el 9 de marzo de 1918.

Lectura adicional

El primer estudio completo en inglés de Wedekind es Sol Gittleman, Frank Wedekind (1969). Tiene una cronología útil y una bibliografía selectiva. Los dramas de Wedekind se analizan en detalle en Alex Natan, ed., German Men of Letters, vol.2 (1963). Una breve introducción está en Hugh Garten, Drama alemán Moderno (1962).

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