Frank Billings Kellogg (1856-1937) salió de la pobreza y las dificultades para lograr una carrera como Secretario de Estado de los Estados Unidos y recibió el Premio Nobel de la Paz en 1929. Aunque Kellogg comenzó su vida profesional como un incómodo representante legal de algunos de los estadounidenses más ricos, su amistad política y personal con el presidente Theodore Roosevelt (1901-1909) llevó a Kellogg a convertirse en uno de los abogados más formidables y progresistas en los esfuerzos del gobierno federal para romper los monopolios industriales. Kellogg fue el primer gran fiscal de la Ley Antimonopolio Sherman, una ley federal que prohibía un monopolio privado exclusivo o la propiedad de una sola industria.

Kellogg nació en Nueva York. Se mudó al condado de Olmsted, Minnesota, con su familia a los ocho años, parte de la experiencia pionera típica de su época, mudándose de la Costa Este al entonces misterioso Oeste. El padre de Kellogg llevó a la familia a Minnesota para cultivar, pero el esfuerzo no fue próspero. Kellogg trabajó en la granja familiar y logró obtener seis años de educación formal, un logro para los hijos de familias agrícolas trabajadoras.

Trabajó con determinación para convertirse en abogado y escapar de las miserias de la vida agrícola. Kellogg pasó el colegio de abogados en 1877, y describió su éxito como ” una línea de vida lanzada para rescatarme de una lucha desesperada por ganarse la vida.”

Como joven abogado, tomó todos los casos que se le presentaban. En 1887, a la edad de 31 años, Kellogg se convirtió en socio de un prestigioso bufete de abogados en St.Paul, Minnesota, encabezado por su primo, Cushman Kellogg Davis. Allí, Kellogg comenzó una exitosa carrera. Se enfrentó a litigios relacionados con el ferrocarril y el mineral de hierro, relacionados con la explotación de la gran cordillera de minerales Mesabi en Minnesota, defendiendo a algunos de los titanes de los negocios estadounidenses, como John D. Rockefeller, Andrew Carnegie y el constructor de ferrocarriles James Hill.

Durante viajes de negocios a Washington, D. C., Kellogg conoció a Theodore Roosevelt, entonces miembro de la Comisión de Administración Pública. Se hicieron amigos, y cuando Roosevelt se convirtió en presidente, Kellogg tuvo una entrada fácil a la Casa Blanca. Su amistad con Roosevelt llevó a muchos casos judiciales en los que Kellogg, en representación del gobierno federal, luchó contra muchas de las figuras industriales más formidables de su época. Al igual que Roosevelt, Kellogg se alarmó por el aumento repentino de las fusiones corporativas, la formación de grandes entidades que a menudo resultaron en monopolios casi totales en las industrias en los Estados Unidos.

Nombrado Fiscal General Adjunto Especial, Kellogg comenzó a luchar contra the paper trust, conocida como The General Paper Company, y ganó. En 1906 comenzó el procesamiento de la Union Pacific Railroad, que estaba devorando a su competencia a un ritmo alarmante. Estas victorias del gobierno condujeron al mayor caso de fideicomiso único de la época, el enjuiciamiento de la Standard Oil Company por violar la Ley antimonopolio Sherman. Kellogg ganó una interpretación de su caso por la Corte Suprema en 1911, lo que obligó a Standard Oil a dividirse en compañías más pequeñas y competitivas. Esta victoria inspiró a los periódicos a describir a Kellogg como “el destructor de la confianza”.”Aunque Kellogg era un hombre poco educado, nervioso, de mal genio, franco y poco diplomático, se había convertido en un ganador a los ojos del público a través de su trabajo para evitar que los monopolios dominaran las grandes empresas estadounidenses.

En 1912, Kellogg fue elegido presidente de la American Bar Association. En ese momento, Kellogg había experimentado una conversión en el pensamiento político. Comenzó su carrera como conservador republicano, pero en 1912 advirtió a sus compañeros abogados que “defendieran la legislación económica moderna, necesaria para el desarrollo del pueblo.”

En 1916 Kellogg fue elegido Senador Republicano al Congreso de los Estados Unidos, representando al estado de Minnesota. Sin embargo, fue derrotado en su candidatura a la reelección en 1922.

Al presidente Calvin Coolidge (1923-1929) también le gustó Kellogg, y vio su utilidad durante un próspero período de posguerra. En 1925 Coolidge nombró a Kellogg Secretario de Estado. En esta posición, Kellogg trabajó para ayudar en la conciliación de las deudas de reparación alemanas con los Estados Unidos y ayudó a organizar préstamos a Alemania para la recuperación de ese país después de la guerra.

Los éxitos diplomáticos de Kellogg fueron modestos, y no realmente comparables a su importante éxito como “destructor de confianza” para Theodore Roosevelt, luchando contra los monopolios industriales de la América anterior a la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, también fue un éxito como Secretario de Estado, siempre esforzándose por transmitir el espíritu de buena voluntad estadounidense en los asuntos exteriores. En 1929, Kellogg fue galardonado con el Premio Nobel de la Paz en honor a su éxito diplomático con Francia, creando el Pacto Kellogg-Briand de 1928 en el que las naciones firmantes renunciaron a la guerra “como instrumento de política nacional”, con la esperanza de que pudiera evitar una guerra futura. Frank Billings Kellogg murió en 1937.

Ver también: Sherman Anti-Trust Act

LECTURA ADICIONAL

Armentano, Dominick T. Antimonopolio y Monopolio: Anatomía de un fallo de política. Nueva York: Holmes & Meier, 1990.

DuBoff, Richard B. Acumulación y poder: An Economic History of the United States (en inglés). Armonk, N. Y.: M. E. Sharpe, 1989.

Ellis, Lewis E. Frank B. Kellogg and American Foreign Relations, 1925-1929. New Brunswick, N. J.: Rutgers University Press, 1961.

Ferrell, Robert H. Frank B. Kellogg. Nueva York: Cooper Square, 1983.

McChesney, Fred S., y William F. Shughart II, eds. The Causes and Consequences of Antitrust: The Public Choice Perspective. Chicago: University of Chicago Press, 1995.

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