Situarse en el centro del Castillo de Framlingham, rodeado por sus murallas de casi 900 años de antigüedad, es situarse en el lugar donde una era católica renovada amaneció en Inglaterra. Porque fue aquí, en julio de 1553, donde Lady Mary se enteró de que había sido aceptada como reina legítima, tras la muerte de su hermano menor, Eduardo VI, unas dos semanas antes. El largo camino de rechazo y lucha de María parecía finalmente haber llegado a su fin, y como visitante, ese momento de alivio todavía se siente palpable, como si hubiera quedado impreso en la tela de las paredes del castillo.

Si quieres conocer de cerca un momento decisivo en la historia de los Tudor, un viaje a Framlingham definitivamente debería figurar en uno de tus viajes.

 Castillo de Framlingham

El patio interior del Castillo de Framlingham, mirando hacia la entrada principal, tal como aparece hoy, aún rodeado por sus poderosas paredes.

Una breve historia del Castillo

El castillo de Framlingham fue construido por la familia Bigod en el siglo XII, con los actuales muros cortina de mampostería y torres reemplazando a un castillo anterior en el sitio, que se cree que fue construido hacia 1100. Roger Bigod, un normando, había llegado a Inglaterra con Guillermo el Conquistador y le sirvió fielmente como Sheriff de Norfolk. Aunque no era un noble, fue recompensado por su lealtad, incluyendo la concesión de la mansión de Framlingham. Sin embargo, fue el nieto de Roger quien construyó el castillo actual a finales del siglo XII.

Para abreviar una historia bastante complicada, el castillo pasó de un lado a otro entre la propiedad privada y la Corona hasta 1397, cuando Thomas Mowbray fue nombrado duque de Norfolk. El título de “Duque de Norfolk” pasó a la familia Howard por matrimonio, John Howard se convirtió en el primer “Howard” en ostentar el título. Es él quien se cree que llevó a cabo extensas reparaciones y una gran cantidad de reformas alrededor del sitio del castillo. Murió en 1485, en la Batalla de Bosworth Field, mientras lideraba la causa yorkista bajo su soberano Ricardo III.

Se cree que su hijo, otro Thomas Howard, (eventualmente) el segundo duque de Norfolk, (padre de Elizabeth Howard, la madre de Ana Bolena), llevó a cabo gran parte de la remodelación Tudor del castillo. Esto incluyó la remodelación de la puerta de entrada, cuyas puertas son auténticamente de la época (la dendrocronología ha demostrado que la madera fue probablemente talada en el período 1496-1528) y la adición de las chimeneas de ladrillo rojo, tan emblemáticas del período Tudor. Estos sobreviven hasta el día de hoy. Thomas murió en el castillo de Framlingham en 1524 a la madura edad de 80 años. Fue enterrado en el cercano Priorato de Thetford después de un lujoso funeral. Uno se pregunta si personas como Elizabeth Bolena, cuya familia estaba en aumento en ese momento, asistieron al funeral de su padre.

 Castillo de Framlingham

La entrada principal al Castillo de Framlingham, mirando a través del puente de piedra hacia el patio interior. Tenga en cuenta las chimeneas Tudor en lo alto de las torres del castillo.

Después de la muerte del segundo duque, su hijo, también Thomas, retuvo Framlingham, pero vivió en el recién construido Kenningham Hall en Norfolk. Evitó por poco la ejecución en los últimos días del reinado de Enrique VIII, aunque el título y las tierras de Howard fueron entregados a la Corona. Por lo tanto, en 1552, María Tudor pudo heredar Framlingham, habiéndose concedido las propiedades Howard en Anglia Oriental.

Tras la muerte de Eduardo VI el 6 de julio de 1553, María se enteró de que la llamada a Londres de Northumberland y el Consejo de Regencia era un complot para apoderarse de ella y así asegurar que María no podría no reunir al país para declararse a su favor. Mientras que la protestante Lady Jane Grey fue declarada reina, la Lady Mary huyó a sus propiedades en Suffolk, llegando finalmente a la fortaleza de Framlingham el 12 de julio.

En el momento en que Mary llegó a Framlingham, tenía alrededor de 15.000 hombres en su séquito, con números que aumentaban diariamente, impulsados por “innumerables pequeñas compañías de la gente común” (Wriothesley’s Chronicle). Cuando la campaña de Northumberland fracasó y terminó con su rendición, el conde de Arundel y Lord Paget ‘montaron en el puesto’ a la reina, llevándose consigo 30 caballos (Crónica de Wriothesley). Llegaron el jueves 20 de julio, y arrodillado informó a María que ella había sido proclamada reina en Londres. Por voluntad del pueblo, se evitó el conflicto. María Tudor, Reina de Inglaterra, salió triunfante de Framlingham el lunes 24 de julio, viajando a Londres para ser coronada el 1 de octubre de 1553.

Castillo de Framlingham: Entonces y ahora

Castillo de Framlingham

Una reconstrucción del Castillo de Framlingham

Para que pueda aprovechar al máximo su visita, necesitamos imaginar cómo apareció el Castillo de Framlingham en el siglo XVI. ¡Demos un paseo!

Al cruzar el puente y atravesar sus poderosas puertas de madera, está entrando en el patio o patio interior. En el siglo XVI, todo este patio habría estado rodeado de edificios. Los más cercanos a usted, a la izquierda y a la derecha, eran en gran parte edificios de servicio de una sola planta, con los principales edificios de alto estatus que rodeaban la mitad distante del patio, delante de usted. De estos edificios de alto estatus, el gran salón estaba a la izquierda. Ahora, la antigua “Casa Pobre”, construida en 1729, se encuentra en su lugar, pero incorpora parte de la estructura de la antigua sala medieval.

 Castillo de Framlingham

La Casa Pobre, situada sobre la huella del gran salón medieval original.

Corriendo en ángulo recto desde el extremo más alejado de la sala (todavía se puede ver el extremo irregular de la pequeña ala que se proyecta al final del edificio en la foto de arriba), un rango de dos pisos atravesaba el extremo superior del patio, conectando la sala con el Bloque de cámara en el lado opuesto del castillo; esta última estructura comprendía los alojamientos privados del señor y su familia. Si la misma disposición de cámaras se aplicaba aquí en Framlingham como cualquier otra casa principal de su tiempo, este rango de conexión probablemente contenía las otras cámaras públicas de la casa, incluida una cámara de observación y presencia, donde se habrían celebrado recepciones y ceremonias. Este rango se ha perdido por completo, y parece que se sabe muy poco sobre las habitaciones que contiene.

Sin embargo, se sabe más sobre el Bloque de Cámara, ya que algunas de sus características estructurales se han dejado impresas en las paredes del castillo. Thomas Howard, el segundo duque, parece haber sido el principal responsable de mejorar el edificio medieval para convertirlo en una residencia Tudor más moderna. Construido de piedra, de acuerdo con OCR (parte de English Heritage Education), el bloque de cámara de dos pisos tenía:

‘grandes ventanas fueron derribadas a cada lado y se insertaron pisos nuevos. Las vigas de estos pisos posteriores todavía son visibles en la pared interior. Además, el bloque de cámara se renovó en ladrillo y se cortaron otras ventanas a través del muro cortina. Una ventana se abrió para crear una puerta que conducía a un puente más allá, permitiendo el acceso al jardín privado en el bailey. Las chimeneas del bloque de cámara se ampliaron con ladrillo Tudor. Estas dos chimeneas, y la de la habitación Tudor de arriba, servían de chimeneas debajo de ellas.’

Por supuesto, habría sido en estas habitaciones donde Mary Tudor pasó unos días ansiosos, esperando noticias de Londres y de otras ciudades de Inglaterra que, con el paso del tiempo, gradualmente comenzaron a declararse a su favor.

 Castillo Framlingham

El patio principal hoy; justo delante, en el centro de la imagen se encuentran los restos del Bloque de Cámara, construido en el muro cortina

La capilla colindaba con el Bloque de Cámara, sentándose en ángulo recto en un eje convencional este-oeste. Hoy en día se puede ver su ventana de alto este, todavía construida en el muro cortina del castillo. Imagina el altar debajo de él. Se dice que al enterarse de su proclamación como reina, María llevó a su familia a Misa, donde se cantó un Te Deum de celebración. Si este fuera el caso, entonces puedes ir y pararte allí e imaginar a la nueva reina, finalmente entregada por Dios, para heredar su derecho de nacimiento y, lo que es más importante, para comenzar la restauración de la ‘fe verdadera’, la fe católica, de regreso a Inglaterra.

Querrás explorar las murallas y ver el castillo desde todos los ángulos. No se pierda los pilares que una vez sostuvieron un puente que conducía desde el Bloque de cámara a un hermoso jardín Tudor con hierbas, árboles frutales y fuentes, las paredes remodeladas para permitir a los huéspedes pasear hasta la orilla del agua.

El castillo de Framlingham es un gigante en la historia de los Tudor, tanto en términos de tamaño como de la importancia de los acontecimientos que se desarrollaron allí hace unos 450 años. Es un lugar para empaparse de historia. Por lo tanto, si está visitando la zona, asegúrese de que esté en su itinerario y también busque nuestros mejores consejos a continuación.

Ahora que ha leído el artículo, ¿por qué no lo ve en tiempo real? ¿Qué es el video de abajo?

Información para el visitante

El castillo de Framlingham es propiedad de English Heritage. Para obtener más información sobre sus horarios de apertura y eventos especiales, haga clic aquí.

Iglesia de Framlingham

Si visita el Castillo de Framlingham, no olvide visitar la iglesia local de San Miguel Arcángel. Cuando el Priorato de Thetford fue desmantelado tras la disolución de los monasterios, la Iglesia de Framlingham se convirtió en el mausoleo de Howard. Hay algunas tumbas Tudor extremadamente finas y fascinantes que se encuentran allí: el 3er Duque de Norfolk y (probablemente) su primera esposa, Ana; Henry Howard y su esposa, Francisco (de Vere), así como la tumba de Henry Fitzroy y la fascinante Mary Howard, Duque y Duquesa de Richmond. La iglesia está a un tiro de piedra del castillo y es fácil de ver.

 Castillo de Framlingham

La fabulosa tumba de Thomas Howard, segundo duque de Norfolk

Finalmente, después de haberse agotado bebiendo en toda esta fabulosa historia de los Tudor, hay una serie de elegantes salones de té y restaurantes en el centro de este pueblo muy atractivo. Nos detuvimos en el Dancing Goat Café, que es pequeño pero perfectamente formado, amigable y con una encantadora variedad de bebidas, pasteles y sándwiches (y con una opción vegetariana / vegana decente). En un buen día soleado, puede sentarse afuera y disfrutar viendo pasar el mundo. (Código postal:IP13 9BA)

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