La sinagoga Beth Sholom de 1959 de Frank Lloyd Wright en Elkins Park, Pensilvania, está preparada para una “activación” artística, ya que el artista David Hartt se prepara para estrenar una exposición que combina escultura, pintura, cine, tapices, plantas y sonido para dar vida a una narrativa de la diáspora dentro de la icónica estructura.

Inauguración el 11 de septiembre y hasta el 19 de diciembre, David Hartt: The Histories (Le Mancenillier) utiliza varios medios artísticos de Hartt para comentar la conexión compartida entre las historias de las diásporas judía y negra. Sin embargo, la sinagoga de Wright permanecerá activa durante todo el espectáculo, y un desafío para Hartt es crear obras de arte que complementen, en lugar de abrumar, el espacio y su función esencial.

 Fachada de la Sinagoga Beth Shalom
Exterior de la Sinagoga Beth Shalom por Frank Lloyd Wright (Joseph Siry)

La parte entre paréntesis del título de la exposición se refiere al árbol Manchineel, un árbol altamente venenoso nativo de la cuenca mediterránea, pero también al título de una composición para piano del siglo XIX de Louis Moreau Gottschalk. Gottschalk provenía de una familia de ascendencia mixta alemana, judía y criolla, y se hizo conocido por sus melodías Afro-caribeñas con la tradición clásica europea. Este descubrimiento se convirtió en una chispa de inspiración para Hartt, incitando a un trío de obras, actualmente en producción por el artista, con The Wright show como la primera.

“Estaba muy interesado en la idea de que las diásporas negras y judías estuvieran entrelazadas”, dijo Hartt al periódico de Arte, ” y estaba realmente interesado en el espacio en sí que albergaba simultáneamente dos identidades culturales diferentes.”La naturaleza infundida de la narrativa se basa tanto en la práctica artística profesional de mi Hartt, como en su cátedra en el departamento de bellas artes de la Universidad de Pensilvania.

El espacio se llenará en gran medida de sonido, inspirado en el descubrimiento de Gottschalk. Actuando como un elemento inmersivo para los espectadores del espectáculo, Hartt encargó nuevas grabaciones de la obra de Gottschalk para acompañar las obras de arte, así como actuaciones en vivo que presentan música judía, caribeña y afroamericana.

Las conexiones entre estas dos historias aparentemente dispares continuarán revelándose a través de los otros medios de Hartt también. Grandes monitores mostrarán videos tomados por el artista en viajes a través de Nueva Orleans y Haití, y las macetas se llenarán de especies de plantas tropicales, con crecimiento (y ambiente) ayudado por lámparas de cultivo de color fucsia.

El comisario de la exposición, Cole Akers, dijo que el resultado es una “atmósfera de convivencia que el público podrá quedarse y explorar.”Akers, el curador y gerente de proyectos especiales de la Casa de cristal de Philip Johnson, no es ajeno al diseño dentro de espacios de arquitectos de renombre. “Pensar en las formas en que las comunidades se unen y se sostienen entre sí es una declaración muy poderosa y poética.”

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