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Dos tratamientos experimentales son eficaces para prevenir la muerte en pacientes con ébola, según los resultados preliminares de un ensayo clínico descrito ayer (12 de agosto) por los Institutos Nacionales de la Salud.

El estudio, que monitoreó las respuestas a cuatro tratamientos experimentales en la República Democrática del Congo (RDC), se ha detenido para permitir que todos los participantes del ensayo reciban uno de los dos medicamentos exitosos, REGN-EB3 (fabricado por Regeneron Pharmaceuticals) y mAb114 (desarrollado por el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de los Estados Unidos).

” A partir de ahora, ya no diremos que el ébola es incurable”, dijo Jean-Jacques Muyembe, director general del Institut National de Recherche Biomédicale en la RDC, que supervisa el ensayo, durante una conferencia de prensa, informa The Guardian. “Estos avances ayudarán a salvar miles de vidas.”

El brote más reciente de ébola en la RDC comenzó en agosto pasado. Hasta ahora ha matado a casi 1.900 personas e infectado a otras 1.000.

Desde el otoño pasado, los investigadores han estado probando los fármacos basados en anticuerpos monoclonales REGN–EB3 y mAb114 junto con el tratamiento de anticuerpos monoclonales ZMapp de Mapp Biopharmaceutical y el fármaco antiviral remdesivir de Gilead Sciences en un ensayo de cuatro grupos conocido como el estudio Pamoja Tulinde Maisha. El ensayo incluyó a casi 700 pacientes entre noviembre de 2018 y agosto de 2019 en cuatro Centros de Tratamiento del Ébola en todo el país.

Ver ” Actualización sobre el Ébola: Tratamientos Más Experimentales, Trabajadores de la Salud en Riesgo”

Al revisar los resultados la semana pasada (9 de agosto), una junta independiente de monitoreo de datos y seguridad encontró que los pacientes que recibieron REGN-EB3 o mAb114 tenían una menor probabilidad de muerte que aquellos que recibieron uno de los otros dos medicamentos o ningún tratamiento en absoluto.

En contraste con la tasa de mortalidad del 67 por ciento asociada con el brote actual de Ébola, solo el 29 por ciento y el 34 por ciento de las personas murieron mientras tomaban REGN-EB3 y mAb114, respectivamente. Casi la mitad de las personas que tomaron ZMapp murieron, al igual que el 53 por ciento de los pacientes que recibieron remdesivir.

Los resultados fueron más llamativos para los pacientes con baja carga viral en sangre: más del 90% sobrevivieron mientras tomaban REGN-EB3 o mAb114, siempre que recibieran tratamiento temprano.

” Conseguir que las personas reciban atención médica más rápidamente es absolutamente vital”, dice Michael Ryan, director ejecutivo del Programa de Emergencias Sanitarias de la Organización Mundial de la Salud, a los periodistas, según Associated Press. “El hecho de que ahora tengamos pruebas muy claras sobre la eficacia de los medicamentos, necesitamos transmitir ese mensaje a las comunidades.”

El análisis final de los datos, que aún se están recopilando para REGN-EB3 y mAb114, se espera para el otoño de este año, después de lo cual se publicarán los hallazgos, según un comunicado de prensa de los Institutos Nacionales de Salud.

Catherine Offord es editora asociada de The Scientist. Envíale un correo electrónico a [email protected]

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