Perder peso es un tratamiento eficaz para la Apnea Obstructiva del sueño (AOS), y ahora los investigadores han descubierto que las mejoras en los síntomas de la apnea del sueño parecen estar relacionadas con la reducción de grasa en la lengua.

Utilizando imágenes por resonancia magnética (RM) para medir el efecto de la pérdida de peso en las vías respiratorias superiores en pacientes obesos, el estudio, publicado en el American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine, encontró que la reducción de la grasa de la lengua es un factor primario para disminuir la gravedad de la AOS.

“La mayoría de los médicos, e incluso los expertos en el mundo de la apnea del sueño, generalmente no se han centrado en la grasa en la lengua para tratar la apnea del sueño”, dijo el investigador del estudio Richard Schwab de la Universidad de Pensilvania en los EE.

“Ahora que sabemos que la grasa de la lengua es un factor de riesgo y que la apnea del sueño mejora cuando se reduce la grasa de la lengua, hemos establecido un objetivo terapéutico único que nunca antes habíamos tenido”, agregó Schwab.

Un estudio de 2014 dirigido por Schwab comparó a pacientes obesos con y sin apnea del sueño, y encontró que los participantes con la afección tenían lenguas significativamente más grandes y un mayor porcentaje de grasa en la lengua en comparación con aquellos sin apnea del sueño.

El siguiente paso de los investigadores fue determinar si reducir la grasa de la lengua mejoraría los síntomas y examinar más a fondo la causa y el efecto.

El nuevo estudio incluyó a 67 participantes con apnea obstructiva del sueño leve a severa que eran obesos, aquellos con un índice de masa corporal mayor de 30.

A través de la dieta o la cirugía de pérdida de peso, los pacientes perdieron casi el 10 por ciento de su peso corporal, en promedio, durante seis meses.

En general, las puntuaciones de apnea del sueño de los participantes mejoraron en un 31% después de la intervención de pérdida de peso, según lo medido por un estudio del sueño.

Antes y después de la intervención de pérdida de peso, los participantes del estudio se sometieron a una resonancia magnética tanto en la faringe como en el abdomen.

Luego, mediante un análisis estadístico, el equipo de investigación cuantificó los cambios entre la pérdida de peso total y la reducción de los volúmenes de las estructuras de la vía aérea superior para determinar qué estructuras condujeron a la mejora de la apnea del sueño.

El equipo encontró que una reducción en el volumen de grasa de la lengua era el vínculo principal entre la pérdida de peso y la mejora de la apnea del sueño.

El estudio también encontró que la pérdida de peso resultó en una reducción de los volúmenes pterigoideos (un músculo de la mandíbula que controla la masticación) y de la pared lateral faríngea (músculos a los lados de las vías respiratorias).

Ambos cambios también mejoraron la apnea del sueño, pero no en la misma medida que la reducción de la grasa de la lengua.

Los autores creen que la grasa de la lengua es un nuevo objetivo terapéutico potencial para mejorar la apnea del sueño.

(Esta historia ha sido publicada de una fuente de agencia de cable sin modificaciones en el texto. Solo se ha cambiado el titular.)

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