En Carolina del Norte, la evaluación de los recursos potenciales de gas de esquisto está en curso.1 El Servicio Geológico de los Estados Unidos cree que puede haber reservas comercialmente viables en partes de la Cuenca del Río Profundo y de la Cuenca del Río Dan.2 Deep River es el más grande de los dos.3 El Departamento de Recursos Ambientales y Naturales de Carolina del Norte ha estimado que la subcuenca de Sanford, que se encuentra dentro de la Cuenca del Río Profundo más amplia, podría contener 309 mil millones de pies cúbicos de gas técnicamente recuperable.4

Mapa de Carolina del Norte que indica áreas de petróleo y gas recuperables

En 2015, el Servicio Geológico de Carolina del Norte tomó muestras de suelo en el Condado de Stokes, lo que confirmó la existencia de un depósito de gas de esquisto en la Cuenca del río Dan.Se han encontrado 5 formaciones rocosas de esquisto de la era triásica en los condados de Lee y Chatham, donde se cree que es la más prometedora para la exploración de energía en el estado.6

Marco Legal y Reglamentario

Hasta 2012, Carolina del Norte prohibía la perforación horizontal y la fracturación hidráulica mediante leyes anticuadas que, entre otras cosas, prohibían la perforación fuera de un diámetro vertical especificado.7

A partir de 2011, sin embargo, la Asamblea General de Carolina del Norte ordenó al entonces Departamento de Recursos Ambientales y Naturales de Carolina del Norte (“DENR”),8 junto con los Departamentos Estatales de Comercio y Justicia, llevar a cabo un estudio en profundidad del uso de perforaciones direccionales y horizontales dentro del Estado.9 DENR publicó su informe final el 30 de abril de 2012, concluyendo que la fractura hidráulica se podría hacer “de forma segura siempre y cuando se cuente con las protecciones adecuadas.”10 Durante la sesión legislativa de 2012, la legislatura de Carolina del Norte promulgó la “Ley de Energía Limpia y Seguridad Económica” (la “CEESA”).11 El proyecto de ley derogó la prohibición de la fractura hidráulica, pero al mismo tiempo estableció una moratoria de los permisos hasta que se completara una actualización general de la reglamentación y se adoptaran medidas legislativas adicionales.12

La CEESA reconstituyó la Comisión Minera de Carolina del Norte como la Comisión de Minería y Energía (la “MEC”) y le encargó desarrollar “un programa regulador moderno para la gestión de la exploración y el desarrollo de petróleo y gas en el Estado y el uso de perforaciones horizontales y tratamientos de fracturación hidráulica para ese propósito.”13 La CEESA también creó una Comisión Legislativa Conjunta sobre Política Energética a la que la Comisión debe informar trimestralmente.14

En junio de 2014, cuando el MEC estaba a punto de completar su primer conjunto integral de reglas de fracking, la legislatura estatal promulgó otra ley: la Ley de Modernización Energética de Carolina del Norte (la “Ley de Modernización Energética” o “Ley”).15 Entre otras cosas, la Ley levantó la moratoria sobre la fractura hidráulica y estableció un calendario para la expedición de permisos de perforación.16 Además, la Ley de Modernización Energética estableció que, el 31 de julio de 2015, el MEC existente se disolvería, y sus responsabilidades se dividirían entre dos comisiones separadas, la Comisión de Petróleo & Gas y la Comisión de Minería.17 Finalmente, la Ley restringió la capacidad de los gobiernos locales para promulgar o hacer cumplir ordenanzas que prohibían la exploración, el desarrollo y la producción de petróleo y gas.18 El MEC completó su primer conjunto de reglas de fracking y las publicó para comentarios públicos en julio de 2014.19 Después de revisar más de 200,000 comentarios públicos,20 el MEC finalizó las reglas en noviembre de 2014.21 En diciembre de 2014, la Comisión de Revisión de Reglas aprobó las reglas del MEC;22 la legislatura estatal aprobó las reglas y el Gobernador Pat McCrory las firmó en vigor poco después en marzo de 2015.23 Las reglas cubren una variedad de temas,incluyendo el proceso de permisos,24 garantías financieras,25 divulgaciones de productos químicos,26 pruebas de referencia y monitoreo del suministro de agua,27 contratiempos,28 construcción de pozos,29 espaciamiento de pozos,30 manejo de desechos,31 construcción de pozos y tanques, 32 y cierre de pozos.33

En octubre de 2015, en respuesta a varios esfuerzos locales para regular aún más las actividades de fracturación hidráulica,34 la legislatura de Carolina del Norte aprobó el Proyecto de Ley Senatorial 119, que, entre otras cosas, amplió el lenguaje originalmente promulgado en la Ley de Modernización de la Energía con el objetivo de prohibir la exploración, el desarrollo y la producción de petróleo y gas.35 El texto enmendado invalida ahora “todas las disposiciones de las ordenanzas locales . . . que regulan o tienen el efecto de regular las actividades de exploración, desarrollo y producción de petróleo y gas.”36 A pesar de estos desarrollos, el Condado de Rockingham y la Ciudad de Reidsville establecieron una moratoria de dos años sobre el desarrollo de petróleo y gas, incluida la fracturación hidráulica, en noviembre de 2015 y abril de 2016, respectivamente.37 condados de Chatham y Lee también adoptaron moratorias de fracking que expirarán a finales de 201838 y finales de 201939, respectivamente. El efecto de estas medidas locales sigue siendo incierto a la luz de las prohibiciones enmendadas sobre la regulación local de la fracturación hidráulica establecidas en la Ley de Modernización de la Energía, descrita anteriormente.40

En noviembre de 2014, el Gobernador McCrory presentó una demanda impugnando las disposiciones de la Ley de Modernización de la Energía que prevén nombramientos legislativos para las Comisiones de Petróleo & Gas y Minería.41 En enero de 2016, la Corte Suprema de Carolina del Norte determinó que debido a que la legislatura nombró a la mayoría de los comisionados y debido a que la capacidad del Gobernador para destituir a los comisionados era limitada, la disposición de nombramientos de la ley invadía inconstitucionalmente el poder ejecutivo.42 En consecuencia, no se permitió que las dos comisiones actuaran hasta que el poder legislativo modificara la ley y se hicieran nuevos nombramientos. A raíz de la decisión de la Corte Suprema de Carolina del Norte, la legislatura de Carolina del Norte reconstituyó la Comisión de Gas de Petróleo & en julio de 2016 y dio al gobernador el poder de nombrar a la mayoría de los comisionados.43

Sin embargo, las normas de fracturación hidráulica redactadas por el MEC están en suspenso a la espera de nuevas acciones legales por parte del Estado.44 Una orden judicial emitida en mayo de 2015 en una demanda presentada por la Asociación del Río Haw impidió que el MEC y la primera iteración de la Comisión de Petróleo & Gas “procesaran cualquier solicitud de perforación y crearan cualquier unidad de perforación”, lo que efectivamente impide que el estado use las reglas establecidas por el MEC.45 Esa orden sigue en vigor, y las cuestiones jurídicas relacionadas con las normas, que la nueva Comisión de Gas de Petróleo & puede decidir modificar o derogar, siguen sin resolverse.46

Noticias y Desarrollos recientes

Primeras reuniones de la Nueva Comisión de Gas de Petróleo &

La recién reconstituida Comisión de Gas de Petróleo & ha celebrado dos reuniones a julio de 2018 después de dos años de inactividad debido a la demanda que desafía los nombramientos legislativos a las Comisiones de Gas y Minería de Petróleo & como se describió anteriormente. Una tercera reunión está programada para agosto de 2018. Las reuniones iniciales se han centrado en gran medida en el desarrollo de la estructura interna, los procesos, los procedimientos y las directrices operativas de la recién reconstituida Comisión de Gas de Petróleo &. Una ley aprobada en 2017 permitiría a la nueva Comisión de Gas de Petróleo & modificar o derogar las normas de fracturación hidráulica adoptadas por el MEC en 2015 si así lo decidiera, pero la nueva Comisión de Gas de Petróleo & aún no ha tomado ninguna medida con respecto a estas normas.47

Última actualización en septiembre de 2018.

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