El músico español Fernando Sor (1778-1839), quizás más que nadie, pasó de ser un instrumento de juglares españoles y serenatas italianas a ser un instrumento clásico. Se le ha dado solo una breve mención en las historias de la música estándar, pero un resurgimiento del interés en la música de guitarra y en la música de España ha visto su reputación en aumento. Como joven compositor escribió varios tipos de música: óperas, ballets, canciones, además de música de guitarra, y actuó en varios instrumentos a lo largo de su larga carrera de conciertos.

“Todo el mundo sabe que M. Sor ha extendido el dominio de la guitarra, y que ha guiado ese instrumento a su destino natural para convertirlo en un instrumento de armonía”, publicó una revisión de una nueva composición de Fernando Sor en la Revue Musicale en 1833 o 1834, probablemente escrita por el erudito musical francés F. J. Fétis (y citada por Brian Jeffery). “Un músico profundo, dotado de mucho gusto y con la perseverancia necesaria . . . M. Sor ha escrito para la guitarra como nadie había escrito antes que él.”La idea del nacionalismo en la música todavía estaba en el futuro durante los años de la actividad compositiva de Sor, y sus piezas de guitarra no suenan particularmente españolas hoy en día. Pertenecen a una amplia categoría de música clásica que siguió los elegantes ejemplos de Wolfgang Amadeus Mozart y Franz Joseph Haydn en lugar de seguir las tumultuosas innovaciones de Ludwig van Beethoven. Sin embargo, tal vez haya una conexión con España en la música de Sor. Sor fue un exiliado, forzado a salir de España por las acciones en el gran escenario de los acontecimientos mundiales. Sin embargo, a medida que crecía, se enfocaba más fuertemente en la guitarra, un instrumento asociado principalmente con España. Tal vez, al ver que sus posibilidades de regresar a su tierra natal se reducían a cero, comenzó a centrarse en la parte más distintivamente española de su producción musical.

Llegó a la Música Muy Temprano

Sor nació en 1778 en Barcelona y se bautizó el 14 de febrero de ese año. Era oriundo de Cataluña, una región de la península ibérica que formaba parte de España, pero también un dialecto distintivo y una fuerte identidad cultural propia. La guitarra era un instrumento especialmente identificado con Cataluña. El padre de Sor tocaba la guitarra y también disfrutaba de otra forma de gran importancia a finales del siglo XVIII: la ópera italiana. Sor tomó la guitarra de su padre, la dominó rápidamente, y también cantó, escribió canciones y arreglos instrumentales, tocó el violín e incluso inventó su propio sistema de notación musical. La familia de clase media de Sor había planeado una carrera militar para su hijo, pero estaba claro que sus dones musicales requerían cuidados, y fue enviado a estudiar música a la Abadía (monasterio) de Montserrat. Allí se encontró con la música de Haydn y otros maestros de fuera de España.

Cuando tenía 17 o 18 años, Sor asumió un puesto como teniente en el ejército español. Sin embargo, como oficial de una familia próspera, tenía mucho tiempo para componer música, al menos al principio. En 1796 o 1797 encontró en la biblioteca de un administrador de teatro de Barcelona un libreto sin usar para una ópera sobre un tema griego antiguo y decidió ponerlo en música. La ópera italiana totalmente competente que resultó tuvo 15 representaciones en la Ópera de Barcelona y atrajo la atención de su joven compositor. Sor escribió otras obras vocales y algunas largas sonatas para guitarra, visitó la capital española de Madrid dos veces y atrajo como mecenas a la duquesa de Alba, que había encargado una serie de pinturas al mejor artista español, Francisco Goya. Entre 1804 y 1808 ocupó un puesto administrativo en Andalucía, España.

La vida anulada por la Invasión

La prometedora carrera de Sor en España fue interrumpida por la invasión de las tropas de la Francia napoleónica en 1808. Al principio, los españoles resistieron la incursión extranjera, y una serie de canciones patrióticas de Sor datan de este período; una de ellas, el Himno de la Victoria, aparentemente se cantó durante una victoria española en Madrid. El propio Sor vio acción militar, pero también encontró tiempo para componer canciones románticas, llamadas seguidillas, de naturaleza más ligera. Esta parte exclusivamente española de su producción no ha sido investigada a fondo por los estudiosos de la música.

Después de un tiempo, algunos españoles comenzaron a ver a Napoleón como preferible a la monarquía española corrupta bajo la que habían vivido. Sor fue uno de los llamados afrancescados, que trabajó con los franceses con la esperanza de generar un sistema de gobierno español más progresista. Sor se desempeñó como comisario de policía en la ciudad productora de jerez de Jerez durante más de dos años, y parece no haber escrito mucha música durante este período inestable. Cuando la marea comenzó a volverse contra Napoleón, los franceses se retiraron de España, y en 1812 Sor dejó España para ir a París. Tomó la decisión correcta, ya que muchos de sus compañeros que no se marcharon fueron arrestados por el nuevo rey español Fernando VII.

En París, Sor era un extranjero desconocido en medio de una escena operística local ligada a la tradición que se remontaba a un siglo y medio. Hay lagunas en el registro histórico de las actividades de Sor entre 1813 y 1815; parece haber estado casado, aunque el nombre de su esposa no se conoce, y una hija llamada Catalina o Julia nació durante este tiempo. Lo cierto es que Sor se sintió frustrado por la falta de oportunidades musicales disponibles para él, y dejó París en 1815 para probar suerte en Londres, Inglaterra.

En Londres Sor encontró el apoyo de una red de exiliados españoles, y su fortuna comenzó a mejorar. Dio conciertos, a veces a la guitarra y a veces como cantante, y comenzó a hacer amigos entre la aristocracia inglesa y a actuar en sus espaciosas casas solariegas. Sus composiciones más conocidas de sus años londinenses fueron canciones cortas llamadas arietts, escritas en italiano. Una revisión en el Repositorio de Artes citada por Brian Jeffery declaró que ” El Sr. Las composiciones vocales de Sor han ganado tal favor entre el orden superior de los dilettanti musicales, que un nuevo conjunto de arietts, de su pluma, causa casi tanta sensación como la publicación de una nueva novela del autor de Waverley.”Una lista de los dedicatarios de las obras de Sor reveló nombres que constituían la crema de la sociedad londinense.

Guitarra popularizada en Inglaterra

Los arietts eran obras vocales, pero Sor también comenzó a producir una gran cantidad de música de guitarra durante este período. La guitarra había sido poco conocida en Inglaterra hasta principios del siglo XIX, pero Sor parecía haber creado casi por sí solo un mercado para la música de guitarra y luego llenó la demanda. Su obra más famosa, y una que permaneció en el repertorio establecido de la música clásica después de su muerte, fue su conjunto de Variaciones sobre un Tema de Mozart, publicado como Opus Nine en 1821. Sor también se convirtió cada vez más a menudo en un guitarrista destacado en los conciertos.

También escribió música de ballet, ganando aclamación por un ballet llamado Cendrillon. En parte debido a que la danza en ese momento no tenía un sistema de notación como el de la música, la música de ballet de principios del siglo XIX es en su mayoría poco conocida, y los ballets de Sor rara vez se interpretan hoy en día. Sin embargo, esta esfera de su actividad demostró tener importantes consecuencias personales para Sor. Esto le llevó a conocer al joven francés Félicité Hullin, que era quizás 20 años más joven que Sor. Se involucraron románticamente, y en 1823, cuando Hullin ganó un lugar como la primera bailarina del Ballet de Moscú en Rusia, Sor se fue con ella.

El viaje a Rusia incluyó una gran gira por Europa, con Sor dando conciertos hasta el final. Hubo paradas prolongadas en París, Berlín y Varsovia. En la capital alemana, Sor conoció al editor Simrock, que había publicado muchas de las obras de Beethoven y ahora aceptó publicar una serie de 21 de las obras de guitarra de Sor. Después de llegar a Rusia, Sor permaneció allí hasta 1826 o 1827, publicando una serie de nuevas obras para guitarra. El propio Sor también tuvo éxito en el mundo del ballet ruso; tres de sus ballets se representaron en Moscú. En ese momento, sin embargo, estaba escribiendo principalmente para guitarra, y tendía a componer material original en lugar de reelaborar su propio material anterior o componer variaciones en canciones conocidas.

Algunas de sus nuevas obras coincidía con la complejidad de sus Variaciones sobre un Tema de Mozart y otras piezas que había compuesto para mostrar sus propias habilidades. Pero a medida que comenzó a tratar con más frecuencia con editores de música, Sor se enfrentó a un problema: fuera de España e Italia, la guitarra seguía siendo una novedad en gran parte de Europa, y había pocos músicos que pudieran manejar sus obras más difíciles. A veces se quejaba de que esta escasez de buenos guitarristas paralizaba su imaginación compositiva, pero después de que él y Hullin regresaran a Europa occidental en 1826 o 1827, estableciéndose en París, comenzó a tomar medidas más constructivas al dejar impresos los conocimientos adquiridos durante toda una vida de enseñanza de la guitarra.

Escribió el libro de texto de guitarra

Méthode pour la guitare (Método de guitarra) de Sor fue escrito a finales de la década de 1820 y publicado en 1830. Sigue siendo considerada como una de las mejores obras escritas en técnica de guitarra, y Sor la siguió con una serie de piezas para estudiantes de guitarra en la década de 1830. Las piezas de los niveles más altos (a menudo tituladas Etudes o Leçons) se han duplicado como piezas de concierto para guitarristas clásicos desde entonces. Entre 1828 y 1839 también escribió 12 dúos de guitarra, una forma que no había cultivado previamente. Todas estas obras ampliaron sustancialmente el vocabulario de la guitarra.

La muerte de la hija de Sor en 1837 lo golpeó duramente, al igual que el fracaso de una petición que envió al trono español pidiendo que se le permitiera regresar a Cataluña para vivir sus últimos años. (Su carta nunca fue contestada). En cambio, Sor se ganaba la vida principalmente como profesor en París al final de su vida. Sufrió durante varios años una dolencia en la garganta y murió en París el 10 de julio de 1839.

La reputación de Sor perduró durante algunos años después de su muerte. Largos artículos sobre su vida y su música aparecieron en varias enciclopedias musicales francesas, y en 1910 una calle fue nombrada en su honor en su Barcelona natal. A principios del siglo XX, de tendencia modernista, gran parte de su música fue olvidada, pero un resurgimiento del interés en la guitarra clásica a finales de siglo llevó a su redescubrimiento. Aunque su música no tenía los acentos flamencos asociados con la música de guitarra nacionalista española, los guitarristas encontraron que era indefectiblemente atractiva y técnicamente insuperable.

El maestro moderno de la guitarra, Andrés Segovia, publicó 20 de los estudios de Sor en una edición de 1945 que sigue estando ampliamente disponible, y guitarristas más jóvenes como Christopher Parkening también grabaron las obras de Sor. Su producción de más allá del ámbito de la guitarra comenzó a encontrar actuaciones también, pero quedaba mucho por descubrir de este músico que venía de fuera del camino principal de la marcha histórica de la música clásica, pero encontró toda una vida de aclamación en las grandes capitales de Europa.

Libros

Diccionario de Biografía Hispana, Gale, 1996.

Jeffery, Brian, Fernando Sor: Compositor y guitarrista, segunda edición, Ediciones Tecla, 1994.

En línea

“Fernando Sor,” All Music Guide,http://www.allmusic.com (10 de enero de 2005).

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