Junto con las mantas favoritas, los osos de peluche y la hora de la siesta, chuparse el dedo puede ser uno de los aspectos más reconfortantes de la infancia. Si bien no es necesariamente motivo de preocupación, es importante prestar atención a los hábitos de su hijo, ya que ciertos comportamientos tienen el potencial de afectar la salud bucal de su hijo. La mayoría de los niños comienzan a chuparse el pulgar o el dedo desde una edad muy temprana, o incluso pueden comenzar dentro del útero. La succión es un reflejo natural para un bebé y sirve como una sensación de seguridad y satisfacción para un niño pequeño. Puede ser muy relajante, por lo que muchos niños chupan mientras se duermen.

De acuerdo con la Asociación Dental Americana, la mayoría de los niños dejan de chuparse el dedo por su cuenta entre los 2 y los 4 años de edad simplemente creciendo. Sin embargo, algunos niños continúan succionando más allá del preescolar. Si su hijo todavía está chupando cuando sus dientes permanentes comienzan a erupcionar, querrá trabajar activamente para romper el hábito. La succión prolongada afecta tanto a los dientes como a las mandíbulas, incluida la forma de la cara, y puede llevar a la necesidad de un tratamiento de ortodoncia en el futuro. Los cambios en la estructura facial asociados con chuparse el dedo también pueden provocar problemas en las vías respiratorias y en la respiración si no se tratan.

¿Cómo puedo ayudar a mi hijo a dejar de chuparse el dedo?

  • Siempre ser positivo y. En lugar de castigar a su hijo por chuparse el dedo, elogie a su hijo cuando no succione. ¡Esto lo animará a seguir con él!
  • Si su hijo está listo, puede probar “recordatorios” como un vendaje o cinta adhesiva en el dedo o el pulgar o un calcetín sobre las manos durante el sueño. Hágale saber que esto no es un castigo, solo una manera de ayudarlo a recordar que debe evitar chupar.
  • Usa un calendario como tabla de recompensas y deja que se ponga una pegatina todos los días para que no se chupe el pulgar. Si pasa una semana sin chupar, puede elegir un pequeño premio. Cuando haya llenado todo un mes, recompénsalo con algo grande y para entonces el hábito habrá terminado. Hacer que su hijo participe activamente en el tratamiento aumentará su entusiasmo por romper el hábito.
  • Si nota que su hijo succiona cuando está ansioso, trabaje en aliviar su ansiedad en lugar de concentrarse en el hábito.
  • Tome nota de los momentos en que su hijo tiende a chupar, como ver la televisión o hacer viajes largos en el automóvil, y cree diversiones durante estas ocasiones.
  • Explique claramente y muestre ejemplos de lo que podría pasarle a los dientes si su hijo continúa chupándose el pulgar o el dedo.

¿Cuándo debería dejar de chuparse el pulgar mi hijo?

Chuparse el dedo es natural y un reflejo normal utilizado por los bebés para calmarse. Por lo general, pierden interés una vez que desarrollan otras habilidades de afrontamiento. Lo ideal es que los niños dejen de chuparse el dedo antes de los 4 años. Hasta la edad de 3 años, los niños son demasiado pequeños para intentar activamente que se detengan. Vea si se detendrán por su cuenta con refuerzo positivo. Concéntrese primero en chuparse el dedo durante el día. Una vez que su hijo haya dejado de chupar durante el día, podrá trabajar durante la noche.

¿Qué pasa con los chupetes?

Los chupetes no son un sustituto de chuparse el dedo. También pueden afectar a los dientes de la misma manera que chupar los dedos y los pulgares. Sin embargo, puede controlar y modificar el chupete más fácilmente que el hábito del pulgar o el dedo.

Sea cual sea su método, recuerde siempre que su hijo necesita su apoyo y comprensión durante el proceso de romper el hábito. Si su hijo está emocionalmente preparado y simplemente no puede detenerse, haga una visita para hablar sobre las opciones de terapia con aparatos para el hábito del pulgar con la Dra. Meggan.

David Decide Chuparse el Pulgar-Una Historia para Niños, una Guía para Padres
por Susan Heitler PHD

¿Cómo afecta chuparse el pulgar a los dientes de mi hijo?

mucho que un niño se chupa los dedos o los pulgares determinará si es o no problemas dentales como resultado. Algunos niños se apoyan pasivamente los pulgares en la boca, lo que los hace menos propensos a tener problemas que aquellos que se chupan vigorosamente los pulgares.

Mi hijo rechina los dientes cuando duerme.

Los padres a menudo están preocupados por el rechinamiento nocturno de los dientes de sus hijos (bruxismo). La mayoría de los niños rechinan los dientes y no hay motivo de preocupación. La mayoría de los casos de bruxismo pediátrico no requieren ningún tratamiento. Si se presenta un desgaste excesivo de los dientes (desgaste), se puede indicar un protector bucal (protector nocturno). Esto rara vez se sugiere para los niños, ya que sus dientes están en transición y el protector nocturno no se ajustará por mucho tiempo. El Dr. Meggan evaluará a su hijo y si hay algún motivo de preocupación, ella le informará.

¿Rechinará siempre los dientes?

La buena noticia es que la mayoría de los niños superan el bruxismo. La molienda disminuye entre las edades de 6 a 9 años y los niños tienden a dejar de moler entre las edades de 9 a 12 años.

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