Este mapa muestra el área alrededor del Parque Munroe que incluye las calles Harold, Harrishof y Holworthy y la Avenida Humboldt.

    Matthew Bullock, clase de Dartmouth College de 1904. (Foto cortesía de Dartmouth College Library)
    H. Carl McCall, el primer negro en ganar un cargo estatal en Nueva York cuando se convirtió en Contralor Estatal en 1993. (Foto de los archivos de banner)
    La mejor estudiante de su clase de secundaria, Melnea Cass superó las barreras raciales y se convirtió en una de las activistas comunitarias más destacadas de Boston. “Si no podemos hacer grandes cosas”, dijo con frecuencia, ” podemos hacer cosas pequeñas de una manera genial.”(Foto cortesía de ABCD)

La historia moderna se ha olvidado en gran medida de hombres como Matthew W. Bullock.

Vivió en Roxbury, cerca de lo que ahora se conoce como Munroe Park. Más que nadie, marcó el tono de un logro notable en un vecindario lleno de personas de alto rendimiento.

Melnea Cass fue una de ellas. La mejor estudiante de su clase de secundaria, Cass finalmente se mudó al mismo vecindario que Bullock, y rápidamente se convirtió en uno de los líderes comunitarios más prominentes de Boston.

En las primeras décadas del siglo XX, cuando estaba en su adolescencia y principios de los 20, no podía encontrar un buen trabajo en el centro. No estaba bien, pero trabajaba de todos modos, como empleada doméstica.

” Siempre puedes ganarte la vida”, dijo Cass a un entrevistador. “Pero no siempre fue lo que querías hacer.”

Vivió en Upper Roxbury.

En Harold Street.

No muy lejos estaban los ventisqueros. Dado el tenor racial de los Estados Unidos de principios del siglo XX, su historia es increíble.

Comienza con Frank Snowden Sr., “el Coronel”, un hombre polaco que sirvió en el ejército segregado durante los días de la Segunda Guerra Mundial.

No se sabe lo que diría el Coronel sobre su antiguo vecindario, un lugar donde crió a sus dos hijos, uno de los cuales se convertiría en un renombrado erudito sobre los africanos en la antigua Grecia y Roma, el otro fundador de “Freedom House”, una de las principales organizaciones comunitarias de Boston.

No se sabe cómo reaccionaría el Coronel a los informes de la policía y los medios de comunicación de que su vecindario ahora es llamado “Bloque H” por miembros de pandillas de renombre, y que las calles que una vez caminó ahora están salpicadas de monumentos improvisados a los jóvenes asesinados.

En la generación del coronel, la lucha era sobre el logro académico, no sobre batallas sin sentido, a menudo sangrientas.

Ese mensaje de fortaleza intelectual fue transmitido a su nieto y nieta.

“Tenía mucho miedo de hacer algo que reflejara mal”, dijo Frank Snowden III al Washington Post, relatando su experiencia en 1964 como el primer negro en asistir a St.Albans, una estimada escuela preparatoria en Washington, D. C. ” Estaba imbuido del hecho de que no era mi historia, sino un esfuerzo colectivo.”

La conciencia racial de Snowden III, incluso como estudiante de secundaria, tenía sus raíces tanto en las órdenes del Coronel como en el intelecto de su padre, Frank Snowden Jr., un doctor de Harvard y autor de innumerables libros y ensayos académicos.

“Su aspiración para mí”, dijo Snowden III, ” era haber demostrado la igualdad racial al lograr la igualdad educativa.”

El otro hijo del Coronel, Otto, se casó con Muriel Sutherland, un graduado de Radcliffe College e hija de un prominente dentista de Nueva Jersey. Juntos fundaron Freedom House. Su hija, Gail, también fue a Radcliffe y luego asistió a la Escuela de Administración de Simmons College. Más tarde se convirtió en vicepresidenta ejecutiva del First National Bank of Boston.

Matthew Bullock sabía una o dos cosas sobre la oportunidad y la esclavitud.

En 1944, el gobernador de Massachusetts Leverett Saltonstall nombró a Bullock presidente de la Junta Estatal de Libertad Condicional.

Señalando el color de la piel de Bullock como “negro carbón”, la revista Time caracterizó el nombramiento como un movimiento político astuto.

“En Boston, acosado por relaciones raciales incómodas”, escribió la revista, ” la cita parecía un paso hacia una nueva atmósfera.”

Y lo fue, al menos para Bullock.

” Es una gran cosa para mi gente”, dijo Bullock a Time.

Bullock vivía en la esquina de las calles Harold y Munroe.

Asuntos comunitarios

En 1944, Bullock tenía 63 años, y en el momento de su nombramiento, el vecindario estaba lleno de niños.

Reginald Alleyne, de once años, fue uno de ellos. Se convirtió en uno de los primeros profesores afroamericanos en la Facultad de Derecho de la UCLA. Su hermana Delores, sin embargo, tenía una reputación igualmente notable entre los jóvenes que colgaban alrededor de las enormes rocas de puddingstone que sobresalían del Parque Horatio Harris.

Fue el corredor más rápido del vecindario y el campeón de 50 yardas de la ciudad. Era la segunda más rápida.

H. Carl McCall, otro gran atleta de patio de escuela, tenía 9 años. Pasó a Dartmouth College y más tarde se convirtió en el primer afroamericano en ganar un cargo estatal en Nueva York cuando fue elegido contralor estatal en 1993. En 2002, se postuló sin éxito para gobernador de Nueva York, perdiendo ante el actual gobernador republicano George Pataki.

McCall atribuyó su éxito a su educación en Roxbury.

Como estudiante negro en Roxbury Memorial High School, McCall fue seguido en cursos de taller en lugar de clases de preparación universitaria.

” La gente de mi iglesia marchó hasta mi escuela secundaria y les dijo que me pusieran en cursos universitarios de inmediato”, dijo McCall al Boston Globe durante una entrevista.

La iglesia bautista de la Calle Doce no fue el único factor en los primeros años de vida de McCall. “Mi madre siempre hizo hincapié en la educación como la forma de mejorar yo mismo, no en los deportes”, le dijo al Globe.

Si la educación era necesaria, el trabajo duro era igualmente importante. Malcolm X tenía un trabajo de medio tiempo trabajando detrás de la fuente de sodas en la farmacia en la esquina de la calle Townsend y la avenida Humboldt. Otro chico del vecindario, Mel Miller, el fundador de Bay State Banner, entregaba comestibles los fines de semana cuando era adolescente en Oscar Sach, una tienda más arriba en Harold Street.

Ruth Ellen Fitch era una bebé en ese entonces. Vivía en Harrishof Street con sus dos hermanos mayores, los McKinney boys, Billy y Tommy. Billy fue a la Universidad Fisk y se convirtió en funcionario del programa de USAID del Departamento de Estado.

Ruth Ellen tomó un rumbo diferente. Después de asistir al Barnard College y a la Escuela de Derecho de Harvard, se convirtió en la primera mujer negra en convertirse en socia de uno de los prestigiosos bufetes de abogados de Boston. Ahora es Directora ejecutiva del Centro de Salud Comunitario Dimock en Roxbury, el lugar donde nacieron muchos de los niños del vecindario. El

Fue una época diferente en la década de 1940, y los negros en Boston se vieron afectados por los eventos internacionales. La lucha por la libertad contra el nazismo en Europa dominó la vida en los Estados Unidos. El racionamiento de gas era parte de la vida, al igual que el reciclaje y los ejercicios de defensa civil.

Más importante para los afroamericanos, como informó diligentemente la Prensa Negra, la Segunda Guerra Mundial también fue una batalla en casa, particularmente en el ejército segregado.

A diferencia de la Primera Guerra Mundial, “ahora el Negro está mostrando una ‘rebelión de levantamiento democrático’, que raya en la hostilidad abierta”, informó el Amsterdam-Star News.

En mayo de 1941, A. Phillip Randolph llamó a 100.000 afroamericanos a marchar sobre Washington para protestar por la discriminación racial en las fuerzas armadas y las industrias de guerra.

Fue parte de la campaña” Doble V ” lanzada por el Pittsburgh Courier para asegurar la victoria contra el racismo en el extranjero y en casa.

En junio de 1941, Roscoe Dunjee, editor del Oklahoma Black Dispatch, desafió al gobierno estadounidense a idear algo más original que la idea de que los afroamericanos debían luchar contra el ejército de Hitler con solo “una fregona y una escoba”.”

“Si la Marcha sobre Washington no hace nada más”, afirmó el Defensor de Chicago, ” convencerá a los Estados Unidos blancos de que el hombre negro estadounidense ha decidido abandonar de ahora en adelante y para siempre el papel tímido del Tío Tomismo en su lucha por la justicia social, sin importar el sacrificio. A Washington.”

En su libro Eyes Off the Prize: The United Nations and the African American Struggle for Human Rights, 1944-1955, Carol Anderson describió el claro cuadro de discriminación pintado por la NAACP.

“En el verano de 1942″, informó la organización de derechos civiles, ” solo el 3 por ciento de las personas que trabajaban en industrias de guerra eran de color. Solo cuando prácticamente no había nadie más para contratar y casi todas las demás fuentes de trabajo estaban agotadas”, incluso se consideró a los afroamericanos.

Como resultado, de los 29.215 empleados de defensa contratados en el área de Nueva York, “solo 142 eran negros.”En San Luis, con una población de más de 100.000 afroamericanos, 56 fábricas de defensa empleaban un promedio de tres negros cada una.

Pero no todas las noticias fueron negativas.

El 25 de junio de 1941, el Presidente Franklin Delano Roosevelt firmó la Orden Ejecutiva No.8802, prohibiendo la discriminación racial y religiosa en las industrias de guerra, los programas de entrenamiento del gobierno y las industrias gubernamentales. Seis meses más tarde, los pilotos negros se entrenaban en Tuskegee para el primer Escuadrón de Persecución del Cuerpo Aéreo del Ejército, los Aviadores de Tuskegee.

Y por primera vez, informó el New York Times en mayo de 1941, un período de 12 meses transcurrió sin linchamiento en el Sur Profundo. Eso no había sucedido desde 1882.

Matthew Bullock sabía de primera mano sobre los linchamientos y el Ku Klux Klan. Nació en Septiembre. 11, 1881.

Cuando tenía 8 años, sus padres huyeron del Sur Profundo para escapar de una abeja linchadora. Nacidos como esclavos, los Bullocks tuvieron siete hijos y 10 dólares en efectivo cuando llegaron a Massachusetts.

Matthew Bullock asistió a la escuela Secundaria Everett y se destacó en el mundo académico y deportivo. Durante su último año, fue elegido capitán de los equipos de béisbol, fútbol y atletismo de la escuela.

Cuando se graduó, su padre le dio 5 50 y le dijo a su hijo que encontrara su propio camino.

Bullock encontró una manera en 1900 cuando se matriculó en el Dartmouth College. De nuevo se destacó en la escuela y los deportes, jugando al fútbol universitario durante tres años y al atletismo durante cuatro años. También fue miembro del club glee y Paleopitus, la sociedad secreta de ancianos de Dartmouth.

Después de eso, fue a la Escuela de Derecho de Harvard, de la que Bullock se graduó en 1907. Pagó su camino entrenando en el Massachusetts Agricultural College, ahora conocido como la Universidad de Massachusetts.

Incapaz de encontrar un trabajo adecuado en Boston, Bullock tomó un puesto de profesor y director atlético en Atlanta Baptist College, ahora conocido como Morehouse College. Impartió cursos de economía, historia, latín y sociología. Más tarde pasó a la Normalidad, Ala., cuando se convirtió en decano de la Universidad Estatal de Agricultura y Mecánica para Negros, hoy llamada Universidad Alabama AandM.

Bullock permaneció allí dos años antes de regresar a Boston, donde fue admitido en el Colegio de Abogados de Massachusetts en 1917. Con mentalidad comunitaria, se desempeñó como secretario ejecutivo de la Liga Urbana de Boston y fiscal general adjunto especial para el Estado de Massachusetts.

Rápidamente se convirtió en parte de la sociedad negra, cuyas com y venidas se informaban en la prensa blanca. El Boston Daily Globe informó en octubre. 31, 1920 que él y la Sra. Bullock asistía a “The Open Door”, un concurso de negros, en el Boston Symphony Hall.

La población negra de Boston se expandía rápidamente en esos días.

Entre 1890 y 1920, el número de negros creció de 8.125 a 16.350, debido en gran parte a la migración de negros del norte desde el Sur Profundo.

A pesar de que la población negra se duplicó en ese período de 30 años, los negros constituían solo el 2,2 por ciento de la población de Boston. En total, Boston fue la quinta ciudad más grande del país. Pero la ciudad tenía la 27 población negra más grande del país.

En 1920, aproximadamente el 45 por ciento de los negros de Boston vivían en South End y Roxbury, principalmente en el distrito 13. Antes de que la redistribución de distritos políticos diluyera la fuerza del voto negro, Bullock, un republicano, decidió postularse para un cargo político.

Bullock, de 39 años, perdió una reñida carrera por representante estatal en 1920. Volvió a correr dos años después, pero esta vez ganó. Su primera acción legislativa reflejó su sensibilidad racial.

El proyecto de ley fue el primero de la sesión legislativa de la Corte General de 1923, y describió al Ku Klux Klan como una “amenaza para la paz pública”, imponiendo una multa de 5 500 o dos años de cárcel o ambos para cualquier persona sorprendida que se uniera al grupo o ayudara a cualquiera de sus miembros.

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