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La urticaria es una afección cutánea común, pero los síntomas y signos pueden ser extremadamente angustiantes. La afección a menudo es idiopática.1 El manejo de la urticaria puede ser frustrante incluso cuando se identifican los desencadenantes.2 Describimos un caso de urticaria recurrente asociada a ataques de herpes genital y un uso exitoso de terapia supresora con valaciclovir.

Una mujer blanca de 35 años de edad se presentó en marzo de 2000 a una clínica de medicina genitourinaria (ENCÍAS) con 5 años de historia de lesiones recurrentes típicas de la infección por el virus del herpes genital simple (VHS) que se producían casi todos los meses. También había estado desarrollando urticaria física que se manifestaba como ronchas con picazón en áreas de presión del cuerpo, aproximadamente 24 horas antes de la aparición de ataques de VHS genitales. Las lesiones no mostraron características de eritema multiforme o vasculitis. Cada ataque de urticaria duró de 20 a 30 minutos y tenía un elemento colinérgico exacerbado por el ejercicio y el calor. Los antihistamínicos no fueron eficaces. Tenía sensibilidad de contacto con perfumes, maquillaje y productos de baño de colores. No hubo antecedentes de angioedema, otras enfermedades atópicas o alergias a medicamentos. Por lo demás, estaba bien y sin medicación.

El cultivo para VHS fue negativo. Sin embargo, la serología fue positiva para el anticuerpo IgG tipo 1 del VHS. Las serologías de VHS tipo 2, hepatitis B y C fueron negativas. Su nivel de IgE era normal. Las investigaciones inmunológicas, incluyendo el recuento de CD4 / CD8, no mostraron evidencia de inmunodeficiencia.

Sus ataques de VHS fueron frecuentes y angustiantes. Comenzó terapia supresora con valciclovir 500 mg dos veces al día y antihistamínicos en marzo de 2000 y los síntomas estaban bien controlados. Tanto la urticaria como el herpes recidivaron cuando se interrumpió el tratamiento con valciclovir después de 6 meses. Reanudó su terapia en octubre de 2000, pero necesitó dosis más altas de valciclovir para controlar sus síntomas. Actualmente está tomando valaciclovir 1 g dos veces al día y cetirizina 10 mg al día. Tuvo un solo episodio de urticaria asociado con herpes genital precipitado por la intensa exposición a la luz solar en septiembre de 2001 y no tuvo más ataques desde entonces.

La urticaria puede desencadenarse por un gran número de alérgenos diversos, incluidas las infecciones de transmisión sexual, como el virus de la hepatitis B.3 Se ha descrito un caso de urticaria crónica que precedió al herpes genital y un tratamiento exitoso con un ciclo corto de aciclovir. Sin embargo, se desconocía el seguimiento a largo plazo de este paciente.4 Un estudio reciente en Ohio ha reportado un uso exitoso de terapia de mantenimiento con aciclovir en cinco de cada 12 pacientes con urticaria crónica; ninguno tenía herpes genital.5 En nuestro paciente, el control del herpes genital y de la urticaria recurrente con terapia con valciclovir sugiere una estrecha asociación temporal entre el inicio de la urticaria y el desarrollo de lesiones herpéticas. Se desconoce el papel exacto del VHS en la patogénesis de la urticaria, pero puede estar relacionado con una reacción de hipersensibilidad a antígenos virales. Los agentes antivirales pueden ser eficaces al suprimir estos antígenos.

Este caso demuestra la importancia del reconocimiento temprano de la urticaria asociada con las infecciones por el VHS para evitar retrasos en la institución del tratamiento antiviral en clínicas de ENCÍAS u otros entornos para esta afección de la piel discapacitante.

  1. Kaplan AP. Urticaria crónica y angioedema. N Engl J Med2002; 346: 175-9.

  2. Sharma JK, Miller R. urticaria Crónica: revisión de la literatura. J Cutaneous Medicine and Surgery1999; 3: 221-8.

  3. Sarkany I. Manifestaciones cutáneas de enfermedad hepatobiliar. En: Fitzpatrick TB, Eizen AZ, Wolf K, et al. Dermatología en medicina general. 3rd ed. Nueva York: McGraw Hill, 1987; 2: 947-64.

  4. EL Sayed F, Marguery MC, Periole H, et al. Manifestaciones de urticaria asociadas al virus del herpes simple tipo 2. Genitourin Med1995; 71: 96.

  5. Shelley WB, Shelley ED. Terapia con aciclovir para angioedema y urticaria crónica. Cutis1997; 59: 85-8.

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