Los Washington Capitals han luchado por ganar la Copa Stanley, continuando siendo botados en la segunda ronda. Pero, ¿y si los capiteles tuvieran mejor profundidad hacia adelante, en forma de Filip Forsberg?

En 2013, los Washington Capitals estaban en medio de una temporada acortada por cierre patronal después de que una carrera de playoffs terminara en la segunda ronda después de siete partidos contra los New York Rangers. Los Capitals querían mejorar para que si llegaba otro juego siete, tal vez pudieran ganarlo. George McPhee, entonces gerente general de Caps, tenía una solución: cambiar por el delantero Martin Erat de 31 años.

En papel, sonaba bien. Después de todo, en ese momento, Erat tenía 21 puntos en 36 juegos para los Nashville Predators, el primer lugar en puntos en el equipo. El regreso a los Depredadores para él, junto con Michael Latta, fue la elección número 11 de la general de 2012, Filip Forsberg.

Avance rápido hasta la actualidad. Brindamos poner sólo tres puntos en los nueve partidos que jugó con los Washington Capitals en 2013 y no pudo anotar en los playoffs. Fue traspasado a los Coyotes la temporada siguiente después de anotar un solo gol en 53 partidos. El retorno básicamente se redujo a una selección de cuarta ronda que más tarde fue intercambiada por el defensa Tim Gleason, quien jugó 17 partidos para los Capitals.

Filip Forsberg es ahora un goleador de 60 puntos, alguien que ha marcado 30 goles dos veces y está en la búsqueda esta temporada. Pero, ¿y si las capitales de Washington supieran el valor que tenían en Forsberg? ¿Y si, en lugar de cambiarlo por un Erat envejecido, los Caps optaran por mantenerlo? Para esto, dejaremos a los Depredadores en paz, es probable que hayan intercambiado Erat en otro lugar. En su lugar, nos centraremos en las Capitales.

Impacto inmediato

Con los Capitals fallando en conseguir a alguien que los ayude en los playoffs (fallaron en eso de todos modos), una vez más son expulsados de los playoffs de 2013 en la primera ronda. Forsberg no jugó ningún partido para Washington esa temporada, no hay razón por la que hubiera entrado contra los Rangers. McPhee también estaba en las rocas, habría tenido una temporada más para probarse a sí mismo.

McPhee habría puesto a Forsberg en la alineación al comienzo de la temporada 2013-14, con la esperanza de que la joven estrella proporcionara una chispa muy necesaria. Forsberg solo jugó 13 partidos en el mundo real, donde anotó cinco puntos, con un gol.

Podría no quedarse en el lugar de Erat, ya que Erat solo jugaba 14:44 en promedio. Fue la primera temporada de Forsberg en hielo norteamericano, y pudo haber necesitado tiempo para adaptarse. En cambio, las Capitales podrían haber mirado a Forsberg, ver lo que puede proporcionar, pero finalmente lo pusieron en la AHL para la transición. En su única temporada de la AHL, Forsberg puso 15-19-34 en 47 partidos. Eso habría sido suficiente para demostrar su valía a las Capitales para la temporada 2014-15.

Reemplazo de Erat

Los Capitals en su lugar habrían traído a Evgeny Kuznetsov de 21 años un año antes, dándole más juegos en su lugar. Kuznetsov resultó bastante bien: 77 puntos en 2015-16, un total que está persiguiendo esta temporada. Es posible que haya tenido tiempo de adaptarse a la NHL en el extremo de Erat antes de ser colocado en el centro.

Esto no habría ayudado a los Washington Capitals a llegar a los playoffs. Tuvieron cuatro porteros jugando esa temporada, y ese obstáculo finalmente le costó a los Capitals su lugar y quedaron quintos en el Metropolitan. Eso le habría costado el trabajo a George McPhee. Sin embargo, Washington podría tener más aprecio por él, al estilo de Sam Hinkie (veremos más adelante).

Los Washington Capitals seleccionaron al extremo Jakub Vrana en el puesto 13 de la general en 2014. Con Forsberg como su próximo gran extremo, matándolo en la AHL, podrían optar por alguien que aún esté en la posición central del tablero, Dylan Larkin.

Proyecciones a largo Plazo

Ahora las Capitales todavía tienen a Alex Ovechkin, Nicklas Backstrom y John Carlson como su núcleo veterano. Tienen piezas jóvenes en Dylan Larkin, Evgeny Kuznetsov y Filip Forsberg. Eventualmente se habrían topado con problemas de límites salariales, pero tendrían un verdadero contendiente a la Copa Stanley.

Imagina la primera línea de Ovechkin, Backstrom y Forsberg. O imagínese a Forsberg en la segunda línea con Kuznetsov, una versión joven del mejor dúo de la historia de las Capitales. No puedes detener esos dos emparejamientos ofensivos. Luego pon a Dylan Larkin en la tercera línea (tal vez con Andre Burakovsky) o juega con él en el ala en lugar de en el centro. De cualquier manera, los seis primeros de los Capitals se convierten probablemente en los mejores del hockey. Por eso se recuerda a McPhee.

Ese equipo es un ganador de Copa. La mejor temporada de Kuznetsov hasta ahora fue 2015-16. Esa temporada, Forsberg anotó 64 puntos, incluyendo 33 goles. Larkin estaba listo para ir esa temporada, anotando 23-22-45 en 80 partidos. Supera eso con 50 goles de Ovechkin y 70 puntos de Backstrom, y los Capitals se dirigen a la Copa del Presidente.

Inevitablemente, los Capitals se enfrentan a los Pingüinos de Pittsburgh, que estaban a punto de comenzar una repetición. Pero no contra esta versión de las Mayúsculas. Tal vez los Pingüinos todavía encuentren formas de detener a Backstrom/Ovechkin, pero no hay manera de que Kuznetsov no encuentre su posición con Forsberg. Kuznetsov le da de comer el disco, y Forsberg anota.

Ese dúo, más Larkin (y Burakovsky) detrás de ellos, imagina las Capitales que obligan a la línea Carl Hagelin / Nick Bonino / Phil Kessel de los Pingüinos a jugar la defensa, gana la serie para Washington.

A partir de ahí, Ovechkin y Backstrom reciben un impulso de confianza. No son solo ellos esta vez. Eso es una victoria en la Copa: las Capitales de Washington probablemente sean campeones en 2016. Poner fin a la repetición de los Pingüinos archienemigos antes de que comience.

Después de la Copa

No hay rumores de comerciar con Ovechkin. Sin infelicidad en Washington, sin Barry Trotz en el asiento caliente, sin Ted Leonsis quejándose en sus asientos de palco. Los Capitals finalmente ganan el título para su jugador de franquicia.

Que se aleja en la temporada baja de 2017 después de ganar otra Copa. Después de todo, el disgusto de Ovechkin por no jugar en los Juegos Olímpicos es bien conocido. Eso no cambia con Forsberg. Con dos victorias en la Copa, ¿qué queda por jugar en Estados Unidos para los Ocho Grandes? Ya ha logrado lo que ahora lo mantiene aquí. Se dirige a la KHL, donde ayuda a llevar a Rusia al oro olímpico de 2018. ¿Volverá? Posiblemente.

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Pero las capitales tienen Forsberg, Kuznetsov y Larkin. Sus mejores días están por delante, y la salida de Ovechkin, a pesar de ser impopular entre los fans, abre espacio para pagar los Tres Grandes de las Capitales.

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