Whistleblowers har nu mer tid att ta med sina qui tam-kostymer efter det mycket förväntade amerikanska Högsta domstolens beslut i Cochise Consultancy, Inc. et al. V. Förenta Staterna ex rel. Jakt, nr 18-315, 587 USA _ _(13 maj 2019).

False Claims Act, 31 U. S. C. 2729 FF., tillåter privata medborgare whistleblowers, känd som relators, att lämna in en civil bedrägeri kostym i namnet på regeringen söker diskant skadestånd plus lagstadgade per-fordran påföljder. I utbyte mot att få kostymen, känd som en” qui tam ” – åtgärd, har relatorn rätt till en del av intäkterna som erhållits under avveckling eller efter rättegång. Relators är skyldiga att lämna sina qui tam kostymer under tätning. Det amerikanska justitiedepartementet (DOJ) utvärderar ärendet och avgör om det kommer att ingripa (dvs. ta över ärendet). Om DOJ avböjer att ingripa, kan relatorn fortsätta med åtgärden och har rätt till en större andel av återhämtningen.

i ett enhälligt beslut bekräftade Högsta domstolen relators rätt att dra nytta av en vägtullsbestämmelse som ger ytterligare tre år för att få falska fordringar. Lagen föreskriver att kostymer inte får föras:

(1) mer än 6 år efter det datum då överträdelsen av avsnitt 3729 begås, eller

(2) mer än 3 år efter det datum då fakta material till rätten till handling är kända eller rimligen borde ha varit kända av den amerikanska tjänstemannen som är ansvarig för att agera under omständigheterna, men under inga omständigheter mer än 10 år efter det datum då överträdelsen begicks,

oavsett vilket som inträffar sist.

– 31 U. S. C. 3731(b)

de flesta som är bekanta med lagen om falska påståenden är medvetna om att kostymer i allmänhet måste föras inom sex år efter överträdelsen. Regeringen har fördelen av en ytterligare vägtullbestämmelse när den ingriper och tar över ärendet. Denna vägtullperiod kan förlänga stadgan för begränsningar i upp till 10 år.

Cochise-målet presenterade för domstolen två frågor som påverkar den tid som är tillgänglig för relatorer att väcka talan: (1) om relatorer kan dra nytta av vägtullbestämmelsen där DOJ avböjer att ingripa, och (2) om så är fallet, om det är relatorn eller regeringens kunskap som utlöser preskriptionstiden.

följande tolkningar hade beaktats, vilket skapade en splittring mellan de amerikanska Kretsdomstolarna:

  1. vägtullsbestämmelsen gäller inte för qui tam-kostymer där DOJ avböjer att ingripa
  2. vägtullsbestämmelsen gäller i qui tam-kostymer även om DOJ avböjer att ingripa, och begränsningsperioden börjar när relatorn kände till eller borde ha känt till relevanta fakta, eller
  3. vägtullsbestämmelsen gäller i qui tam-kostymer även om DOJ avböjer att ingripa, men begränsningsperioden börjar när regeringen visste eller borde ha känt till relevanta fakta

enligt högsta domstolens beslut reglerar den tredje tolkningen och relators har nu upp till 10 år att lämna qui tam kostymer.

Relators rätt att använda Vägtullsbestämmelser

domstolen slog först fast att relators kan utnyttja vägtullsbestämmelsen även när regeringen väljer att inte ingripa. Denna tolkning avvisar oro för att relatorer kan vänta med att lämna in sin qui tam-åtgärd, vilket ökar det potentiella antalet fordringar och ger dem mer tid än till och med regeringen att väcka talan. Medan relatorer fortfarande stimuleras av public disclosure bar (som förhindrar fall som bygger på vissa offentligt tillgängliga fakta), regeringens handlingsregel (som förhindrar fall som duplicerar statliga åtgärder i samma fråga) och den första till filregeln (som förhindrar duplicativa relatordräkter i samma Fråga) för att få kostymer tidigt, kommer denna nya tolkning utan tvekan att öka upptäcktsbördan och möjliggöra en långvarig exponeringsperiod i vissa fall. Det kommer också att tillåta relator kostymer som annars skulle ha gått ut, till exempel den som fördes av relator Hunt, att fortsätta.

regeringens kunskap utlöser bestämmelse

domstolen fann också att relatorens kunskap inte utlöser begränsningsperioden. Stadgan hänvisar till kunskap om “USA: s tjänsteman som är ansvarig för att agera under omständigheterna” hade domstolen tolkat denna bestämmelse för att inkludera relatorer, rädsla för långvarig vägtullning av relatorer skulle till stor del försvinna eftersom qui tam-åtgärden måste lämnas in inom tre år efter relatorns kunskap eller sex år efter överträdelsen, beroende på vilket som är senare. Domstolen avvisade detta tillvägagångssätt och fann att den uttryckliga hänvisningen till “regeringstjänstemannen” utesluter privata medborgareförhållanden. Domstolen ansåg att det är regeringens kunskap som utlöser begränsningsperioden.

domstolen lämnade emellertid obesvarade frågan om vilken regeringstjänstemans kunskap som utlöser begränsningsperioden. Regeringen hävdade i sina trosor och vid muntliga argument att en sådan Tjänsteman är justitieminister eller delegat. Som vi har noterat i tidigare inlägg (se Holland & Knight ‘ s Government Contracts Blog, “självutlämnande och FCA-stadgan för begränsningar: Cochise Consultancy, Inc. V. Förenta Staterna v. ex. rel. Billy Joe Hunt, ” Mars 27, 2019), finns det en bredare fråga om huruvida kunskap från statliga aktörer utanför DOJ, inklusive kunskap som trigged av självupplysning, bör starta begränsningsperioden. Domstolen undvek dom i denna fråga, även om dess beslut antyder en tolkning som endast omfattar justitieminister. Om det är sant blir DOJ det enda förvaret för upplysningar som utlöser begränsningsperioden. Det vill säga, om inte svarande kan hävda att DOJ “borde ha känt” till överträdelsen när utredningsorgan som inspektörens kontor eller FBI har faktisk kunskap om överträdelsen … mer om den senare frågan kommer säkert att komma.

informationen i denna varning är för allmän utbildning och kunskap om våra läsare. Det är inte utformat för att vara, och bör inte användas som, den enda informationskällan när man analyserar och löser ett juridiskt problem. Dessutom är lagarna i varje jurisdiktion olika och förändras ständigt. Om du har specifika frågor angående en viss faktasituation uppmanar vi dig att konsultera kompetent juridisk rådgivning.

Kategorier: Articles

0 kommentarer

Lämna ett svar

Platshållare för profilbild

Din e-postadress kommer inte publiceras.