kesäkuu 14, 2018

taiteilijan kuvitus mahdollisesti asuttavasta eksomonista, joka kiertää jättiläisplaneettaa kaukaisessa aurinkokunnassa. Luotot: NASA Gsfc: Jay Friedlander ja Britt Griswold

olemme kaikki kuulleet elämän etsimisestä toisilta planeetoilta, mutta entä muiden kuiden katsominen?

Astrophysical Journal-lehdessä keskiviikkona (13.kesäkuuta) julkaistussa tutkielmassa Kalifornian yliopiston, Riversiden ja Etelä-Queenslandin yliopiston tutkijat ovat tunnistaneet yli 100 jättiläisplaneettaa, joilla on mahdollisesti elämää ylläpitäviä kuita. Heidän työnsä ohjaa tulevien kaukoputkien suunnittelua, jotka voivat havaita nämä mahdolliset kuut ja etsiä ilmakehässä elonmerkkejä, joita kutsutaan biosignatureiksi.

Nasan Kepler-teleskoopin vuonna 2009 tapahtuneen laukaisun jälkeen tutkijat ovat tunnistaneet aurinkokuntamme ulkopuolelta tuhansia planeettoja, joita kutsutaan eksoplaneetoiksi. Kepler-tehtävän ensisijainen tavoite on tunnistaa planeettoja, jotka ovat tähtiensä asuinkelpoisilla vyöhykkeillä, eli se ei ole liian kuuma eikä liian kylmä nestemäiselle vedelle—ja mahdollisesti elämälle—olemassa.

maanpäälliset (kiviset) planeetat ovat elämän etsinnän pääkohteita, koska osa niistä saattaa olla geologisesti ja ilmakehältään samanlaisia kuin maa. Toinen paikka etsiä ovat monet kaasujättiläiset, jotka tunnistettiin Kepler-tehtävän aikana. Vaikka Jupiterin kaltaiset planeetat eivät itse ole elämän kandidaatteja, niillä voi asuttavalla vyöhykkeellä olla kivisiä kuita, joita kutsutaan eksomoneiksi, jotka voisivat ylläpitää elämää.

” tällä hetkellä tunnetaan 175 kuuta, jotka kiertävät aurinkokuntamme kahdeksaa planeettaa. Vaikka useimmat näistä kuista kiertävät Saturnusta ja Jupiteria, jotka ovat auringon asumiskelpoisen vyöhykkeen ulkopuolella, näin ei välttämättä ole muissa aurinkokunnissa”, sanoi Stephen Kane, planeettojen astrofysiikan apulaisprofessori ja UCR: n Alternative Earths-astrobiologian Keskuksen jäsen. “Rocky exomonien sisällyttäminen elämän etsimiseen avaruudesta laajentaa suuresti paikkoja, joita voimme etsiä.”

tutkijat tunnistivat 121 jättiläisplaneettaa, joiden kiertoradat ovat niiden tähtien asuttavilla vyöhykkeillä. Nämä kaasumaiset planeetat ovat yli kolme kertaa Maan säteiden suuruisia, ja ne ovat harvinaisempia kuin maanpäälliset planeetat, mutta kummassakin oletetaan olevan useita suuria kuita.

tutkijat ovat arvelleet, että eksomonit voisivat tarjota suotuisan ympäristön elämälle, ehkä jopa maata paremman. Se johtuu siitä, että ne saavat energiaa paitsi tähdestään, myös planeetaltaan heijastuneesta säteilystä. Toistaiseksi eksomoneja ei ole vahvistettu.

” nyt kun olemme luoneet tietokannan tunnetuista jättiläisplaneetoista niiden tähden asuttavalla vyöhykkeellä, tehdään havaintoja parhaista ehdokkaista mahdollisten eksomoonien isäntäehdokkaiksi, jotta voidaan tarkentaa odotettuja eksomoonien ominaisuuksia. Seurantatutkimuksemme auttavat informoimaan tulevaa teleskooppisuunnittelua, jotta voimme havaita nämä kuut, tutkia niiden ominaisuuksia ja etsiä merkkejä elämästä”, sanoi Michelle Hill, perustutkintoa suorittava opiskelija University of Southern Queensland, joka työskentelee Kanen kanssa ja liittyy UCR: n jatko-ohjelmaan syksyllä.

lisätietoja: Michelle L. Hill et al, Exploring Kepler Giant Planets in the Habitable Zone, The Astrophysical Journal (2018). DOI: 10.3847 / 1538-4357 / aac384

lehtitieto: Astrophysical Journal

palvelun tarjoaa University of California-Riverside

Kategoriat: Articles

0 kommenttia

Vastaa

Avatar placeholder

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.