Juni 14, 2018

konstnärens illustration av en potentiellt beboelig exomoon som kretsar kring en jätteplanet i ett avlägset solsystem. Kredit: NASA GSFC: Jay Friedlander och Britt Griswold

vi har alla hört talas om sökandet efter liv på andra planeter, men hur är det med att titta på andra månar?

i ett papper publicerat onsdag (13 juni) i Astrophysical Journal har forskare vid University of California, Riverside och University of Southern Queensland identifierat mer än 100 jätteplaneter som potentiellt är värd för månar som kan stödja livet. Deras arbete kommer att styra utformningen av framtida teleskop som kan upptäcka dessa potentiella månar och leta efter berättande tecken på liv, kallade biosignaturer, i deras atmosfärer.

sedan lanseringen av NASAs Kepler-teleskop 2009 har forskare identifierat tusentals planeter utanför vårt solsystem, som kallas exoplaneter. Ett primärt mål för Kepler-uppdraget är att identifiera planeter som ligger i deras beboeliga zoner, vilket betyder att det varken är för varmt eller för kallt för flytande vatten—och potentiellt liv—att existera.

terrestriska (steniga) planeter är främsta mål i strävan att hitta liv eftersom vissa av dem kan vara geologiskt och Atmosfäriskt lik jorden. En annan plats att titta på är de många gasjättarna som identifierades under Kepler-uppdraget. Även om de inte är en kandidat för livet själva, kan Jupiter-liknande planeter i den beboeliga zonen hysa steniga månar, kallade exomoons, som kan upprätthålla livet.

” det finns för närvarande 175 kända månar som kretsar kring de åtta planeterna i vårt solsystem. Medan de flesta av dessa månar kretsar kring Saturnus och Jupiter, som ligger utanför solens beboeliga zon, kanske det inte är fallet i andra solsystem”, säger Stephen Kane, docent i planetarisk astrofysik och medlem av UCR: s alternativa jord Astrobiologi Center. “Att inkludera steniga exomoons i vår sökning efter liv i rymden kommer att utvidga de platser vi kan se kraftigt.”

forskarna identifierade 121 jätteplaneter som har banor inom deras beboeliga zoner. Vid mer än tre gånger jordens radier är dessa gasformiga planeter mindre vanliga än markplaneter, men var och en förväntas vara värd för flera stora månar.

forskare har spekulerat i att exomoons kan ge en gynnsam miljö för livet, kanske ännu bättre än jorden. Det beror på att de får energi inte bara från sin stjärna utan också från strålning som reflekteras från deras planet. Hittills har inga exomoons bekräftats.

” nu när vi har skapat en databas över de kända jätteplaneterna i deras stjärnas beboeliga zon, kommer observationer av de bästa kandidaterna för värd för potentiella exomoons att göras för att förfina de förväntade exomoon-egenskaperna. Våra uppföljningsstudier hjälper till att informera framtida teleskopdesign så att vi kan upptäcka dessa månar, studera deras egenskaper och leta efter tecken på liv”, säger Michelle Hill, en grundstudent vid University of Southern Queensland som arbetar med Kane och kommer att gå med i UCR: s examensprogram på hösten.

mer information: Michelle L. Hill et al, utforska Kepler jätteplaneter i den beboeliga zonen, Astrophysical Journal (2018). DOI: 10.3847 / 1538-4357 / aac384

journalinformation: astrofysisk tidskrift

tillhandahålls av University of California – Riverside

Kategorier: Articles

0 kommentarer

Lämna ett svar

Platshållare för profilbild

Din e-postadress kommer inte publiceras.