Le rock and roll a besoin de ses outsiders, de ses bizarres prodigieux, de ses filous et de ses artistes pastiches pour revigorer des genres moribonds et rassembler des choses que personne ne pensait aller. Il n’y a pas deux personnes qui correspondent mieux à la description que Frank Zappa et le capitaine Beefheart (Don Van Vliet), parfois des collaborateurs, des ennemis et des génies maléfiques parallèles avec des équipes de sbires musicaux au ready-Zappa le virtuose du genre et le supervillain de l’entreprise musicale; Beefheart le bluesman fou au cœur de poète battant et au sens de l’humour joyeux Farceur….

Leur relation musicale intense a menacé de se rompre pour de bon lors de l’enregistrement de la réplique de masque de truite, chef-d’œuvre bizarre de Beefheart produit par Zappa. Ces étapes troublées de leur association sont ce dont on parle souvent quand on parle de Zappa / Beefheart, quand ils ont découvert, écrit Ultimate Classic Rock, “que leurs processus créatifs et leurs habitudes de travail – Zappa était discipliné et exigeant, tandis que Beefheart préférait être spontané et libre — n’auraient pas pu être plus en désaccord.”

Un peu plus d’une décennie plus tôt, avant que l’un d’eux ait une carrière musicale nécessitant des habitudes de travail, les deux ont commencé à enregistrer ensemble “à la fin de 1958 ou au début de 1959 “, note Dangerous Minds. Ils se connaissaient depuis le lycée de Lancaster, en Californie, où leurs sensibilités communes les réunissaient: “Les deux ont trouvé qu’ils avaient un goût similaire pour la musique, et se sont rapidement liés par un amour commun du blues, du doo-wop et des disques R& B.”

Présageant toutes les façons dont ils allaient se déformer, cannibaliser et écraser ces genres, “Lost in a Whirlpool”, avec une musique de Zappa et des paroles de Van Vliet, était l’une des nombreuses chansons qu’ils avaient commencé à écrire alors qu’ils étaient encore adolescents. Zappa raconte l’histoire de l’enregistrement dans une interview de 1989:

” Perdu dans un tourbillon” a été enregistré sur l’un de ces magnétophones que vous avez dans une école du département audio / visuel. Nous sommes allés dans cette pièce, cette pièce vide du collège junior de Lancaster, après l’école, et nous avons enregistré cette cassette, et nous l’avons juste allumée. Les guitares sont moi et mon frère (Bobby Zappa) et la voix est Don Vliet.

L’histoire de ” Lost in a Whirlpool ” remonte encore plus loin. Quand j’étais au lycée à San Diego en 55, il y avait un gars qui a grandi pour devenir un écrivain sportif nommé Larry Littlefield. Lui, et un autre du nom de Jeff Harris, et moi on traînait ensemble, et on inventait des histoires, des petits sketchs et des trucs, tu sais, des petites choses stupides d’adolescents. L’une des intrigues que nous avons préparées parlait d’une personne qui faisait du skindiving — San Diego est une sorte de surfeur — qui faisait du skindiving dans le système d’égouts de San Diego, et parlait de rencontrer des poissons bruns et aveugles. C’était un peu comme l’expédition Cousteau de son époque. Alors, quand j’ai déménagé à Lancaster de San Diego, j’avais discuté de ce scénario avec Vliet, et c’est de là que viennent les paroles. C’est comme une manifestation musicale de cet autre scénario skindiving.

Le skindiving scatologique semble être un résumé conceptuel si parfait de la philosophie partagée Zappa / Beefheart, c’est étonnant qu’ils n’aient pas utilisé le titre eux-mêmes. Malgré leurs différences créatives croissantes et leurs tempéraments incompatibles, ils ont collaboré jusqu’au milieu des années 70.

En 1975, vingt ans après avoir préparé l’histoire du skindiving dans les égouts de San Diego, ils “ont régalé leurs fans avec l’album live (principalement) intitulé de manière amusante, Bongo Fury”, écrit Ultimate Classic Rock, “un cessez-le-feu historique dans leur relation autrement turbulente qui s’avérerait malheureusement trop éphémère.”Le disque est le résultat d’une “tournée intensive de 30 dates” au cours de laquelle “Beefheart a contribué à l’harmonica, au saxophone occasionnel et à de nombreuses démonstrations de sa poésie excentrique et de sa voix unique au répertoire de l’ensemble.” Ci-dessus, écoutez “Advance Romance” de Bongo Fury, aussi classique qu’une tranche de blues bizarre de Zappa / Beefheart que leurs tout premiers enregistrements de la fin des années 50.

via Dangerous Minds / Ultimate Classic Rock

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Josh Jones est un écrivain et musicien basé à Durham, en Caroline du Nord. Suivez-le sur @jdmagness.

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