Les Capitals de Washington ont lutté pour remporter la Coupe Stanley, continuant d’être éliminés au deuxième tour. Mais si les Capitals avaient une meilleure profondeur vers l’avant, sous la forme de Filip Forsberg?

En 2013, les Capitals de Washington étaient au milieu d’une saison écourtée par un lock-out après qu’une série éliminatoire eut pris fin au deuxième tour après sept matchs contre les Rangers de New York. Les Capitals voulaient s’améliorer afin que s’il y avait un autre septième match, ils pourraient peut-être le gagner. George McPhee, alors directeur général des Caps, avait une solution : échanger contre l’attaquant Martin Erat, âgé de 31 ans.

Sur le papier, ça sonnait BIEN. Après tout, à l’époque, Erat avait 21 points en 36 matchs pour les Predators de Nashville, première place des points de l’équipe. Le retour chez les Predators pour lui, avec Michael Latta, était le 11e choix au total de 2012, Filip Forsberg.

Avance rapide jusqu’à nos jours. Erat n’a inscrit que trois points lors des neuf matchs qu’il a joués avec les Capitals de Washington en 2013 et n’a pas réussi à marquer en séries éliminatoires. Il est échangé aux Coyotes la saison suivante après avoir marqué un seul but en 53 matchs. Le retour se résumait essentiellement à un choix de quatrième tour qui a ensuite été échangé contre le défenseur Tim Gleason, qui a joué 17 matchs pour les Capitals.

Filip Forsberg est maintenant un marqueur de 60 points, quelqu’un qui a marqué 30 buts à deux reprises et qui est en quête cette saison. Mais si les Capitals de Washington connaissaient la valeur qu’ils avaient en Forsberg? Et si, au lieu de l’échanger contre un Erat vieillissant, les Caps choisissaient de le garder? Pour cela, nous laisserons les Prédateurs tranquilles – ils auraient probablement échangé Erat ailleurs. Au lieu de cela, nous allons nous concentrer sur les capitales.

Impact immédiat

Les Capitals n’ayant pas réussi à obtenir quelqu’un pour les aider en séries éliminatoires (ils ont de toute façon échoué), ils ont une fois de plus été repêchés des séries éliminatoires de 2013 au premier tour. Forsberg n’a joué aucun match pour Washington cette saison-là, il n’y a aucune raison qu’il soit entré contre les Rangers. McPhee était également déjà sur les rochers – il aurait eu une saison de plus pour faire ses preuves.

McPhee aurait mis Forsberg dans l’alignement au début de la saison 2013-14, en espérant que la jeune star fournirait une étincelle bien nécessaire. Forsberg n’a joué que 13 matchs dans le monde réel, où il a marqué cinq points, avec un but.

Il pourrait ne pas rester à la place d’Erat, car Erat ne jouait que 14: 44 en moyenne. C’était la première saison de Forsberg sur la glace nord-américaine, et il a peut-être eu besoin de temps pour s’ajuster. Au lieu de cela, les Capitals auraient peut-être regardé Forsberg, voir ce qu’il peut fournir, mais l’ont finalement placé dans la LAH pour faire la transition. À sa seule saison dans la LAH, Forsberg a présenté une fiche de 15-19-34 en 47 matchs. Cela aurait été suffisant pour faire ses preuves auprès des Capitals pour la saison 2014-15.

Remplacement d’Erat

Les Capitals auraient plutôt fait venir Evgeny Kuznetsov, 21 ans, un an plus tôt, lui donnant plus de matchs à la place. Kuznetsov s’est plutôt bien passé – 77 points en 2015-16, un total qu’il poursuit cette saison. Il a peut-être eu le temps de s’adapter à la LNH à la place d’ailier d’Erat avant d’être placé au centre.

Cela n’aurait pas aidé les Capitals de Washington à se qualifier pour les séries éliminatoires. Ils ont fait jouer quatre gardiens cette saison-là, et cet obstacle a finalement coûté leur place aux Capitals et ils sont arrivés au cinquième rang dans la Métropole. Cela aurait quand même coûté son poste à George McPhee. Cependant, Washington pourrait avoir plus d’appréciation pour lui, à la Sam Hinkie (nous verrons plus tard).

Les Capitals de Washington ont repêché l’ailier Jakub Vrana au 13e rang au total en 2014. Avec Forsberg comme prochain grand ailier, le tuant dans la LAH, ils pourraient opter pour quelqu’un encore sur le tableau à la position de centre à la place – Dylan Larkin.

Projections à long terme

Maintenant, les Capitals ont toujours Alex Ovechkin, Nicklas Backstrom et John Carlson comme noyau de vétérans. Ils ont de jeunes pièces en Dylan Larkin, Evgeny Kuznetsov et Filip Forsberg. Ils auraient finalement eu des problèmes de plafond salarial, mais ils auraient un véritable prétendant à la coupe Stanley.

Imaginez la première ligne d’Ovechkin, Backstrom et Forsberg. Ou imaginez Forsberg sur la deuxième ligne avec Kuznetsov – une version jeune du meilleur duo de l’histoire des Capitales. Vous ne pouvez pas arrêter ces deux paires offensantes. Ensuite, mettez Dylan Larkin sur la troisième ligne (peut-être avec Andre Burakovsky) ou jouez-le à l’aile au lieu du centre. Quoi qu’il en soit, le top six des Capitals devient probablement le meilleur du hockey. C’est pourquoi on se souvient de McPhee.

Cette équipe est vainqueur de la Coupe. La meilleure saison de Kuznetsov jusqu’à présent était 2015-16. Cette saison-là, Forsberg a marqué 64 points, dont 33 buts. Larkin était prêt à partir cette saison, marquant 23-22-45 en 80 matchs. Complétez cela avec 50 buts d’Ovechkin et 70 points de Backstrom, et les Capitals se frayent un chemin vers la Coupe du Président.

Inévitablement, les Capitals se heurtent aux Penguins de Pittsburgh – qui étaient sur le point de recommencer. Mais pas contre cette version des capitales. Peut-être que les Penguins trouvent toujours des moyens d’arrêter Backstrom / Ovechkin, mais il est impossible que Kuznetsov ne trouve pas son pied avec Forsberg. Kuznetsov lui donne juste la rondelle et Forsberg marque.

Ce duo, plus Larkin (et Burakovsky) derrière eux – imaginez que les Capitals forcent la ligne Carl Hagelin / Nick Bonino / Phil Kessel des Penguins à jouer en défense – remporte la série pour Washington.

À partir de là, Ovechkin et Backstrom obtiennent un regain de confiance. Ce n’est pas seulement eux cette fois. C’est une victoire en Coupe – les Capitals de Washington sont probablement champions en 2016. Mettre fin à la répétition des Pingouins rivaux avant même qu’elle ne commence.

Après la Coupe

Il n’y a pas de rumeurs d’échange d’Ovechkin. Pas de malheur à Washington, pas de Barry Trotz sur la sellette, pas de Ted Leonsis qui grogne dans ses sièges. Les Capitals remportent enfin le titre pour leur joueur de franchise.

Qui s’en va à l’intersaison de 2017 après avoir remporté une autre Coupe. Après tout, le mécontentement d’Ovechkin de ne pas jouer aux Jeux olympiques est bien connu. Cela ne change pas avec Forsberg. Avec deux victoires en Coupe, que reste-t-il à jouer en Amérique pour les Huit Grands ? Il a déjà réalisé ce qui le maintient maintenant ici. Il se dirige vers la KHL, où il aide la Russie à remporter l’or olympique en 2018. Sera-t-il de retour ? Peut-être.

 Puck Prose
Voulez-vous que votre voix soit entendue? Rejoignez l’équipe Puck Prose! Écrivez pour nous!

Mais les Capitales ont Forsberg, Kuznetsov et Larkin. Leurs meilleurs jours sont devant eux, et le départ d’Ovechkin, même s’il est impopulaire auprès des fans, ouvre un espace de casquette pour payer le Big Three des Capitals.

Catégories : Articles

0 commentaire

Laisser un commentaire

Avatar placeholder

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.