Jacques Monod  François Jacob Jacques Monod et François Jacob ont été les premiers à découvrir comment les gènes étaient activés et désactivés.

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  • Jacques Lucien Monod (1910-1976)

François Jacob (1920-)

 François Jacob

François Jacob a grandi à Paris en se sentant démuni. Il voulait un frère et pensait que ses parents lui refusaient injustement le complice et le compagnon de jeu auxquels il avait droit. Il a décidé d’en obtenir un pour lui-même mais savait qu’ils n’étaient pas disponibles en magasin.

Il regardait attentivement les couples qui s’embrassaient après avoir entendu que les baisers faisaient pousser un bébé dans l’estomac de la mère. Il était convaincu que la mère devait mordre un fragment du père mais il n’a jamais été témoin du processus sanglant qu’il avait imaginé et il a abandonné. (Jacob a plus tard quatre enfants avec sa femme Lise de la manière normale.)

Adolescent, Jacob se décrit comme ” une ombre à l’envers avec les filles.”Il n’a pas eu beaucoup de succès non plus avec les garçons, se disputant constamment avec des intimidateurs de droite qui s’opposaient aux origines juives de Jacob. Il a continué à se battre bien qu’il ait rarement gagné. Jacob excellait à l’école, mais il en voulait à la compartimentation des matières.

Après avoir terminé ses études, Jacob a été attiré par le domaine de la médecine parce que la chirurgie lui rappelait la sorcellerie. La vue du corps humain et l’aspect religieux de la salle d’opération silencieuse l’ont transpiré. Jacob a fréquenté l’école de médecine jusqu’à ce que l’invasion allemande imminente le force à fuir en Angleterre en 1940.

En Angleterre, Jacob rejoint l’armée du général de Gaulle, les Français Libres. Il a choisi l’artillerie, la branche de sa famille, mais a été forcé de passer au corps médical. Jacob sert en Afrique du Nord et participe à l’invasion de la Normandie en 1944.

Les éclats d’obus qui lui ont transpercé le côté lors de l’invasion ont tué son rêve de devenir chirurgien. Néanmoins, il a terminé ses études de médecine après avoir été libéré de l’hôpital. Pour terminer ses études, il a cherché un projet de thèse rapide et facile. Il a étudié les propriétés d’un nouvel antibiotique, la tryothicine, mais décrit sa technique de recherche comme “Charlie Chaplin va au laboratoire.”

Malgré sa maladresse et son âge avancé, Jacob a été attiré vers une carrière de chercheur en génétique. Plusieurs fois, Jacob a approché André Lwoff et son collègue, Jacques Monod, pour une bourse qui n’a été rejetée qu’à chaque fois. Enfin, lors de la dernière tentative de Jacob, Lwoff était de bonne humeur et a suggéré à Jacob de commencer à travailler sur “l’induction du prophage.”Jacob n’avait aucune idée de ce que cela signifiait, mais il a accepté le projet.

Jacob est sorti de son premier séminaire sur l’induction du lactose hébété mais fasciné. Les scientifiques se sont tour à tour contés des blagues et se sont grillés des questions difficiles. “Ce n’était pas le monde froid, studieux, raide, un peu triste, un peu ennuyeux qu’on imagine souvent”, se souvient-il dans son autobiographie.

Après avoir obtenu son doctorat en 1954, Jacob est resté dans le laboratoire de Lwoff et a travaillé sur les phages. Jacques Monod travaillait en bas sur les bactéries. Après que Jacob se soit rendu compte qu’ils étudiaient en fait la même chose – la répression – Jacob et Monod ont commencé leur collaboration avec le prix Nobel, découvrant le commutateur qui active et désactive la synthèse de la bêta-galactosidase.

Le démêlage de l’opéron lac par Jacob et Monod a non seulement introduit le nouveau concept de sites régulateurs sur l’ADN, mais également le concept d’ARNm. Les chercheurs ont dû émettre l’hypothèse de l’existence d’une molécule intermédiaire entre l’ADN et la protéine pour expliquer la production rapide de la production de l’enzyme. Jacob a travaillé avec Sydney Brenner lors d’un bref séjour en Californie pour vérifier l’hypothèse.

factoid Le saviez-vous ?

Bien que le modèle de Jacob et Monod dépende de l’existence de l’inhibiteur, ils n’ont jamais isolé cette protéine.

 Hmmm...

Pourquoi l’inhibiteur était-il si difficile à trouver?

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