Cet article de blog fait partie d’une série sur le Mois de l’histoire des Noirs. Veuillez visiter la page Célébration du Bicentenaire – Février pour une introduction au sujet et aux autres articles de blog de la série.

Fannie Barrier Williams est née à Brockport, New York, le 12 février 1855. Brockport était une communauté non ségréguée en dehors de Rochester et ses parents étaient de haut rang social. On disait que Brockport était ” au nord de l’esclavage “, et à cause de cette barrière, Williams jouissait d’une éducation beaucoup plus privilégiée que ceux qui vivaient dans le Sud.

Brockport n’avait jamais connu d’esclavage ou de ségrégation en raison de la législation new-yorkaise qui a progressivement conduit à l’émancipation des esclaves. Cette émancipation des esclaves de New York a culminé avec une loi de 1827 qui a mis fin à l’esclavage dans l’État. New York a également été influencée par le Deuxième Grand Réveil qui a mis l’accent sur les libertés humaines. Ce renouveau chrétien a effectivement transformé les points de vue sur l’esclavage et a contribué à faire progresser la plate-forme abolitionniste. Cependant, malgré l’inclusion sociale à Brockport, l’exclusion politique des Noirs et des Métis existait toujours.

Barrier Williams s’installe dans le Missouri pendant l’ère de la Reconstruction dans l’espoir d’enseigner aux esclaves nouvellement libérés. Cependant, il y avait plus de préjugés raciaux et de ségrégation qu’elle ne connaissait. Finalement, elle a déménagé à Washington D.C. où elle a été présentée à une grande communauté d’élites noires. C’est ici qu’elle a rencontré son mari, Samuel Laing Williams. Le couple a finalement déménagé à Chicago, où Barrier Williams a abandonné l’enseignement pour aider à fonder des clubs et continuer son rôle d’activiste.

Une fois à Chicago, Barrier Williams a fait la connaissance de l’élite de la communauté noire et est devenu actif parmi les réformateurs de Chicago. Son travail portait principalement sur les droits des femmes de couleur, et elle a aidé à fonder la National Association of Colored Women en 1896. Avant cela, elle a joué un rôle de premier plan dans la modification des conditions d’admission du club féminin exclusif de Chicago pour ne pas inclure la course. Barrier Williams était également impliquée dans l’activisme syndical par l’intermédiaire de l’Illinois Women’s Association.

Malgré son implication dans les cercles noirs d’élite de Chicago, Barrier Williams a travaillé au-delà d’eux afin d’obtenir des droits pour les Afro-Américains non privilégiés, en particulier les femmes noires. Barrier Williams a obtenu une reconnaissance significative pour avoir protesté contre le manque de représentation noire à l’Exposition universelle de 1893. Pour cela, elle a été nommée “greffière chargée des intérêts de couleur” au Département de la Publicité et de la Promotion. Elle a également été invitée à prononcer deux discours, l’un devant le Congrès Mondial des Femmes représentatives et l’autre devant le Parlement Mondial des Religions.

Barrier Williams retourne à Brockport en 1926, où elle mène une vie beaucoup plus calme. Elle est décédée le 4 mars 1944, à l’âge de 89 ans.

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