Par Tyna Landgrebe

Frances (Fanny) Wright est née de James et Camilla Campbell Wright le 6 septembre 1795 à Dundee, en Écosse. Elle, son frère aîné et sa sœur cadette sont devenus orphelins dans la petite enfance. Wright et sa sœur Camilla ont été envoyées à Londres pour vivre avec leur grand-père maternel et leur tante. Ils y sont restés jusqu’à la fin de leur adolescence, mais leur frère Richard, n’ayant été réuni que quelques fois avec ses sœurs, a rejoint l’armée et a été tué à l’âge de 15 ans.

À un jeune âge, Wright a commencé à s’interroger sur la vie et son éducation. Elle a finalement remis en question les manières et les coutumes de la classe supérieure anglaise dont elle faisait partie. Ayant reçu d’importants héritages, elle et sa sœur retournèrent en Écosse où Frances, à l’âge de 19 ans, se consacra à ses études. Elle était connue pour être bien lue et parlait couramment le français et l’italien. À cette époque, elle a également étudié et s’est intéressée à la politique, à l’histoire et à la philosophie. Peu de temps après, elle est devenue connue comme une jeune radicale sceptique et politique.

En 1818, Frances et sa constante compagne, Camilla, voyagèrent aux États-Unis d’Amérique que Frances avait étudiés. Elle était intriguée par les libertés démocratiques offertes par les États-Unis. Ici, elle a découvert qu’elle pouvait susciter le changement et elle est finalement devenue citoyenne américaine. Toujours ses liens en Europe sont restés.

Au cours de sa vie, Frances Wright a traversé l’océan sept fois, plusieurs fois pour rendre visite à son ami le général Marquis de Lafayette en France. Lafayette s’était intéressée à Frances et Camilla après la publication par Frances d’un carnet de voyage américain basé sur son premier voyage. Lafayette aurait pu adopter les sœurs si sa famille et les temps le permettaient.

Tout au long de sa vie, il a entretenu une correspondance avec Frances, et elle l’a accompagné aux États-Unis lors de sa tournée. Bien qu’elle n’ait pas voyagé avec lui, elle l’a rencontré à ses arrêts, généralement dans les grandes villes. Grâce à lui, elle a rencontré des politiciens influents comme John Quincy Adams, le général Jackson, Sam Houston, le président Monroe, Thomas Jefferson et James Madison. Ces hommes ont exprimé leur intérêt pour sa proposition d’émancipation des esclaves.

Frances Wright a poursuivi son expérience anti-esclavagiste qui a duré cinq ans mais qui lui a coûté de l’argent et de la santé. Entre-temps, elle s’est également impliquée davantage auprès de Robert Dale Owen et de son établissement de colonisation à New Harmony, dans l’Indiana.

Au cours de cette période, elle apprit et approuva bon nombre de ses idées socialistes ; cependant, elle affirma plus tard qu’elle n’était jamais communiste mais républicaine.

Grâce à son association avec Owen, elle est devenue non seulement coéditrice du Free Enquirer, mais également conférencière ouverte sur divers sujets sociaux. Elle était franche, appelait à un changement radical et donnait des conférences sur des sujets inappropriés pour les femmes de l’âge.

À l’âge de 40 ans, Frances Wright épouse William Phiquepal D’Arusmont le 22 juillet 1831. Ils se marièrent en Europe et eurent peu après une fille Sylva. Pendant cette période, Frances semblait satisfaite et a cessé ses apparitions publiques.

Cinq ou six ans plus tard, lorsqu’elle retourna au circuit des conférences, son mari s’y opposa. Dans les années qui ont suivi, Frances a poursuivi ses méthodes radicales et a finalement demandé le divorce à New York. Là, on lui accorda le divorce et le rétablissement au moins partiel de sa fortune épuisée dont son mari avait la charge, mais elle perdit l’affection de Sylva qui resta avec D’Arusmont. La relation mère-fille a été rompue et n’a jamais été réparée. Après cette période, Frances a été suivie par son ex-mari et sa fille, mais elle n’a jamais été autorisée à accéder à Sylva. Son association avec les réformes sociales se poursuivit jusqu’en 1850, mais fut diminuée avec son enthousiasme. Elle a été grandement affectée par ses mauvaises relations familiales.

Elle finit par s’installer à Cincinnati, dans l’Ohio, dans la solitude et la tristesse. Dans l’enrouleur de 1851, elle est tombée sur la glace et s’est cassé une hanche. Déjà en mauvaise santé, Frances Wright ne s’est jamais complètement rétablie et est décédée le 13 décembre 1852, à l’âge de 57 ans.

Contributions journalistiques:
Les contributions journalistiques de Frances (Fanny) Wright étaient liées à sa longue association avec Robert Dale Owen de New Harmony. Dans sa colonie expérimentale, Owen publia la New Harmony Gazette, dont Wright collaborait fréquemment sur des questions qui, selon elle et Owen, favoriseraient la réforme. Les problèmes qu’elle a attaqués pendant cette période comprenaient l’esclavage, la discrimination, la religion, l’éducation, le mariage et la morale actuelle.

Lorsque son expérience d’émancipation des esclaves a échoué, Owen et Wright sont devenus coéditeurs de la New Harmony and Nashoba Gazette ou Free Enquirer. À cette époque, Wright était devenue conférencière et la plupart de ses contributions au journal de l’Indiana étaient des reproductions de ses discours et de diverses histoires de fiction. Elle a également répondu aux attaques contre elle-même et ses philosophies radicales.

En 1828, les éditeurs de Free Enquirer déménagèrent la publication à New York pour plus d’accès au public. Wright a continué à soutenir le journal à la fois financièrement et par ses contributions à l’écriture.

Wright a continué à s’attaquer à tous les abus sociaux et politiques, en particulier ceux de l’injustice éducative et des violations des droits des femmes. Finalement, elle a même préconisé le contrôle des naissances et les réformes du divorce et du mariage.

Le Free Enquirer et Frances Wright étaient connus sous le nom de radicaux. Bien que Wright ne soit pas dérangée par les critiques du clergé, de la presse et de ses amis de l’époque, elle finit par devenir une paria de ses anciennes connaissances sociales. Enfin, ses efforts journalistiques l’ont blessée personnellement et socialement, mais ses contributions ont ouvert le champ des journaux à d’autres femmes et à la nation pour changer, réformer et radicaliser.

Autres contributions:
Lors de la première visite de Wright aux États-Unis, elle écrit, publie et produit la pièce Altorf, mais sa paternité est gardée secrète à l’époque car le contenu contient des philosophies indignes d’une femme. Wright est ensuite responsable de nombreux écrits, y compris un carnet de voyage, des lettres (en particulier à Lafayette), une biographie, une traduction manuscrite grecque, des fables et des brochures (sur des questions sociales).

Outre ses écrits, elle expérimente l’émancipation de l’esclavage en développant Nashoba, une communauté de 30 anciens esclaves noirs et d’une douzaine de managers blancs. Les politiciens suivaient les progrès du projet Nashoba avec intérêt pour voir si la philosophie de Wright d’émancipation par l’éducation fonctionnerait. Après avoir été éduqués, les Nègres seraient installés dans des colonies en dehors des États-Unis et la main-d’œuvre blanche les remplacerait dans le Sud, a affirmé Wright. Des problèmes d’argent et sa maladie forcèrent Wright à abandonner son expérience après cinq ans, mais elle installa les anciens esclaves en Haïti.

Après son retour d’Haïti, Wright s’est concentrée sur ses conférences où elle pouvait mettre l’accent sur ses philosophies sur l’égalité qui, selon elle, commençaient par une éducation gratuite pour tous, indépendamment du sexe ou de la couleur.

De sa philosophie de l’éducation ont germé tous les sujets avec lesquels elle a traité, et elle est devenue connue de son vivant pour ses contributions à la liberté d’expression, aux droits des femmes, aux mouvements syndicaux (Sociétés Fanny Wright) et à d’autres réformes.

Après sa vie, Frances Wright est devenue connue comme la première femme à écrire un récit de voyage, à devenir dramaturge, à parler publiquement et à organiser des tournées de conférences aux États-Unis. Elle a été la première à plaider en faveur de la gratuité des écoles publiques pour tous les enfants et de l’égalité des droits pour les femmes.

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