En Caroline du Nord, l’évaluation des ressources potentielles en gaz de schiste est en cours.1 L’United States Geological Survey estime qu’il pourrait y avoir des réserves commercialement viables dans des parties du bassin de Deep River et du bassin de la rivière Dan.2 Deep River est la plus grande des deux.3 Le département de l’Environnement et des Ressources naturelles de Caroline du Nord a estimé que le sous-bassin de Sanford, qui se trouve dans le bassin hydrographique plus large de Deep River, pourrait contenir 309 milliards de pieds cubes de gaz techniquement récupérable.4

 Carte de Caroline du Nord indiquant les zones de pétrole et de gaz récupérables

En 2015, la Commission géologique de Caroline du Nord a prélevé des échantillons de sol dans le comté de Stokes, ce qui a confirmé l’existence d’un gisement de gaz de schiste dans le bassin de la rivière Dan.5 Formations rocheuses de schiste de l’ère triasique ont été trouvées dans les comtés de Lee et de Chatham, où on pense qu’il y a le plus de promesses pour l’exploration énergétique de l’État.6

Cadre législatif et réglementaire

Jusqu’en 2012, la Caroline du Nord interdisait à la fois le forage horizontal et la fracturation hydraulique grâce à des lois désuètes qui, entre autres, interdisaient le forage en dehors d’un diamètre vertical spécifié.7

À partir de 2011, cependant, l’Assemblée générale de Caroline du Nord a ordonné au Département de l’Environnement et des Ressources naturelles de Caroline du Nord (” DENR “) de l’époque, en collaboration avec les Départements du Commerce et de la Justice de l’État, de mener une étude approfondie de l’utilisation du forage directionnel et horizontal dans l’État.9 Le DENR a publié son rapport final le 30 avril 2012, concluant que la fracturation hydraulique pourrait être effectuée “en toute sécurité tant que les bonnes protections sont en place.” 10 Au cours de la session législative de 2012, la législature de Caroline du Nord a adopté la ” Loi sur l’énergie Propre et la sécurité économique ” (la ” CEESA “).11 Le projet de loi a abrogé l’interdiction de la fracturation hydraulique, mais a simultanément imposé un moratoire sur les permis jusqu’à ce qu’une mise à jour réglementaire complète soit terminée et que des mesures législatives supplémentaires soient prises.12

Le CEESA a reconstitué la Commission minière de Caroline du Nord en tant que Commission des mines et de l’énergie (la “MEC”) et l’a chargée d’élaborer “un programme réglementaire moderne pour la gestion de l’exploration et du développement du pétrole et du gaz dans l’État et l’utilisation de traitements de forage horizontal et de fracturation hydraulique à cette fin.”13 Le CEESA a également créé une Commission législative mixte sur la Politique énergétique à laquelle la Commission est tenue de rendre compte tous les trimestres.14

En juin 2014, alors que le MEC était sur le point d’achever son premier ensemble complet de règles de fracturation hydraulique, la législature de l’État a promulgué une autre loi: la Loi sur la modernisation de l’énergie de Caroline du Nord (la “Loi sur la modernisation de l’énergie” ou la “Loi”).15 Entre autres choses, la Loi a levé le moratoire sur la fracturation hydraulique et établi un calendrier pour la délivrance éventuelle de permis de forage.16 De plus, la Loi sur la modernisation de l’énergie stipulait que, le 31 juillet 2015, le CEM existant serait dissous et ses responsabilités seraient réparties entre deux commissions distinctes, la Commission du pétrole & et la Commission des mines.17 Enfin, la Loi limitait la capacité des gouvernements locaux d’adopter ou d’appliquer des ordonnances interdisant l’exploration, la mise en valeur et la production de pétrole et de gaz.18 Le MEC a terminé sa première série de règles sur la fracturation hydraulique et les a publiées pour commentaires du public en juillet 2014.19 Après avoir examiné plus de 200 000 commentaires du public20, le MEC a finalisé les règles en novembre 2014.21 En décembre 2014, la Commission d’examen des règles a approuvé les règles du MEC;22 la législature de l’État a approuvé les règles et le gouverneur Pat McCrory les a signées en vigueur peu de temps après en mars 2015.23 Les règles couvrent une variété de sujets, y compris le processus de délivrance des permis, 24 l’assurance financière, 25 la divulgation des produits chimiques, 26 les tests de référence et la surveillance de l’approvisionnement en eau, 27 les reculs, la construction de 28 puits, l’espacement de 29 puits, 30 la gestion des déchets, 31 la construction de puits et de réservoirs, 32 et la fermeture des puits.33

En octobre 2015, en réponse à divers efforts locaux visant à réglementer davantage les activités de fracturation hydraulique34, l’Assemblée législative de Caroline du Nord a adopté le projet de loi 119 du Sénat, qui, entre autres choses, a élargi le libellé initialement adopté dans la Loi sur la modernisation de l’énergie visant à interdire l’exploration, le développement et la production de pétrole et de gaz.35 Le libellé modifié invalide désormais ” toutes les dispositions des ordonnances locales. . . qui réglementent ou ont pour effet de réglementer les activités d’exploration, de mise en valeur et de production de pétrole et de gaz.” 36 Malgré ces développements, le comté de Rockingham et la ville de Reidsville ont chacun établi un moratoire de deux ans sur l’exploitation pétrolière et gazière, y compris la fracturation hydraulique, en novembre 2015 et en avril 2016, respectivement.37 comtés de Chatham et de Lee ont également adopté des moratoires sur la fracturation devant expirer fin 201838 et fin 201939 respectivement. L’effet de ces mesures locales reste incertain à la lumière des interdictions modifiées sur la réglementation locale de la fracturation hydraulique énoncées dans la Loi sur la modernisation de l’énergie, décrite ci-dessus.40

En novembre 2014, le gouverneur McCrory a intenté une action en justice pour contester les dispositions de la Loi sur la modernisation de l’énergie prévoyant des nominations législatives aux Commissions du pétrole & du gaz et des mines.41 En janvier 2016, la Cour suprême de Caroline du Nord a déterminé que, parce que la législature nommait la majorité des commissaires et que la capacité du gouverneur de révoquer les commissaires était limitée, la disposition sur les nominations de la loi empiétait de manière inconstitutionnelle sur le pouvoir exécutif.42 Par conséquent, les deux commissions n’étaient pas autorisées à agir tant que le législateur n’avait pas modifié la loi et que de nouvelles nominations n’avaient pas été faites. À la suite de la décision de la Cour suprême de Caroline du Nord, la législature de Caroline du Nord a reconstitué la Commission du pétrole & Gaz en juillet 2016 et a donné au gouverneur le pouvoir de nommer la majorité des commissaires.43

Cependant, les règles de fracturation hydraulique rédigées par le MEC sont en attente d’une poursuite judiciaire de l’État.44 Une ordonnance du tribunal rendue en mai 2015 dans le cadre d’un procès intenté par la Haw River Association a empêché la MEC et la première itération de la Oil & Gas Commission de “traiter toute demande de forage et de créer toute unité de forage”, ce qui empêche effectivement l’État d’utiliser les règles établies par la MEC.45 Cette ordonnance reste en vigueur, et les questions juridiques concernant les règles, que la nouvelle Commission du pétrole &du gaz peut choisir de modifier ou d’abroger, restent en suspens.46

Nouvelles et développements récents

Premières réunions de la Nouvelle Commission du Pétrole & du Gaz

La Commission du Pétrole & du gaz nouvellement reconstituée a tenu deux réunions en juillet 2018 après deux années d’inactivité en raison du procès contestant les nominations législatives aux Commissions du Pétrole & du Gaz et des mines, comme décrit ci-dessus. Une troisième réunion est prévue en août 2018. Les premières réunions ont été largement axées sur l’élaboration de la structure interne, des processus, des procédures et des directives opérationnelles de la Commission du gaz de pétrole & nouvellement reconstituée. Une loi adoptée en 2017 permettrait à la nouvelle Commission du gaz de & Pétrole de modifier ou d’abroger les règles sur la fracturation hydraulique adoptées par la MEC en 2015 si elle le décidait, mais la nouvelle Commission du gaz de & Pétrole n’a encore pris aucune mesure à l’égard de ces règles.47

Dernière mise à jour en septembre 2018.

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