Frank Billings Kellogg (1856-1937) est sorti de la pauvreté et des difficultés pour faire carrière en tant que secrétaire d’État américain et récipiendaire du Prix Nobel de la Paix en 1929. Bien que Kellogg ait commencé sa vie professionnelle en tant que représentant légal maladroit de certains des Américains les plus riches, son amitié politique et personnelle avec le président Theodore Roosevelt (1901-1909) a conduit Kellogg à devenir l’un des avocats les plus redoutables et progressistes dans les efforts du gouvernement fédéral pour briser les monopoles industriels. Kellogg fut le premier grand procureur de la Sherman Anti-Trust Act, une loi fédérale qui interdisait un monopole privé exclusif ou la propriété d’une seule industrie.

Kellogg est né à New York. Il a déménagé dans le comté d’Olmsted, au Minnesota, avec sa famille à l’âge de huit ans, faisant partie de l’expérience pionnière typique de son époque, passant de la côte Est à l’Ouest, alors mystérieux. Le père de Kellogg emmena la famille au Minnesota pour cultiver, mais l’entreprise n’était pas prospère. Kellogg a travaillé sur la ferme familiale et a réussi à obtenir six ans d’éducation formelle, un accomplissement pour les enfants de familles agricoles laborieuses.

Il a travaillé avec détermination pour devenir avocat et échapper aux misères de la vie agricole. Kellogg a passé le barreau en 1877, et il a décrit son succès comme “une ligne de vie lancée pour me sauver d’une lutte désespérée pour gagner sa vie.”

En tant que jeune avocat, il a pris toutes les affaires qui lui arrivaient. En 1887, à l’âge de 31 ans, Kellogg devient associé dans un prestigieux cabinet d’avocats à St. Paul, Minnesota, dirigé par son cousin, Cushman Kellogg Davis. Là, Kellogg a commencé une carrière réussie. Il a pris en charge des litiges sur les chemins de fer et le minerai de fer, liés à l’exploitation de la chaîne minérale great Mesabi dans le Minnesota, défendant certains des titans du commerce américain, tels que John D. Rockefeller, Andrew Carnegie et le constructeur de chemins de fer James Hill.

Lors de voyages d’affaires à Washington, D.C., Kellogg rencontre Theodore Roosevelt, alors membre de la Commission de la fonction publique. Ils sont devenus amis, et quand Roosevelt est devenu président, Kellogg avait une entrée facile à la Maison Blanche. Son amitié avec Roosevelt a conduit à de nombreuses affaires judiciaires dans lesquelles Kellogg, représentant le gouvernement fédéral, a combattu bon nombre des figures industrielles les plus redoutables de son époque. Comme Roosevelt, Kellogg était alarmé par l’augmentation soudaine des fusions d’entreprises, la formation d’énormes entités qui entraînaient souvent des monopoles quasi totaux sur les industries aux États-Unis.

Nommé procureur général adjoint spécial, Kellogg commença à combattre le paper trust, connu sous le nom de General Paper Company, et gagna. En 1906, il entame des poursuites contre l’Union Pacific Railroad, qui dévore sa concurrence à un rythme alarmant. Ces victoires gouvernementales ont conduit à la plus grande affaire de fiducie de l’époque, la poursuite de la Standard Oil Company pour violation de la loi Anti-trust Sherman. En 1911, Kellogg obtient gain de cause devant la Cour suprême, ce qui force la Standard Oil à se séparer en de plus petites entreprises concurrentielles. Cette victoire a inspiré les journaux à décrire Kellogg comme “le briseur de confiance.”Bien que Kellogg était un homme peu éduqué, nerveux, colérique, franc et peu diplomatique, il était devenu un gagnant aux yeux du public grâce à son travail pour empêcher les monopoles de dominer les grandes entreprises américaines.

En 1912, Kellogg est élu président de l’American Bar Association. À cette époque, Kellogg avait subi une conversion dans la pensée politique. Il a commencé sa carrière en tant que conservateur républicain, mais en 1912, il a exhorté ses collègues avocats à “défendre la législation économique moderne, nécessaire au développement du peuple.”

En 1916, Kellogg est élu sénateur républicain au Congrès des États-Unis, représentant l’État du Minnesota. Il fut cependant battu lors de sa tentative de réélection en 1922.

Le président Calvin Coolidge (1923-1929) aimait également Kellogg et voyait son utilité dans une période prospère d’après-guerre. En 1925, Coolidge nomme Kellogg secrétaire d’État. À ce poste, Kellogg a contribué au rapprochement des dettes de réparation allemandes envers les États-Unis et a aidé à organiser des prêts à l’Allemagne pour le redressement de ce pays après la guerre.

Les succès diplomatiques de Kellogg étaient modestes, et pas vraiment comparables à son succès important en tant que “briseur de confiance” pour Theodore Roosevelt, luttant contre les monopoles industriels de l’Amérique d’avant la Première Guerre mondiale. Pourtant, il a également été un succès en tant que secrétaire d’État, s’efforçant toujours de transmettre l’esprit de bonne volonté américaine dans les affaires étrangères. En 1929, Kellogg reçoit le Prix Nobel de la paix en l’honneur de son succès diplomatique avec la France, créant le Pacte Kellogg-Briand de 1928 dans lequel les nations signataires renoncent à la guerre “comme instrument de politique nationale”, dans l’espoir qu’elle puisse empêcher une guerre future. Frank Billings Kellogg est décédé en 1937.

Voir aussi: Sherman Anti-Trust Act

POUR EN SAVOIR PLUS

Armentano, Dominick T. Antitrust and Monopoly: Anatomy of a Policy Failure. Il s’agit de la première édition de la série.

DuBoff, Richard B. Accumulation et puissance: Une histoire économique des États-Unis. Armonk, NEW York : M.E. Sharpe, 1989.

Ellis, Lewis E. Frank B. Kellogg et les relations étrangères américaines, 1925-1929. New Brunswick, New Jersey : Rutgers University Press, 1961.

Ferrell, Robert H. Frank B. Kellogg. New York : Cooper Square, 1983.

McChesney, Fred S. et William F. Shughart II, dir. The Causes and Consequences of Antitrust: The Public Choice Perspective. Chicago : Presses de l’Université de Chicago, 1995.

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